¿Qué son los sistemas hidropónicos y cómo funcionan?

La hidroponía es el arte de cultivar un huerto sin tierra. Hidroponía es una palabra latina que significa «agua de trabajo». En ausencia de suelo, el agua se pone a trabajar proporcionando nutrientes, hidratación y oxígeno a la vida de las plantas. Desde sandías hasta jalapeños y orquídeas, las plantas florecen bajo el cuidadoso régimen de hidroponía. Con un espacio mínimo, un 90% menos de agua que la agricultura tradicional y un diseño ingenioso, los jardines hidropónicos cultivan hermosas frutas y flores en la mitad del tiempo. 

Aunque la tecnología suena de vanguardia, la historia de la hidroponía se remonta a los famosos Jardines Colgantes de Babilonia, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. El río Éufrates se desvió hacia canales que caían en cascada por los espléndidos muros del jardín. En el siglo XIII, Marco Polo escribió sobre ser testigo de jardines flotantes en China. Sin embargo, la hidroponía está lejos de ser una mera innovación de la antigüedad. En la década de 1990, la NASA cultivó plántulas de frijoles aeropónicos en gravedad cero a bordo de una estación espacial, lo que abrió la posibilidad de una agricultura sostenible en el espacio. La hidroponía sigue siendo un método dinámico y atemporal de conservación del agua y producción de cultivos. 

¿Qué es la hidroponía? 

La hidroponía es el cultivo de plantas sin utilizar tierra. Las flores, hierbas y verduras hidropónicas se plantan en sustratos de cultivo inertes y se les suministran soluciones ricas en nutrientes, oxígeno y agua. Este sistema fomenta un crecimiento rápido, mayores rendimientos y una calidad superior. Cuando una planta se cultiva en el suelo, sus raíces buscan constantemente la nutrición necesaria para sustentar la planta. Si el sistema de raíces de una planta está expuesto directamente al agua y la nutrición, la planta no tiene que ejercer ninguna energía para mantenerse. La energía que las raíces habrían gastado en adquirir alimentos y agua puede redirigirse a la maduración de la planta. Como resultado, el crecimiento de las hojas florece al igual que la floración de frutas y flores.   

Las plantas se sustentan a sí mismas mediante un proceso llamado fotosíntesis. Las plantas capturan la luz solar con clorofila (un pigmento verde presente en sus hojas). Usan la energía de la luz para dividir las moléculas de agua que han absorbido a través de su sistema de raíces. Las moléculas de hidrógeno se combinan con el dióxido de carbono para producir carbohidratos, que las plantas utilizan para nutrirse.

 Luego, el oxígeno se libera a la atmósfera, un factor crucial para preservar la habitabilidad de nuestro planeta. Las plantas no necesitan tierra para realizar la fotosíntesis. Necesitan el suelo para suministrarles agua y nutrientes. Cuando los nutrientes se disuelven en agua, se pueden aplicar directamente al sistema de raíces de la planta mediante inundación, nebulización o inmersión. Las innovaciones hidropónicas han demostrado que la exposición directa al agua llena de nutrientes puede ser un método de crecimiento más eficaz y versátil que el riego tradicional. 

¿Cómo funciona la hidroponía? 

Los sistemas hidropónicos  funcionan permitiendo un control minucioso de las condiciones ambientales como la temperatura y el  equilibrio del pH  y una exposición maximizada a los nutrientes y el agua. La hidroponía funciona según un principio muy simple: proporcionar a las plantas exactamente lo que necesitan cuando lo necesitan. La hidroponía administra soluciones de nutrientes  adaptadas a las necesidades de la planta en particular que se está cultivando. Le permiten controlar exactamente cuánta luz reciben las plantas y durante cuánto tiempo. Los niveles de pH se pueden controlar y ajustar. En un entorno altamente personalizado y controlado, el crecimiento de las plantas se acelera.   

Al controlar el entorno de la planta, se reducen muchos factores de riesgo. Las plantas cultivadas en jardines y campos se presentan a una serie de variables que impactan negativamente en su salud y crecimiento. Los hongos en el suelo pueden transmitir enfermedades a las plantas. La vida silvestre, como los conejos, puede saquear las verduras maduras de su jardín. Las plagas como las langostas pueden descender sobre los cultivos y destruirlos en una tarde. Los sistemas hidropónicos acaban con la imprevisibilidad del cultivo de plantas al aire libre y en la tierra. Sin la resistencia mecánica del suelo, las plántulas pueden madurar mucho más rápido. Al eliminar los pesticidas, la hidroponía produce frutas y verduras mucho más saludables y de alta calidad. Sin obstáculos, las plantas pueden crecer con rapidez y vigor. 

¿Cuáles son los componentes de un sistema hidropónico? 

Para mantener un sistema hidropónico floreciente, deberá familiarizarse con algunos componentes que hacen que la hidroponía funcione de manera eficiente. 

Media creciente

Las plantas hidropónicas a menudo se cultivan en medios inertes que soportan el peso de la planta y anclan su estructura de raíces. El sustrato de cultivo es el sustituto del suelo, sin embargo, no proporciona ninguna nutrición independiente a la planta. En cambio, este medio poroso retiene la humedad y los nutrientes de la solución nutritiva que luego entrega a la planta. Muchos sustratos de cultivo también tienen un pH neutro, por lo que no alterarán el equilibrio de su solución nutritiva. Hay una gran cantidad de medios diferentes para elegir, y la planta específica y el sistema hidropónico dictarán qué medios se adaptan mejor a su esfuerzo. Los sustratos de cultivo hidropónicos están ampliamente disponibles tanto en línea como en los viveros y tiendas de jardinería locales.  

Piedras de aire y bombas de aire 

Las plantas que están sumergidas en agua pueden ahogarse rápidamente si el agua no está lo suficientemente aireada. Las piedras de aire dispersan pequeñas burbujas de oxígeno disuelto por todo el depósito de solución nutritiva. Estas burbujas también ayudan a distribuir uniformemente los nutrientes disueltos en la solución. Las piedras de aire no generan oxígeno por sí solas. Deben conectarse a una bomba de aire externa a través de un tubo de plástico opaco de grado alimenticio (la opacidad evitará que el crecimiento de algas se establezca). Las piedras de aire y las bombas de aire son componentes populares de los acuarios y se pueden comprar fácilmente en las tiendas de mascotas. 

Macetas de red 

Las macetas de red son jardineras de malla que contienen plantas hidropónicas. El material enrejado permite que las raíces crezcan por los lados y el fondo de la maceta, dando una mayor exposición al oxígeno y los nutrientes. Las macetas de red también proporcionan un drenaje superior en comparación con las macetas tradicionales de arcilla o plástico.

¿Cuáles son los seis tipos de sistemas hidropónicos?

Hay cientos de métodos hidropónicos, pero todos son una modificación o combinación de seis sistemas hidropónicos básicos.

1. Sistemas de cultivo en aguas profundas 

Los cultivos hidropónicos de aguas profundas  son simplemente plantas suspendidas en agua aireada. Los sistemas de cultivo en aguas profundas, también conocidos como sistema DWC, son uno de los métodos hidropónicos más fáciles y populares del mercado. Un sistema DWC cuelga macetas de red con plantas sobre un depósito profundo de solución nutritiva rica en oxígeno. Las raíces de la planta se sumergen en la solución, lo que le proporciona acceso perpetuo a nutrición, agua y oxígeno. Algunos consideran que el cultivo en aguas profundas es la forma más pura de hidroponía.

Dado que el sistema de raíces está suspendido en el agua en todo momento, la oxigenación adecuada del agua es vital para la supervivencia de la planta. Si no se suministra suficiente oxígeno a las raíces de la planta, la planta se ahogará en la solución. Agregue una piedra de aire conectada a una bomba de aire en la parte inferior del depósito para suministrar oxigenación a todo el sistema. Las burbujas de la piedra de aire también ayudarán a hacer circular la solución nutritiva. 

Es muy fácil montar un sistema de cultivo en aguas profundas en casa o en un aula sin necesidad de costosos equipos hidropónicos. Puede usar un balde limpio o un acuario viejo para contener la solución y colocar una superficie flotante como espuma de poliestireno encima para albergar las macetas de red. Las plantas en los sistemas DWC solo deben tener sus raíces sumergidas en la solución. Ninguna parte del tallo o vegetación debe estar bajo el agua. Incluso puede dejar aproximadamente una pulgada y media de las raíces por encima de la línea de flotación. Las burbujas de piedra de aire saldrán de la superficie y salpicarán sobre las raíces expuestas, por lo que no correrán el riesgo de secarse. 

¿Cuáles son las ventajas de los sistemas de cultivo en aguas profundas? 

  • Bajo mantenimiento: una vez que se configura un sistema DWC, se requiere muy poco mantenimiento. Simplemente reponga la solución nutritiva cuando sea necesario y asegúrese de que su bomba esté enviando oxígeno a la piedra de aire. Por lo general, la solución nutritiva solo necesita reponerse cada 2-3 semanas, pero esto depende del tamaño de sus plantas. 
  • Atractivo del bricolaje: a diferencia de muchos sistemas hidropónicos, los sistemas de cultivo en aguas profundas se pueden fabricar de forma económica y sencilla en casa, con un viaje rápido a la tienda de mascotas y al vivero local para recoger la bomba de aire y los nutrientes. 

¿Cuáles son las desventajas de los sistemas de cultivo en aguas profundas? 

  • Limitaciones: Los sistemas de cultivo de aguas profundas son expertos en el cultivo de hierbas y lechugas, pero luchan con plantas más grandes y de crecimiento más lento. Los sistemas DWC no son ideales para nada que florezca. Sin embargo, con un poco de trabajo adicional, puede cultivar plantas como tomates, pimientos morrones y calabazas en un sistema DWC. 
  • Control de temperatura: es importante que su solución de agua no supere los 68 ° F y no baje de 60 ° F. En un sistema DWC, el agua es estática y no recircula, por lo que puede ser más difícil regular la temperatura. 

2. Sistemas de mecha 

En un sistema de mecha, las plantas se colocan en un sustrato de cultivo en una bandeja que se coloca encima de un depósito. Este depósito alberga una solución de agua con nutrientes disueltos. Las mechas viajan desde el depósito hasta la bandeja de cultivo. El agua y los nutrientes fluyen por la mecha y saturan el medio de cultivo alrededor de los sistemas de raíces de las plantas. Estas mechas pueden estar hechas de un material tan simple como cuerda, hilo o fieltro. Los sistemas de mecha son, con mucho, la forma más simple de hidroponía. Los sistemas de mecha son hidropónicos pasivos, lo que significa que no requieren partes mecánicas como bombas para funcionar. Esto lo hace ideal para situaciones en las que la electricidad no es confiable o no está disponible. 

Los sistemas de mechas funcionan mediante un proceso llamado acción capilar. La mecha absorbe el agua en la que está sumergida como una esponja y, cuando entra en contacto con el sustrato poroso, transfiere la solución nutritiva. La hidroponía con sistema de mecha solo funciona si se acompaña de sustratos de cultivo capaces de facilitar la transferencia de nutrientes y agua. La fibra de coco (fibras de la cáscara exterior de los cocos) tiene una excelente retención de humedad y el beneficio adicional de tener un pH neutro. La perlita también tiene un pH neutro y es extremadamente porosa, lo que la hace ideal para sistemas de absorción. La vermiculita también es muy porosa y también posee una alta capacidad de intercambio catiónico. Esto significa que puede almacenar nutrientes para su uso posterior. Estos tres sustratos de cultivo son los más adecuados para sistemas de mechas hidropónicas. 

Los sistemas de mecha funcionan bastante lentamente en comparación con otros sistemas hidropónicos, lo que limita lo que es práctico para cultivar con ellos. Querrá asegurarse de que por cada planta en la bandeja de cultivo tenga al menos una mecha que salga del depósito. Estas mechas deben colocarse cerca del sistema de raíces de la planta. Aunque es capaz de funcionar con aireación, muchas personas optan por agregar una piedra de aire y una bomba de aire al depósito del sistema de mecha. Esto agrega oxigenación adicional al sistema hidropónico. 

¿Cuáles son las ventajas de un sistema de mecha?

  • Sencillez: cualquier persona puede configurar un sistema de mecha y no requiere una atención excesiva una vez que se está ejecutando. Las mechas suministrarán agua constantemente a sus plantas, por lo que no hay riesgo de que se sequen. Además, las plantas como la lechuga florecerán en un sistema de mecha, proporcionando un gran retorno de su inversión de manos libres. 
  • Ahorro de espacio: los sistemas Wick son discretos y se pueden instalar en cualquier lugar, ya que no necesitan electricidad para funcionar. Es un sistema perfecto para educadores, principiantes o cualquier persona interesada en explorar la hidroponía.  

¿Cuáles son las desventajas de un sistema de mecha?

  • Limitaciones: la lechuga y las hierbas como el romero, la menta y la albahaca crecen rápidamente y no requieren grandes cantidades de agua. Los tomates, por otro lado, tendrán dificultades para prosperar en un sistema de mecha debido a su alta demanda de nutrientes e hidratación. Otras plantas no pueden prosperar en un ambiente que está perpetuamente húmedo. Las hortalizas de raíz como las zanahorias y los nabos no tendrán éxito en un sistema de mecha. 
  • Susceptible a pudrirse: un sistema de mecha hidropónica siempre está húmedo y húmedo. Esto crea el riesgo de que se desarrollen brotes de hongos y pudrición en los medios de cultivo orgánicos y en las raíces de sus plantas.  

3. Sistemas de técnica de película de nutrientes

Los sistemas de técnica de película de nutrientes (NFT) suspenden las plantas por encima de una corriente de solución de nutrientes que fluye continuamente y que baña los extremos de los sistemas de raíces de la planta. Los canales que sostienen las plantas están inclinados, lo que permite que el agua corra a lo largo de la bandeja de cultivo antes de drenar en el depósito de abajo. A continuación, el agua del depósito se airea a través de una piedra de aire. Luego, una bomba sumergible bombea el agua rica en nutrientes fuera del depósito y vuelve a la parte superior del canal. La técnica de la película de nutrientes es un sistema hidropónico de recirculación. 

A diferencia de la hidroponía de cultivo en aguas profundas, las raíces de las plantas en un sistema NFT no se sumergen en agua. En cambio, la corriente (o «película») solo fluye sobre los extremos de sus raíces. Las puntas de las raíces absorberán la humedad hacia la planta, mientras que el sistema de raíces expuesto tiene suficiente acceso al oxígeno. Los fondos de los canales están ranurados, por lo que la película poco profunda puede pasar sobre las puntas de las raíces con facilidad. Esto también evita que el agua se acumule o se acumule en los sistemas de raíces. 

Aunque los sistemas de la técnica de la película de nutrientes reciclan agua constantemente, es aconsejable drenar el depósito y reponer la solución de nutrientes cada semana aproximadamente. Esto asegura que sus plantas reciban una nutrición adecuada. Los canales NFT deben tener un ángulo de pendiente gradual. Si es demasiado empinado, el agua correrá por el canal sin nutrir adecuadamente las plantas. Si se bombea demasiada agua a través del canal, el sistema se desbordará y las plantas pueden ahogarse. La hidroponía NFT son sistemas comerciales populares, ya que pueden soportar varias plantas por canal y pueden producirse en masa fácilmente. Los sistemas de técnica de película de nutrientes son los más adecuados para plantas livianas, como hojas de mostaza, col rizada, lechuga, espinaca y frutas como las fresas. 

¿Cuáles son las ventajas de un sistema de técnica de película de nutrientes? 

  • Bajo consumo: Dado que los hidropónicos NFT hacen recircular el agua, no demandan grandes cantidades de agua o nutrientes para funcionar. El flujo constante también dificulta la acumulación de sales en las raíces de la planta. Los sistemas de técnica de película de nutrientes tampoco requieren sustratos de cultivo, por lo que se ahorra el gasto de comprar sustratos y la molestia de reemplazarlos.     
  • Diseño modular: los sistemas de técnica de película de nutrientes son perfectos para proyectos comerciales y a gran escala. Una vez que tenga un canal configurado y funcionando, es muy fácil expandirlo. Puede llenar su invernadero con múltiples canales que soportan diferentes cultivos. Es una buena idea alimentar cada canal con un depósito separado. De esta manera, si ocurre una falla en la bomba o la enfermedad se propaga en el agua, no perderá toda su operación.

¿Cuáles son las desventajas de un sistema de técnica de película de nutrientes? 

  • Falla de la bomba: si la bomba falla y el canal ya no hace circular la película de nutrientes, sus plantas se secarán. En cuestión de horas, toda su cosecha puede perecer si no se le suministra agua. Mantener un sistema hidropónico NFT requiere vigilancia. Deberá observar con diligencia el rendimiento de su bomba. 
  • Hacinamiento: si las plantas están demasiado juntas o el crecimiento de las raíces es demasiado proliferado, el canal puede obstruirse. Si el canal está obstruido por raíces, el agua no podrá fluir y sus plantas morirán de hambre. Esto es especialmente cierto en el caso de las plantas en el fondo del canal. Si las plantas al final alguna vez parecen tener un rendimiento inferior en comparación con el resto del canal, considere eliminar algunas plantas o cambiar a una unidad más pequeña.  

4. Sistemas de reflujo y flujo

La hidroponía de flujo y reflujo funciona inundando un lecho de cultivo con una solución nutritiva de un depósito debajo. La bomba sumergible en el depósito está equipada con un temporizador. Cuando comienza el temporizador, la bomba llena el lecho de cultivo con agua y nutrientes. Cuando el temporizador se detiene, la gravedad drena lentamente el agua del lecho de cultivo y la devuelve al depósito. El sistema está equipado con un tubo de desbordamiento para garantizar que las inundaciones no superen un cierto nivel y dañen los tallos y frutos de las plantas. A diferencia de los sistemas anteriores mencionados, las plantas en un sistema de flujo y reflujo no están constantemente expuestas al agua. Mientras se inunda el lecho de cultivo, las plantas beben la solución nutritiva a través de sus sistemas de raíces. Cuando el agua baja y el lecho de cultivo se vacía, las raíces se secan. Las raíces secas luego se oxigenan en el intervalo antes de la próxima inundación. 

Los sistemas de flujo y reflujo (también llamados sistemas de inundación y drenaje) son uno de los métodos de cultivo hidropónico más populares. La abundancia de oxígeno y nutrición que reciben las plantas fomenta un crecimiento rápido y vigoroso. El sistema de flujo y reflujo es fácilmente personalizable y versátil. El lecho de cultivo se puede llenar con una variedad de macetas de red y una variedad de frutas y verduras. Quizás más que cualquier otro sistema hidropónico, el sistema de flujo y reflujo le permite experimentar con sus plantas y sustratos. 

Los sistemas de reflujo y flujo pueden adaptarse a casi cualquier tipo de vegetación. Su principal limitación es el tamaño y la profundidad de su bandeja de cultivo. Las hortalizas de raíz requerirán un lecho mucho más profundo que la lechuga o las fresas. Los tomates, guisantes, frijoles, pepinos, zanahorias y pimientos son cultivos populares de reflujo y flujo. De hecho, incluso puede colocar enrejados directamente al lecho de cultivo. Las “rocas de crecimiento” y los guijarros de arcilla expandida (hidrotón) son algunos de los medios de cultivo más populares en la hidroponía de flujo y reflujo. Estos se pueden limpiar y reutilizar, son livianos y, aunque retienen la humedad, también se escurrirán. Ésta es una cualidad importante en los sistemas de flujo y reflujo. 

¿Cuáles son las ventajas de un sistema de flujo y reflujo? 

  • Versatilidad: con un sistema de flujo y reflujo, puede cultivar plantas mucho más grandes que en la mayoría de los otros sistemas hidropónicos. Las frutas, las flores y las verduras responden muy bien a la hidroponía de flujo y reflujo. Si se ha preocupado de proporcionar a sus plantas el lecho de cultivo y la nutrición del tamaño adecuado, obtendrá un rendimiento abundante. 
  • Atractivo de bricolaje: hay cientos de formas de construir su propio sistema hidropónico de flujo y reflujo en casa. Una visita a la ferretería y la tienda de mascotas le proporcionará todos los suministros que necesita para construir un sistema de flujo y reflujo. Aunque es más costoso de instalar que otros sistemas de bricolaje como el cultivo de mechas y aguas profundas, los sistemas de flujo y reflujo mantienen un alcance de vida vegetal mucho más amplio de lo que pueden.

¿Cuáles son las desventajas de un sistema de flujo y reflujo? 

  • Fallo de la bomba: como cualquier sistema hidropónico que depende de una bomba, si la bomba deja de funcionar, sus plantas morirán. Debe monitorear su sistema de flujo y reflujo para asegurarse de que el rendimiento del sistema no comprometa la salud de sus plantas. Si el agua entra y sale demasiado rápido, sus plantas no recibirán la cantidad adecuada de agua y nutrientes. 
  • Podredumbre y enfermedades: el saneamiento y el mantenimiento son esenciales para un sistema de reflujo y flujo. Si el lecho no drena adecuadamente, pueden aparecer enfermedades de las raíces y podredumbre. Un sistema de flujo y reflujo sucio puede generar moho y atraer insectos. Si descuida la limpieza, sus cultivos sufrirán. Además, algunas plantas no responden bien al rápido cambio de pH que se produce como resultado de los extremos de inundación y drenaje. 

5. Sistemas de goteo 

En un sistema de goteo hidropónico , el depósito aireado y rico en nutrientes bombea la solución a través de una red de tubos a las plantas individuales. Esta solución se vierte lentamente en el medio de cultivo que rodea el sistema de raíces, manteniendo las plantas húmedas y bien nutridas. Los sistemas de goteo son el método de hidroponía más popular y extendido, especialmente entre los cultivadores comerciales. Los sistemas de goteo pueden ser plantas individuales o operaciones de riego masivo. 

Hay dos configuraciones de sistemas hidropónicos por goteo: recuperación y no recuperación. En los sistemas de recuperación, más populares entre los cultivadores domésticos más pequeños, el exceso de agua se drena del lecho de cultivo y se devuelve al depósito para recircularlo durante el siguiente ciclo de goteo. En los sistemas de no recuperación, el exceso de agua se drena del sustrato de cultivo y se desperdicia. Este método es más popular entre los cultivadores comerciales. Aunque los sistemas de goteo sin recuperación pueden parecer un derroche, los productores a gran escala son muy conservadores con el uso del agua. Estos sistemas de goteo están diseñados solo para entregar exactamente la cantidad de solución requerida para mantener húmedo el sustrato de cultivo alrededor de la planta. Los sistemas de goteo sin recuperación emplean cronómetros y horarios de alimentación elaborados para mantener los desechos al mínimo. 

Si está cultivando plantas en un sistema de goteo de recuperación, deberá estar en sintonía con las fluctuaciones en el pH de la solución nutritiva. Esto es cierto para cualquier sistema en el que las aguas residuales recirculan hacia el depósito. Las plantas agotarán el contenido de nutrientes de la solución y alterarán el equilibrio del pH, por lo que el cultivador deberá monitorear y ajustar el depósito de la solución más de lo que necesitaría en un sistema sin recuperación. Los sustratos de cultivo también pueden sobresaturarse con nutrientes, por lo que deberán lavarse y reemplazarse periódicamente. 

¿Cuáles son las ventajas de un sistema de goteo? 

  • Variedad de opciones de plantas: un sistema de goteo puede soportar plantas mucho más grandes que la mayoría de los otros sistemas hidropónicos. Ésta es una de las razones por las que resulta tan atractivo para los cultivadores comerciales. Los melones, las calabazas, las cebollas y los calabacines pueden recibir el apoyo de un sistema de goteo del tamaño adecuado. Los sistemas de goteo contienen mayores cantidades de sustratos de cultivo que otros sistemas, lo que les permite soportar los sistemas de raíces más grandes de estas plantas. Los sistemas de goteo funcionan mejor con medios de drenaje lento, como lana de roca, fibra de coco y turba. 
  • Escala : los sistemas de goteo pueden soportar fácilmente operaciones hidropónicas a gran escala. Si un productor desea agregar más plantas, se puede conectar una tubería nueva a un depósito y desviar la solución a la nueva vegetación. Se pueden introducir nuevos cultivos en un sistema de goteo existente, ya que se pueden agregar depósitos adicionales con diferentes horarios de temporizador diseñados para satisfacer las necesidades de las nuevas plantas. Este es otro factor que hace que los sistemas de goteo sean populares en la hidroponía comercial.

¿Cuáles son las desventajas de un sistema de goteo? 

  • Mantenimiento: si está cultivando plantas utilizando un sistema de goteo sin recuperación en casa, hay una cantidad significativa de mantenimiento involucrado. Deberá controlar constantemente el pH y los niveles de nutrientes en su solución, drenando y reemplazando si es necesario. Las líneas de los sistemas de recuperación también pueden obstruirse con escombros y materia vegetal, por lo que deberá lavar y enjuagar las líneas de distribución con regularidad. 
  • Complejidad: los sistemas de goteo pueden convertirse fácilmente en empresas elaboradas y complejas. Esto importa menos para la hidroponía profesional, pero no es el sistema más ideal para los cultivadores caseros. Hay muchos sistemas mucho más simples, como el reflujo y el flujo, que se prestan mejor a la hidroponía en casa. 

6. Aeroponía 

Los sistemas aeropónicos suspenden las plantas en el aire y exponen las raíces desnudas a una niebla llena de nutrientes. Los sistemas aeropónicos son estructuras cerradas, como cubos o torres, que pueden contener una multitud de plantas a la vez. El agua y los nutrientes se almacenan en un depósito y luego se bombean a una boquilla que atomiza la solución y la distribuye como una fina niebla. La niebla generalmente se libera desde la parte superior de la torre, lo que le permite caer en cascada por la cámara. Algunos aeropónicos rocían continuamente las raíces de la planta, al igual que los sistemas NFT exponen las raíces a la película de nutrientes en todo momento. Otros funcionan más como el sistema de reflujo y flujo, rociando las raíces con niebla en intervalos. La aeroponía no necesita medios de sustrato para sobrevivir. La exposición constante de la raíz al aire les permite beber oxígeno y crecer a un ritmo acelerado. 

Los sistemas de aeroponía utilizan menos agua que cualquier otra forma de hidroponía. De hecho, se necesita un 95% menos de agua para cultivar un cultivo en aeroponía que en un campo de regadío. Su estructura vertical está diseñada para ocupar un espacio mínimo y permite albergar numerosas torres en una sola ubicación. Con la aeroponía, se pueden producir grandes rendimientos incluso en espacios reducidos. Además, debido a su máxima exposición al oxígeno, las plantas aeropónicas crecen más rápido que otras plantas cultivadas hidropónicamente. 

La aeroponía permite una cosecha sencilla durante todo el año. Las plantas de vid y las solanáceas como los tomates, los pimientos y las berenjenas funcionan bien en un ambiente aeropónico. La lechuga, las verduras tiernas, las hierbas, las sandías, las fresas y el jengibre también prosperan. Sin embargo, los árboles frutales son demasiado grandes y pesados ​​para ser cultivados aeropónicamente, y no se pueden cultivar plantas subterráneas con extensos sistemas de raíces como zanahorias y papas.

¿Cuáles son las ventajas de un sistema aeropónico?

  • Excedente de oxígeno: el exceso de oxígeno absorbido por las raíces desnudas sobrealimenta el crecimiento de la planta. La aeroponía no solo es el sistema hidropónico más ecológico, sino que también se encuentra entre los de mayor rendimiento. Son sistemas versátiles y personalizables que producen de forma fiable resultados de alta calidad. 
  • Movilidad: las torres y bandejas aeropónicas se pueden transportar fácilmente de un lugar a otro sin interrumpir el crecimiento de la planta. Durante el proceso de transporte, querrá rociar las raíces a mano para evitar que se sequen. Además, los sistemas aeropónicos están diseñados para ser ergonómicos y maximizar el espacio. La aeroponía le permite cultivar plantas en mayores densidades que otros sistemas hidropónicos. 

¿Cuáles son las desventajas de un sistema aeropónico? 

  • Caro: la aeroponía tiene un costo inicial más alto que otros sistemas hidropónicos. Configurar un sistema completamente funcional con depósitos, temporizadores y bombas puede costar miles de dólares. Es posible construir un sistema aeropónico de bricolaje por mucho menos, pero es una empresa mucho más difícil que un sistema de cultivo de aguas profundas o mecha de bricolaje. 
  • Mantenimiento Los sistemas aeropónicos mantienen un delicado equilibrio y, si se interrumpen, los resultados son desastrosos para sus plantas. Si su temporizador no se apaga o una bomba falla, corre el riesgo de perder toda su cosecha a menos que rocíe las raíces a mano. Deberá limpiar regularmente la cámara de la raíz para evitar que las enfermedades de las raíces comprometan sus plantas. En términos generales, los sistemas aeropónicos requieren más técnica para tener éxito que otros sistemas. 

Ósmosis inversa e hidroponía

Los poderes vigorizantes del agua son la esencia misma de la hidroponía. El agua baña su jardín hidropónico en nutrientes, vitalizándolos y promoviendo su crecimiento vibrante. Si está realmente interesado en la salud de sus plantas, debe preocuparse igualmente por la pureza del agua que las sustenta. Desafortunadamente, la mayor parte del agua está llena de contaminantes. Los proveedores de agua municipales desinfectan los depósitos de agua con cloro. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, el 85% del agua en los Estados Unidos es agua dura (lo que significa que contiene niveles elevados de calcio y magnesio). Los derrames industriales, la escorrentía agrícola y los desechos en los vertederos pueden filtrar sustancias químicas y COV  en el suministro de agua subterránea.

La ósmosis inversa , (también llamada RO), elimina el 98% de todas las impurezas del agua forzándola a través de una membrana semipermeable. La ósmosis inversa elimina el agua de metales pesados, sales, bacterias y sólidos disueltos totales ( TDS ). El resultado es un agua de notable pureza. El uso de agua de ósmosis inversa para hidroponía asegura que sus plantas también estén bebiendo los nutrientes que usted desea. La gran mayoría de las operaciones hidropónicas comerciales utilizan agua de ósmosis inversa para mantener sus cultivos. Al igual que la hidroponía demuestra que existe una forma superior de cultivar plantas, la ósmosis inversa ha demostrado que existe una forma superior de facilitar este crecimiento. 

¿Por qué debería usar agua RO para hidroponía?  

El agua de ósmosis inversa le permite comenzar con una pizarra en blanco y agregar niveles precisos de nutrientes, promotores y ajustadores de pH a su agua. A partir de esta base neutra puede construir la solución nutritiva ideal. Por ejemplo, si vive en un área con agua dura, su agua ya contendrá altos niveles de calcio. Muchas mezclas de nutrientes hidropónicos contienen calcio, ya que estimula el crecimiento de las plantas. Sin embargo, agregar una solución rica en calcio al agua dura provocará un desequilibrio de nutrientes. 

También es mucho más difícil medir los niveles de nutrientes en agua con altos niveles de TDS. La mayoría de las instrucciones del fabricante para las soluciones de nutrientes se basan en agua RO. Entonces, si está tratando de llevar el agua a 800 ppm de nutrientes, y el agua ya existe a 200 ppm de TDS, tendrá que aproximarse. Los resultados serán inevitablemente inexactos. El agua de ósmosis inversa también tiene un pH más bajo. Las plantas prefieren el agua ácida, y el uso de agua RO para hidratar sus cultivos disminuirá la cantidad de regulación del pH que le corresponde a usted como productor.     

Controlar el equilibrio de nutrientes y el nivel de pH de su agua es un componente integral para el éxito de su hidroponía. Si sus plantas no reciben una nutrición adecuada, no importa qué tan bien esté funcionando su sistema hidropónico. Un sistema de ósmosis inversa garantiza que sus plantas solo absorban los nutrientes adecuados disueltos en agua de la más alta pureza. 

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