Todo lo que necesita saber sobre el arsénico en el agua potable

El arsénico está naturalmente presente en altos niveles en las aguas subterráneas de muchos países y es extremadamente tóxico en su forma inorgánica. Representa una gran amenaza para la salud pública, ya que se puede encontrar en el agua potable, la preparación de alimentos y el riego de cultivos.

La exposición prolongada al arsénico del agua potable y los alimentos puede provocar cáncer y lesiones cutáneas. También se ha relacionado con enfermedades cardiovasculares y diabetes. Los ovarios y la primera infancia se han asociado con efectos adversos sobre el desarrollo cognitivo y un aumento de la mortalidad en adultos jóvenes. La acción más importante que las personas pueden tomar para protegerse es asegurarse de tener agua potable. El arsénico es uno de los pocos productos químicos clasificados como carcinógenos humanos conocidos.

La exposición puede provocar cáncer, efectos en el desarrollo, enfermedades pulmonares o cardiovasculares. En 2015 en los EE. UU. Hubo 1.537 violaciones en los sistemas de agua comunitarios que atendieron a 1.842.594 personas.

Se ha descubierto que altas concentraciones generalizadas de arsénico contaminan las aguas subterráneas en partes del oeste, suroeste, Medio Oriente, partes de Texas y el noreste de Europa.

Con la exposición a largo plazo, se sabe que el arsénico es carcinógeno para los humanos y se espera razonablemente que cause cáncer de pulmón y vejiga, así como cáncer de piel, riñones, fosas nasales, hígado y próstata. La ingestión prolongada de arsénico inorgánico también puede causar efectos en el desarrollo, neurotoxicidad, enfermedades pulmonares y enfermedades cardiovasculares.

La pigmentación y el engrosamiento de la piel también pueden ocurrir con la exposición prolongada a altos niveles de arsénico inorgánico. Los efectos directos de la intoxicación aguda por arsénico (grado alto) incluyen vómitos, dolor abdominal y diarrea. Esto puede ir seguido de entumecimiento y hormigueo en las extremidades, parálisis parcial, ceguera e incluso la muerte en casos extremos.

Sin embargo, no ha habido informes recientes de intoxicación aguda por arsénico por concentraciones extremadamente altas de agua potable de los sistemas públicos de agua en los Estados Unidos. Las infecciones de bajo grado relacionadas con el cáncer y otros efectos se consideran el mayor problema de salud en los Estados Unidos.

El arsénico inorgánico es un carcinógeno confirmado y es el contaminante químico más importante del agua potable en todo el mundo. El arsénico también puede presentarse en forma orgánica. Los compuestos de arsénico inorgánico (como los que se encuentran en el agua) son extremadamente tóxicos, mientras que los compuestos masculinos orgánicos (como los que se encuentran en los mariscos) son menos dañinos para la salud.

Síntomas

Los síntomas inmediatos de la intoxicación por arsénico incluyen vómitos, dolor abdominal y diarrea. Estos son seguidos por entumecimiento y hormigueo en las extremidades, calambres musculares y muerte, en casos extremos.

Resultados a largo plazo

Los primeros síntomas de exposición prolongada a niveles elevados de arsénico inorgánico (p. Ej., A través del agua potable y los alimentos) suelen aparecer en la piel e incluyen decoloración, lesiones cutáneas y manchas duras en las palmas y plantas de los pies (hiperqueratosis). Estos ocurren después de un mínimo de aproximadamente cinco años de exposición y pueden ser un precursor del cáncer de piel.

Además del cáncer de piel, la exposición prolongada al arsénico también puede causar cánceres de vejiga y pulmón. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha clasificado arsénico y compuestos de arsénico como cancerígenos para los seres humanos y también ha declarado que el arsénico en el agua potable es cancerígeno para los seres humanos.

Otros efectos adversos para la salud que pueden estar asociados con la ingestión a largo plazo de arsénico inorgánico incluyen efectos sobre el desarrollo, diabetes, enfermedades pulmonares y enfermedades cardiovasculares. El infarto de miocardio inducido por arsénico, en particular, puede ser una causa importante de mortalidad excesiva. En China (provincia de Taiwán), la exposición al arsénico se ha relacionado con la «enfermedad del pie negro», que es una enfermedad grave de los vasos sanguíneos que conduce a la gangrena. Sin embargo, esta enfermedad no se ha observado en otras partes del mundo y es posible que la desnutrición contribuya a su desarrollo.

El arsénico también se ha relacionado con resultados adversos del embarazo y la mortalidad infantil, con implicaciones para la salud infantil (1), y la exposición uterina y en la primera infancia se ha asociado con un aumento de la mortalidad en adultos jóvenes debido a múltiples cánceres e insuficiencia renal. Muchos estudios han demostrado efectos negativos de la exposición al arsénico en el desarrollo cognitivo, la inteligencia y la memoria.

Tamaño del problema

Ahora se reconoce que al menos 140 millones de personas en 50 países tienen agua potable que contiene arsénico en niveles superiores al valor de referencia provisional de la OMS de 10 μg / L (4).

Male en Bangladesh ha atraído mucha atención desde los años 90 cuando comenzó a aparecer por todas partes en los pozos de agua de este país. Se ha logrado un progreso significativo desde entonces y el número de personas expuestas al arsénico que excede el estándar de calidad del agua potable en Bangladesh se ha reducido en aproximadamente un 40%. A pesar de estos esfuerzos, se estima que en 2012 aproximadamente 19 millones y 39 millones de personas en Bangladesh todavía están expuestas a concentraciones de arsénico por encima del estándar nacional de 50 μg / L y el valor guía provisional de 10 μg / L respectivamente. En un área particularmente afectada de Bangladesh, el 21,4% de todas las muertes en el área se atribuyeron a niveles de arsénico superiores a 10 μg / L en el agua potable. Se ha encontrado una función similar de dosis-respuesta en otras partes de Bangladesh y estos resultados se han combinado con datos de investigaciones nacionales para estimar un número anual de muertes de aproximadamente 43.000. El Consejo Nacional de Investigación de EE. UU. ha señalado que se podrían esperar hasta 1 de cada 100 muertes por cáncer adicionales por la exposición a agua potable que contiene 50 μg / L durante toda la vida.

Los signos y síntomas causados ​​por una mayor exposición a largo plazo al arsénico inorgánico varían entre individuos, grupos de población y áreas geográficas. Por lo tanto, no existe una definición universal de enfermedad inducida por arsénico. Esto complica la evaluación de la carga para la salud debida al arsénico.

De manera similar, no existe un método para distinguir los cánceres inducidos por arsénico de los cánceres causados ​​por otros factores. Como resultado, no existe una estimación confiable del tamaño del problema en todo el mundo.

En 2010, el Comité Conjunto FAO / OMS sobre Aditivos Alimentarios (JECFA) examinó los efectos del arsénico en la salud humana, teniendo en cuenta nuevos datos. El comité del JECFA concluyó que en algunas zonas del mundo donde las concentraciones de arsénico inorgánico en el agua potable superan los 50-100 μg / L, existen pruebas de efectos secundarios. En otras áreas donde las concentraciones de arsénico en el agua son elevadas (10-50 μg / L), el JECFA concluyó que si bien pueden ocurrir efectos secundarios, estos tendrían una incidencia baja que sería difícil de detectar en estudios epidemiológicos.

Establecer límites

El arsénico está regulado como uno de los contaminantes inorgánicos cubiertos por la Ley de Agua Potable Segura. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) utiliza actualmente un nivel máximo de emisión (MCL) de 10 partes por mil millones (ppb) de arsénico. En 1942, la EPA introdujo un MCL provisional para el arsénico en 50 ppb de agua potable como parte de los estándares nacionales para el agua potable temporal. En 1988, la agencia llevó a cabo una evaluación del riesgo de arsénico en el agua potable y encontró evidencia suficiente para probar que el arsénico inorgánico es un carcinógeno humano por vía oral.

En las enmiendas de 1996 a la Ley de Agua Potable Segura (SDWA), el Congreso instruyó a la EPA a proponer un nuevo estándar para los hombres. Por lo tanto, la EPA solicitó al Consejo Nacional de Investigación (NRC), una rama de la Academia Nacional de Ciencias, que realizara una revisión independiente del arsénico en el agua potable. El informe resultante de 1999 sobre el arsénico en el agua potable concluyó que “el MCL actual de la ESA para el arsénico en el agua potable de 50 μg / l [ppb] no cumple con el objetivo de la EPA para la protección de la salud pública y, por lo tanto, requiere una revisión en la medida de lo posible «.

La EPA ha propuesto un nuevo MCL de 5 ppb, pero los defensores de la salud pública están presionando por un estándar de 3 ppb más protector. En cambio, en respuesta a la presión política y de la industria, la agencia emitió una final debilitada de MCL en enero de 2001, fijándola en 10 ppb. Incluso entonces, cuando el presidente George W. Bush asumió el cargo en 2001, suspendió la regla final. Una protesta de la NRDC contra la suspensión, una protesta pública generalizada y otro estudio de la Academia Nacional de Ciencias publicado en septiembre de 2001, que encontró que la EPA pudo haber subestimado significativamente el riesgo de cáncer, empujó con éxito al organismo a gobernar. establezca el MCL en 10 ppb.

De acuerdo con el marco de monitoreo estándar para productos químicos inorgánicos, como el arsénico, los sistemas de agua subterránea deben tomarse muestras de arsénico cada tres años. Los sistemas de agua superficial deben monitorear al macho una vez al año. La regla final masculina permite a los estados emitir exenciones para la vigilancia masculina. Después de que un sistema de agua recibe una exención, debe recibir al menos una muestra durante cada período de exención de nueve años. Si la muestra de un sistema excede el MCL, entonces el sistema debe recolectar muestras cada trimestre hasta que el sistema esté firmemente por debajo del MCL.

¿Dónde se usa el arsénico?

El arsénico se utiliza industrialmente como agente de aleación, así como en el procesamiento de vidrio, tintes, textiles, papel, adhesivos, conservantes de madera y municiones. El arsénico también se utiliza en el proceso de curtido y, de forma limitada, en plaguicidas, aditivos para piensos y productos farmacéuticos.

Las personas que fuman tabaco también pueden estar expuestas al arsénico natural del tabaco porque las plantas de tabaco pueden tomar el arsénico de forma natural del suelo. Además, en el pasado, las posibilidades de desarrollar arsénico en el tabaco eran mucho mayores porque las plantas de tabaco se trataban con insecticida de plomo y arsénico.

Donde hay un hombre en Grecia

En Grecia lo encontramos principalmente en zonas donde la principal fuente de agua son las perforaciones. Esto se debe a que, como dijimos, el arsénico está presente principalmente en las aguas subterráneas y lo «sacamos» a la superficie a través de la perforación. Por lo tanto, Halkidiki tiene una mayor probabilidad de tener arsénico, ya que muchas casas y comunidades utilizan la perforación como principal fuente de agua.

Prevención y control

  • Reemplazar las fuentes con alto contenido de arsénico, como el agua subterránea, por fuentes con bajo contenido de arsénico y microbiológicamente seguras, como el agua de lluvia y el agua superficial tratada. El agua con bajo contenido de arsénico se puede usar para beber, cocinar e irrigar, mientras que el agua con alto contenido de arsénico se puede usar para otros fines, como bañarse y lavar la ropa.
  • Combine agua con bajo contenido de arsénico con agua con alto contenido de arsénico para lograr un nivel aceptable de concentración de arsénico.
  • Instale sistemas de eliminación de arsénico, ya sea a nivel central o doméstico, y asegúrese de que el arsénico desechable se elimine correctamente. Las tecnologías para la eliminación de arsénico incluyen oxidación, coagulación-precipitación, absorción, intercambio iónico y membranas especiales. Existe un número creciente de opciones efectivas y de bajo costo para eliminar el arsénico de los suministros pequeños o domésticos, aunque todavía hay evidencia limitada de hasta qué punto estos sistemas se utilizan de manera efectiva durante períodos prolongados.

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