Verdadero filtro HEPA: qué es y qué no es

Cuando esté investigando el mejor purificador de aire para usar en su hogar, un término que verá una y otra vez es «HEPA». Algunos purificadores de aire usan filtros HEPA, mientras que otros pueden usar términos como «tipo HEPA» o «estilo HEPA». ¿Cuáles de estos términos debería buscar y cuáles son solo jerga de marketing?

Examinaremos de cerca lo que realmente significa HEPA, lo que debe hacer un filtro para cumplir con el estándar y lo que realmente significa un fabricante cuando llaman a su producto «similar a HEPA».

El estándar HEPA

HEPA significa «aire particulado de alta eficiencia». Un filtro HEPA generalmente usa una estera de fibras densas para atrapar las partículas que se mueven a través de él. Para cumplir con la especificación HEPA, un filtro de aire debe atrapar el 99,97 por ciento de todas las partículas de 0,3 micrones de diámetro. Puede atrapar partículas más pequeñas (y generalmente también es muy eficaz para atrapar partículas más grandes), pero su efectividad disminuye a medida que las partículas se hacen más pequeñas. Tenga en cuenta que en Europa, el estándar HEPA se define de manera un poco diferente (si ve un filtro con una clasificación que se parece a H13 o U16, se está utilizando el estándar europeo); en términos generales, cuanto mayor sea el número (independientemente de la letra) , mejor es el filtro según la norma europea. Pero en este artículo nos centraremos en el estándar HEPA de EE. UU.

Certificación HEPA industrial y gubernamental oficial (no consumidor)

HEPA es un estándar definido por el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE). Se desarrolló originalmente en la década de 1940 durante el Proyecto Manhattan porque el DOE necesitaba filtros capaces de filtrar partículas radiactivas en instalaciones de pruebas atómicas. El estándar no define cómo se debe construir el filtro o de qué está hecho; simplemente indica que es capaz de alcanzar el número objetivo para atrapar partículas.

Lo importante que debe saber es que no existe un programa oficial de certificación HEPA para purificadores de aire residenciales de consumo. Es un estándar gubernamental destinado a garantizar una filtración de aire adecuada en proyectos gubernamentales y militares. Por ejemplo, los contratistas gubernamentales deben cumplir con estándares estrictos al instalar filtros HEPA en los sistemas de ventilación de las instalaciones nucleares. Tendrían que demostrar que los filtros utilizados cumplen con el estándar HEPA del DOE.

Algunas instalaciones industriales no gubernamentales, como salas blancas y entornos protegidos en hospitales, requieren sistemas de filtración HEPA. El Instituto de Ciencias y Tecnología Ambientales (IEST) ha creado una forma estándar de realizar pruebas para asegurarse de que un filtro cumple con el estándar HEPA, aunque el IEST señala que esto es «una base para el acuerdo entre clientes y proveedores».

¿Existe un proceso de certificación para los filtros HEPA residenciales (grado de consumidor)?

Un fabricante que fabrica purificadores de aire para usar en su hogar no puede acudir al DOE y obtener un sello de aprobación HEPA para usar en su empaque. Si un filtro de aire dice ser un filtro HEPA, básicamente está confiando en que el fabricante hizo que los filtros fueran probados y que cumplan con el estándar DOE. La EPA señala que “no existe una definición ampliamente aceptada de desempeño HEPA en productos de consumo. Por lo tanto, es poco probable que tengan un rendimiento equivalente a los sistemas de filtro designados por HEPA utilizados en edificios de atención médica y procesos industriales, pero aún tienen una eficiencia de eliminación muy alta (es decir, generalmente 99% o más) para los tamaños de partículas reportados probados ”

Hechos y jerga de HEPA: lo que todos significan

Este es un punto de referencia para el rendimiento del filtro, pero hay una cierta cantidad de confianza involucrada. Underwriters Laboratories tiene su propio procedimiento de prueba estándar de seguridad para las unidades de filtro HEPA. Por lo tanto, un fabricante de filtros o purificadores de aire podría hacer que UL probara su filtro y, si pasa, el purificador puede llevar la marca UL (generalmente, las letras «UL» en un círculo, a veces con la ID de estándar de rendimiento o seguridad específica que se enumera a continuación eso).

Verdadero HEPA– Un filtro de aire de consumo etiquetado como True HEPA debe cumplir con el estándar DOE para un filtro de aire HEPA. En su máxima eficiencia, debería eliminar el 99,97 por ciento de todas las partículas que tienen un tamaño de 0,3 micrones. InvisiClean, Aviano, Medify, Airthereal, Honeywell, Winix, GermGuardian y Levoit fabrican purificadores de aire etiquetados como True HEPA. Eureka también fabrica filtros para aspiradoras comercializados como True HEPA. El Aviano afirma filtrar partículas «tan pequeñas como 0.03 micrones», pero eso puede ser un error tipográfico en sus materiales de marketing.

Tipo HEPA– Llamar a un filtro un filtro tipo HEPA no tiene sentido, ya que no cumple con ningún estándar. Podría ser casi tan bueno como un filtro HEPA o podría ser completamente ineficaz. Holmes, Envion, Febreze y otros fabricantes fabrican purificadores de aire etiquetados como tipo HEPA o tipo HEPA.

HEPA como– Esta es una variación del tipo HEPA, aunque es menos común. Es solo un término de marketing y no debe asumir que ningún filtro con esta etiqueta cumple con el estándar HEPA real.

UltraHEPA– AirDoctor utiliza este término de marketing, afirmando que su purificador de aire es «100 veces más eficaz que los filtros de aire HEPA», capaz de eliminar partículas de hasta 0,003 micrones de tamaño. Esto es técnicamente posible, pero algo improbable en un producto de consumo.

HEPASilencio– Este es un filtro patentado de marca registrada utilizado por BlueAir que combina una carga electrostática con un filtro mecánico. Supuestamente, la carga hace que sea más probable que las partículas se adhieran a las fibras del filtro, «lo que permite el uso de un filtro menos denso».

HEPA permanente– Estos filtros se comercializan como que cumplen con la clasificación HEPA, pero también pueden lavarse y reutilizarse en lugar de reemplazarse. Sin embargo, no recomendamos lavar los filtros HEPA, incluso si están destinados a ser reutilizados, porque el proceso de lavado probablemente cause pequeñas cantidades de daño al filtro que reduzcan su efectividad con el tiempo. Envion, Honeywell y Holmes comercializan purificadores de aire con filtros HEPA permanentes.

HEPA absoluta– Esto a veces se usa para significar lo mismo que True HEPA, aunque a veces parece indicar una afirmación de un poder de filtración aún mejor, hasta 99,999 por ciento a 0,3 micrones, según Terra Universal, una empresa que fabrica filtros para aspiradoras.

Más términos relacionados con HEPA que debe conocer

Solo la etiqueta True HEPA (oa veces Absolute HEPA) tiene un significado real, porque es la única etiqueta que incluso afirma adherirse a un estándar. Pero incluso eso debe tomarse con un grano de sal, ya que no existe un procedimiento de certificación oficial, por lo que debe confiar en que el fabricante ha realizado las pruebas para asegurarse de que su filtro cumple con la norma o buscar la marca de certificación UL. Cualquier otra variación en la etiqueta HEPA, incluido el tipo HEPA o el tipo HEPA, no se ajusta a la norma. Los términos de marketing específicos del fabricante para la tecnología de filtro patentada pueden o no cumplir con el estándar.

La clave es buscar números específicos en etiquetas como: «99,97 por ciento de todas las partículas con un tamaño de 0,3 micrones». Si las afirmaciones de marketing son confusas, como «más del 99 por ciento de polvo y polen», eso no es lo mismo que True HEPA. También debe ser escéptico ante las afirmaciones de que un filtro es significativamente mejor que el estándar HEPA. Estos existen, pero principalmente en entornos industriales y médicos, y probablemente serían demasiado costosos para un purificador de aire de grado de consumidor.

Hay algunos otros términos a tener en cuenta que pueden complicar las cosas cuando está comprando un purificador de aire HEPA:

CADR– Esto significa «tasa de suministro de aire limpio» y simplemente significa cuánto aire fluye a través del filtro, pero no es un número confiable. Por ejemplo, un filtro mal diseñado con espacios alrededor del marco del filtro tendría un número CADR muy alto pero no proporcionaría casi ningún beneficio como filtro real. Mientras tanto, un filtro HEPA sucio tendría una clasificación CADR muy baja, pero en realidad sería muy eficaz para atrapar partículas.

«Abajo a…» – Algunos purificadores de aire se comercializan para eliminar partículas «hasta» un cierto tamaño, como 0,1 micrones o menos. Sin ningún dato sobre el porcentaje de esas partículas que se eliminan, este número no tiene sentido. Un bloque de madera detendrá las partículas de hasta 0,1 micrones, porque una partícula se encontrará con él de vez en cuando, pero esto por sí solo no lo convierte en un purificador de aire eficaz para partículas de ese tamaño.

Carbón o carbón activado– Los filtros HEPA son excelentes para eliminar partículas del aire, pero no tienen ningún efecto sobre los contaminantes gaseosos, como los compuestos orgánicos volátiles (COV) u olores. Muchos purificadores de aire HEPA afirman que pueden eliminar estos contaminantes. Sin embargo, pueden ser purificadores híbridos con un filtro de carbón adicional o el filtro HEPA puede estar impregnado con carbón activado. En cualquier caso, este es un método de filtración completamente independiente y no tiene nada que ver con si el filtro cumple o no con el estándar HEPA.

Recuerde, el hecho de que la palabra «HEPA» esté contenida en las palabras de la etiqueta no significa que sea un filtro HEPA legítimo. Busque la designación True HEPA, una certificación UL que puede otorgar más legitimidad al producto, o mejor aún, observe los números presentados y comercializados para usted. Quiere ver que un filtro detiene el 99,97 por ciento de las partículas con un tamaño de 0,3 micrones; cualquier otra cosa que se indique puede ser una jerga de marketing de un fabricante sin escrúpulos. Si todo lo demás falla y aún no está seguro, es posible que le sirva mejor si se queda con marcas nacionales conocidas.

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