Vida en un apartamento y aire saludable: problemas que quizás no conozca

Vivir con alergias o asma nunca es fácil. Tienes que pensar constantemente en la calidad del aire que estás respirando para mantener tus síntomas bajo control. Cuando se trata de vivir en un apartamento, la calidad del aire interior se convierte en una preocupación aún mayor. La mala ventilación, la incapacidad de realizar cambios importantes en su apartamento y los irritantes más concentrados representan riesgos para la salud que se intensifican cuando se enfrenta al asma o las alergias. Si bien puede mitigar los problemas de calidad del aire, generalmente no puede eliminarlos por completo. Esto significa que debe estar atento al lugar donde vive y la forma en que administra el aire que respira.

Si ya vive en un apartamento, controlar la humedad, mantener su apartamento limpio y seco y promover la circulación del aire son formas bastante sencillas de mejorar la calidad del aire. Si está buscando un nuevo apartamento, puede comprender qué buscar para asegurarse de tener un aire saludable. Un buen diseño, ventilación adecuada y unidades mejoradas de calefacción y aire acondicionado son elementos imprescindibles.

La importancia de la calidad del aire interior

Según la Agencia de Protección Ambiental, la calidad del aire interior puede estar más contaminada que el aire exterior. Esto puede ser una sorpresa, pero tiene sentido: su apartamento está lleno de contaminantes potenciales que se acumulan en un espacio cerrado, lo que aumenta su exposición y la posibilidad de que afecten su salud. Agregue la falta de circulación de aire que mantiene atrapados estos irritantes y se dirige a problemas de salud aún más rápido. La mala calidad del aire en su apartamento puede causar tos, estornudos, sibilancias, náuseas, problemas respiratorios y reacciones alérgicas. La buena noticia es que, si bien es posible que no pueda hacer mucho con los contaminantes del aire a los que está expuesto en el exterior, lata controle los que puedan estar presentes en su apartamento.

Posibles problemas (y soluciones) de calidad del aire en un apartamento

Vivir en un apartamento presenta un conjunto único de desafíos para tener un aire saludable. Los planos de planta más pequeños, la falta de control sobre ciertos irritantes y los niveles más concentrados de contaminantes en cada habitación pueden contribuir a la mala calidad del aire. Por esta razón, comprender cuáles son los problemas comunes, y qué puede hacer al respecto, lo ayudará a mantener saludable el aire de su apartamento (para que usted también pueda mantenerse saludable).

Mala circulación de aire

Por lo general, los apartamentos no tienen tantas ventanas como las casas, lo que hace probable que haya una mala circulación del aire. Esto, además de menos salidas de aire, puede significar que no hay flujo de aire natural. El aire que fluye libremente es un componente importante de saludable aire porque ayuda a regular la temperatura y evita la acumulación de moho y polvo. Cuando el aire está húmedo, se estanca, atrapando las partículas de polvo (junto con otros contaminantes del aire). Uno de los factores más importantes para la salud del aire es una buena circulación.

Lo que puedes hacer
Para ayudar a mejorar la circulación del aire en su apartamento, mantenga las ventanas abiertas tanto como sea posible. El uso de ventiladores de techo o ventiladores de caja estratégicamente ubicados también puede ayudar a la ventilación cruzada. Cualquier cosa que pueda hacer para que el aire circule por su espacio vital es una buena idea.

Pequeño apartamento con mala distribución

Es común que los apartamentos pequeños tengan baños sin ventanas y / o baños y cuartos de lavado conectados. Cuando estos “cuartos húmedos” están muy cerca unos de otros, puede ser aún más difícil mantenerlos secos y libres de moho y hongos. Es posible que ni siquiera se dé cuenta de que hay moho en su baño: puede crecer detrás de las paredes, en la lechada de los azulejos e incluso en la cortina de la ducha. La lavadora y la secadora también pueden desarrollar moho si no se secan adecuadamente. Cuando inhala partículas de moho, corre el riesgo de desarrollar una amplia gama de problemas de salud, desde tos hasta infecciones pulmonares.

Lo que puedes hacer
Si está buscando un apartamento, busque un plano de planta que ofrezca un cuarto de baño y lavandería separados y cerrados, y asegúrese de que todos los baños tengan una ventana que pueda abrir. También es una buena idea asegurarse de que tanto el baño como el lavadero tengan ventilador.

Para mantener a raya el moho en el baño, limpie a fondo todo lo que contenga, manténgalo seco y use un ventilador (si es posible) cuando se duche o limpie. En la lavandería, revise las conexiones de agua para ver si hay fugas, retire la ropa mojada de la lavadora inmediatamente y limpie la pelusa y los conductos de la secadora con regularidad. En ambas habitaciones, el uso de un deshumidificador puede ayudar mucho a mantenerlas libres de exceso de humedad.

Humedad

En todas las épocas del año, mantener buenos niveles de humedad es clave para mantener un aire saludable. En un apartamento, esto puede ser difícil debido a la mala ventilación y la cercanía de los baños y el lavadero al resto de las áreas de su vivienda. La humedad baja persistente puede aumentar la probabilidad de que desarrolle enfermedades respiratorias, resfriados e irritación de la piel. También puede permitir que prosperen determinadas bacterias y alérgenos. Por otro lado, los altos niveles de humedad pueden mantener vivos a los ácaros del polvo y causar condensación (que puede causar moho y hongos), especialmente en un apartamento con mala ventilación. La humedad atrapa estos alérgenos en el aire, lo que dificulta la respiración. Los niveles de humedad deben estar entre el 30 y el 50 por ciento, para un rango saludable.

Lo que puedes hacer
Un buen humidificador puede ayudar si la humedad es demasiado baja. Para evitar que la humedad suba demasiado, un deshumidificador es clave. También puede ser útil usar ventiladores o abrir ventanas al cocinar o ducharse, para permitir que entre aire más seco a su apartamento.

Polvo y ácaros del polvo

No importa en qué tipo de casa viva, los ácaros del polvo estarán presentes. Estas plagas microscópicas son alérgenos conocidos y pueden instalarse en ropa de cama, muebles, cortinas, alfombras e incluso mascotas. En un apartamento, es posible que la concentración de polvo y ácaros del polvo sea más concentrada, debido al espacio más pequeño y la mala ventilación. Si nota mucho polvo en su apartamento, es seguro asumir que tiene problemas de calidad del aire.

Lo que puedes hacer
Quitar el polvo, barrer y pasar la aspiradora con regularidad puede ayudar a mantener el polvo bajo control. También debe lavar toda la tela (como la ropa de cama, la ropa, las cortinas y los peluches de los niños) con regularidad; estas cosas acumulan polvo que luego se libera al aire. Debido a que a los ácaros del polvo les encanta la humedad, es importante mantener sus niveles de humedad dentro de un rango saludable.

Sistemas de calefacción y refrigeración obsoletos

Si vive en un edificio de apartamentos antiguo, es probable que los sistemas de calefacción y aire acondicionado estén desactualizados. Los filtros de estas unidades pueden acumular polvo y moho y luego expulsarlos al aire.

Lo que puedes hacer
Aunque no hay mucho que pueda hacer para reemplazar los sistemas de calefacción o refrigeración, lata asegúrese de que los filtros de su unidad se reemplacen con regularidad. Asegúrese de consultar con su arrendador sus políticas al respecto. Deberían ser ellos los que cambien los filtros de aire, pero si no lo hacen, no es una mala idea gastar el dinero y el tiempo para hacerlo usted mismo, si es posible.

Moho y hongos

Desde los azulejos del baño hasta el lavadero y los alféizares de las ventanas de la sala de estar, la posibilidad de que se forme moho y hongos está en todas partes. Puede disminuir gravemente la calidad del aire en su apartamento y dañar su salud. La vida en un apartamento puede hacer que el manejo del moho sea aún más desafiante de lo que es normalmente, ya que las esporas de moho de las unidades adyacentes pueden ingresar a su espacio. Prevenir y eliminar el moho es imprescindible para mantener el aire sano.

Lo que puedes hacer
La mejor manera de prevenir el moho es mantener su casa limpia y seca. Usar un deshumidificador, secar las encimeras en el baño y la cocina y verificar si hay fugas son partes necesarias para asegurarse de que el moho no contamine el aire de su apartamento.

Compuestos orgánicos volátiles

También conocidos como COV, estos compuestos orgánicos se pueden encontrar en casi todo, desde alfombras hasta cosméticos y productos de limpieza. Los ejemplos de COV incluyen formaldehído, acetona, benceno y etilenglicol. Se liberan al aire en forma de gases y son perjudiciales para la salud del aire y del cuerpo. No podrá eliminarlos por completo, pero ser consciente de lo que puede liberarlos en el aire puede ayudarlo a saber qué precauciones tomar.

Lo que puedes hacer
Utilice productos de limpieza «ecológicos», evite los ambientadores sintéticos y las velas, lea las etiquetas de los productos de cuidado personal que utiliza para reducir su exposición a los compuestos orgánicos volátiles. Abrir las ventanas al limpiar y agregar plantas de interior como helechos de Boston y palmeras a su apartamento puede ayudar a eliminar las toxinas del aire.

Contaminantes de combustión

Debido a la falta de ventilación en muchos apartamentos, es más probable que los contaminantes de la combustión, como el monóxido de carbono y el dióxido de nitrógeno, estén presentes en dosis más altas de lo que podría encontrarlos en una casa. Estos gases se liberan de electrodomésticos como secadoras, estufas de gas, calentadores portátiles y chimeneas. La cantidad liberada depende de varios factores, como qué tan bien fueron instalados, mantenidos y qué tipo de gas usan.

Lo que puedes hacer
Si es posible, abra una ventana cuando cocine o use la secadora. Idealmente, tendría ventilación exterior para todos los aparatos de calefacción, pero, en los apartamentos, este no suele ser el caso. Por lo menos, use un ventilador.

Que buscar en un apartamento

Como se explica en nuestra Guía de acción para hacer que su apartamento sea libre de alergias, hay varias cosas que puede buscar en un apartamento que le ayudarán a mantener su aire saludable. Éstas incluyen:

  • Baños y lavanderías bien ventilados – Tener una ventana o un ventilador en las habitaciones que se humedecen puede ayudar mucho a prevenir el moho y los hongos.
  • Muchas ventanas – Cuantas más ventanas mejor. Abrir las ventanas puede ayudar a reducir los niveles altos de humedad, permitir que se escapen los contaminantes de la combustión y mantener fresco el aire de su apartamento.
  • Suelos de madera – La alfombra en un apartamento atrapa el polvo y los ácaros del polvo, por lo que optar por pisos de madera puede ayudar a minimizar su presencia.
  • Sistemas mejorados de calefacción y refrigeración (y otros electrodomésticos) – Si aún no se ha mudado, pregunte cuántos años tienen las unidades de calefacción y aire acondicionado, cuándo fue la última vez que fueron reemplazadas y si hay unidades con electrodomésticos de cocina renovados.
  • Nuevos grifos y / o tuberías – Es probable que los apartamentos más antiguos tengan tuberías más viejas, lo que significa que es más probable que haya fugas. Verifique su edad y cómo manejan grifos y tuberías con fugas.

Cosas que quizás no puedas controlar

La mala calidad del aire en un apartamento es frustrante, por decir lo menos. Ya sea que todavía esté buscando un apartamento o que haya descubierto por las malas que hay algunas cosas que simplemente no puede controlar cuando se trata de la vida en un apartamento, aquí hay algunos recordatorios de cosas que quizás no pueda controlar. Depende de usted decidir si estos son factores decisivos.

  • Alojamiento de su arrendador o empresa gestora – Cuando es dueño de una casa, puede controlar lo que hace para garantizar un aire saludable. Es difícil esperar que su arrendador o el dueño de la propiedad se adapte a usted, por varias razones.
  • El tipo de electrodomésticos que tienes – Es posible que la lavadora, la secadora, la estufa y los sistemas de aire acondicionado o calefacción que vienen con su apartamento no sean los mejores para promover un aire saludable. Si bien no estaría de más solicitar actualizaciones, no es algo con lo que pueda contar.
  • Cómo gestionan sus vecinos la calidad del aire – Vivir en un apartamento significa que sus vecinos de al lado están literalmente al lado. La forma en que manejan el moho, los ácaros del polvo y otros alérgenos puede afectar en gran medida la calidad del aire en su apartamento.
  • Remodelación – No hace falta decir que alquilar un apartamento significa que no se puede renovar, sin importar cuánto mejorarían la calidad del aire unas cuantas reparaciones. Lo que alquila es lo que obtiene, así que asegúrese de que el plano del piso sea propicio para un aire saludable.

Hogar ordenado, aire sano

Vivir en un apartamento significa que no puede realizar modificaciones importantes como ampliar las ventanas o instalar conductos de ventilación para solucionar problemas de calidad del aire. Para cualquier cosa importante, dependerá de la voluntad de su propietario o empresa de administración de propiedades. Aún así, a pesar de los desafíos que pueda enfrentar, es posible manejar los problemas de calidad del aire. Mantener su espacio vital libre de polvo, ventilar tanto como sea posible, reemplazar los filtros en sus unidades de calefacción y aire acondicionado y usar un deshumidificador son excelentes maneras de promover un aire saludable en su apartamento y mantenerse saludable.

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