¿Qué son los COV y cómo se eliminan con osmosis inversa?

John Woodard, nuestro especialista principal en agua, explica qué son los COV, cómo analizarlos y cómo eliminarlos de su suministro de agua.

¿Qué son los COV?

Los compuestos orgánicos volátiles, abreviados como COV, son productos químicos orgánicos con puntos de ebullición muy bajos. En consecuencia, cuando se exponen a temperaturas normales del aire, se convertirán fácilmente en gases y vapores. Su capacidad para convertirse en gas incluso a temperaturas muy por debajo del punto de congelación se denomina volatilidad.

¿De dónde provienen los COV?

Los COV son comunes en la atmósfera porque están presentes en muchos productos domésticos de uso regular. Los COV provienen de pintura, gasolina, solventes, tintas, pegamentos, marcadores mágicos y rotuladores de borrado en seco, por nombrar algunos. El olor distintivo cuando se quita la tapa de un marcador permanente es un ejemplo de un VOC en acción. Ese olor es un compuesto orgánico volátil que se libera en forma de vapor después de la exposición al aire a temperatura ambiente. Los COV también pueden provenir de adhesivos en aerosol, pesticidas, tapicería, agentes de calafateo, productos de limpieza y ambientadores.

¿Cómo llegan los COV al agua?

La mayoría de los COV ingresan al suministro de agua directamente como resultado de la actividad humana. La eliminación inadecuada de compuestos orgánicos volátiles hace que se filtren al suelo. Una vez que se han infiltrado en el agua subterránea, pueden migrar de los acuíferos a los lagos y embalses. La precipitación puede llevarlos aún más a los suministros de agua como pozos y plantas municipales. Algunos COV que se crean son el resultado de reacciones químicas que tienen lugar durante los procesos de desinfección del agua. Sin embargo, los VOC transmitidos por el agua son un poco diferentes a sus contrapartes aerotransportados. No tienen el sabor u olor característico asociado con muchos COV en el aire, como la gasolina. Si su agua tiene un alto nivel de compuestos orgánicos volátiles, lo más probable es que sea uno de los tres contaminantes.

Los tres VOC transmitidos por el agua más comunes:

  • Trihalometano: El trihalometano es el VOC más común que se encuentra en el agua. El trihalometano es un subproducto de la desinfección del agua. Cuando una planta de tratamiento de agua municipal quiere esterilizar agua para distribuirla por toda la ciudad, le agregan cloro. Cuando se clora un suministro de agua con contenido orgánico presente, los orgánicos y el cloro se combinarán y crearán trihalometano como subproducto. Esto sucede cuando los proveedores de la ciudad cloran el agua de los lagos o ríos. Debido a lo extendido que está este método de desinfección, el trihalometano es el COV más común en el agua. Cuando el propietario de un pozo privado pone cloro en su pozo, se crea el mismo compuesto de trihalometano.
  • PCE (Percloroetileno): PCE es un subproducto de solventes. El PCE se usa comúnmente en la limpieza en seco y como desengrasante en sitios industriales. También se encuentra en productos de consumo como betún para zapatos y solventes utilizados para diluir y descomponer tintas.
  • MTBE (Metil terc-butil éter): MTBE es un aditivo de combustible. Después de que ya no se permitiera legalmente el uso de plomo con gasolina, se sustituyó el MTBE para aumentar el octanaje del gas. Después de que su uso se hizo extensivo, MTBE comenzó a aparecer en el agua. Desde derrames hasta fugas en tanques de almacenamiento subterráneos, el MTBE ha provocado la contaminación de franjas de agua subterránea y suelo.


¿Cuál es mi riesgo de exposición a COV?

Es más probable encontrar COV altos en los suministros de agua subterránea que en el agua de la ciudad. Sin embargo, el agua de la ciudad también tendrá niveles de COV, aunque no los verá en abundancia. La EPA regula 23 compuestos orgánicos volátiles, lo que significa que los proveedores de agua de la ciudad deben controlarlos. Si alguna vez se elevan por encima del nivel máximo de contaminantes establecido por la EPA, entonces el proveedor de la ciudad debe tomar medidas para reducir los niveles de modo que estén por debajo del nivel máximo de contaminantes. No obstante, es importante analizar periódicamente el agua subterránea para asegurarse de que sus niveles de VOC no sean demasiado altos, especialmente si es propietario de un pozo privado.

¿Son peligrosos los COV?

Es difícil generalizar los peligros de los COV transmitidos por el agua porque existen muchas variaciones diferentes de ellos. Además, no se han realizado pruebas exhaustivas para determinar los riesgos para la salud que plantean muchos de los productos domésticos que liberan COV. Sin embargo, existe evidencia de que la exposición a los COV tiene efectos secundarios negativos. Según la EPA, Los compuestos orgánicos volátiles se asocian con irritación de los ojos, nariz y garganta, dolores de cabeza, pérdida de coordinación y náuseas. La exposición prolongada puede dañar el hígado, los riñones y el sistema nervioso central. Aún se discute si son cancerígenos o no. Algunos compuestos orgánicos se han manifestado como cancerosos en los animales y se sospecha que algunos de ellos causan cáncer en los seres humanos.

¿Cómo se evalúan los COV en el agua?

La única forma de analizar de forma eficaz los COV en el agua es tomar una muestra de agua y enviarla a un laboratorio certificado. El kit de prueba Watercheck de National Testing Laboratories hace que este proceso sea increíblemente fácil. Además de las bacterias y los metales pesados, analiza los trihalometanos y otros 44 COV que podrían estar en el agua. Si depende de un pozo para el suministro de agua de su hogar, debe analizar el agua en busca de compuestos orgánicos volátiles cada año. La única forma de saber de manera confiable si sus niveles de VOC son demasiado altos es analizar el agua periódicamente. Los VOCs a base de agua no necesariamente tienen olor, sabor o color. Por lo tanto, sin saberlo, podría tener altos niveles de COV si no realiza pruebas en el agua.

¿Cómo se eliminan los COV del agua?

Filtros de carbón son muy eficaces para eliminar los COV del agua. Dado que los COV son compuestos orgánicos, están basados ​​en carbono. Las propiedades de adsorción del filtro de carbón activado le permiten agarrar el COV a base de carbón. No hay mejor mecanismo de defensa contra los COV en el agua que el carbono. Los filtros de carbón vienen en diferentes formas, tamaños y aplicaciones. Si tiene un filtro de refrigerador eso es carbono garantizado, que eliminará los COV del agua de su refrigerador. Puedes instalar filtros de carbón debajo del fregadero., en su encimera, o incluso como un sistema de filtración para toda la casa. Esto tiene el beneficio adicional de eliminar el cloro y las cloraminas, lo que mejorará en gran medida el sabor del agua potable en toda su casa.

Si está utilizando un filtro de agua potable en el punto de uso, debe asegurarse de que esté clasificado para la reducción de COV. Los COV agotan los medios de filtración mucho más rápido que el cloro. Para una reducción eficaz de compuestos orgánicos volátiles, es importante no sobrepasar la capacidad del filtro.

Obtenga más información sobre las extraordinarias propiedades de filtración del carbón: Filtros de carbón activado 101

¿RO elimina los COV?

Los sistemas de ósmosis inversa eliminarán los COV, pero solamente si tienen prefiltro o postfiltro de carbón. Por sí solo, el proceso de ósmosis inversa no puede eliminar los COV. Los COV pasarán a través de la membrana como lo hace el oxígeno. Afortunadamente, los filtros de carbón se instalan muy comúnmente con COV. Y si logran pasar a través de la membrana, su posfiltro de carbón lo eliminará antes de que toque su agua potable.

Filtro debajo del fregadero con clasificación VOC Filtro de carbón con clasificación de COV
 

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