¿Qué son las micotoxinas y dónde se encuentran?

Es posible que haya escuchado que el moho en el aire puede causar problemas de salud, como reacciones alérgicas y síntomas similares al asma. Sin embargo, muchas personas que dieron negativo en las pruebas de alergia al moho todavía reaccionan al moho. Dejando a un lado las reacciones alérgicas, el moho a veces puede causar enfermedades a través de infecciones, inflamación crónica o incluso toxicosis. Este artículo describirá las micotoxinas, dónde se encuentran y sus posibles efectos sobre la salud y la calidad del aire interior.

¿Qué son las micotoxinas?

En pocas palabras, las micotoxinas son sustancias químicas producidas por hongos. Estos productos químicos son tóxicos para otros organismos, incluidas plantas, otros microbios y animales, incluidos los humanos. Este artículo se centrará en el moho, un hongo que se puede encontrar en los hogares en condiciones de humedad, y las micotoxinas que puede producir.

Nadie tiene muy claro por qué existen las micotoxinas. Pueden existir entre 20.000 y más de 300.000 micotoxinas, y hasta 1983 se han identificado 3.200. Si bien no son necesarias para que el moho crezca (Fox y Howlett, 2008), algunos especulan que actúan como un mecanismo de defensa para el moho, lo que le permite infectar más fácilmente a un huésped, ya sea una planta, un animal o un ser humano. Las micotoxinas pueden dañar a cualquier organismo que compita con el propio moho por el espacio o la nutrición; esto incluye otros moldes. Cuando tiene varios mohos compitiendo por un medio ambiente, la producción de micotoxinas puede aumentar.

Según la OMS, solo un puñado de micotoxinas son actualmente motivo de preocupación para los seres humanos y los animales, e incluyen:

  • Familia de las aflatoxinas
  • Ocratoxina A
  • Patulina
  • Familia de las fumonisinas
  • Zearalenona
  • Deoxinivalenol (DON)

Con más de decenas a cientos de miles de micotoxinas únicas, no sabremos con certeza cuántas son peligrosas: la realidad es que no lo sabemos hasta que se haya realizado la investigación.

Aunque las micotoxinas son muy preocupantes, muchas de nuestras medicinas modernas se basan en estos metabolitos del moho. La penicilina, las estatinas para reducir el colesterol, algunos medicamentos antimicóticos y muchos otros están disponibles hoy en día gracias a nuestro estudio de las micotoxinas.

¿Dónde se encuentran las micotoxinas con mayor frecuencia?

Las micotoxinas se encuentran donde hay moho; sin embargo, no todos los mohos producen micotoxinas peligrosas. Ciertas especies producen más que otras, y tanto los mohos de interior como de exterior tienen la capacidad de hacerlo. El moho necesita tres cosas para crecer: esporas viables, el nivel adecuado de humedad y una «fuente de alimento» o material para crecer, que generalmente es orgánico o proviene de materia viva.

Condiciones de humedad

Los mohos prosperan en diversas condiciones y producen diferentes micotoxinas, aunque la prevalencia y la producción de micotoxinas pueden superponerse al considerar diferentes mohos. Por ejemplo, algunas especies de Aspergillus prosperan en condiciones de baja humedad y producen la familia de las aflatoxinas de las micotoxinas. Los lugares con mayor humedad tienden a ser el caldo de cultivo perfecto para Stachybotrys chartarum, amante del agua, que produce otras familias de micotoxinas (Andersen, 2003).

Fuentes agrícolas

El moho y las micotoxinas al aire libre han impactado la industria agrícola en todo el mundo. Desde la década de 1960, cuando se identificó por primera vez la aflatoxina, la mayor parte de la atención prestada a las micotoxinas proviene de la industria agrícola. Después de todo, Estados Unidos gasta más de $ 932 millones de dólares cada año para combatir las micotoxinas en la cadena alimentaria. La OMS es parte de un organismo internacional que evalúa el impacto en la salud de las toxinas naturales, incluidas las micotoxinas. Las micotoxinas emergen en la cadena alimentaria cuando los cultivos se infectan con moho, ya sea antes o después de la cosecha.

Los mohos que producen micotoxinas pueden crecer en productos alimenticios almacenados (OMS, 2018) que incluyen:

  • Especias
  • Granos
  • Nueces
  • Leguminosas
  • Café

Las micotoxinas también se pueden encontrar en la cerveza, el vino, los quesos y las frutas y verduras con moho. Tenga en cuenta que algunos alimentos cultivados en el sector agrícola luego se alimentan al ganado, y las personas pueden estar expuestas indirectamente a través de los alimentos contaminados que se les dan a los animales. No es raro encontrar micotoxinas concentradas en huevos, lácteos, carne y leche. Muchas personas en países subdesarrollados están expuestas a micotoxinas a través de alimentos contaminados debido a prácticas deficientes de manipulación y almacenamiento, así como a una regulación limitada. Sin embargo, algunas naciones desarrolladas tienen regulaciones menos estrictas en comparación con sus contrapartes globales.

Ambientes interiores

En la década de 1990, la investigación sobre el moho se expandió más allá de la industria agrícola a la presencia de micotoxinas en interiores. Aunque la preocupación más común en torno al moho en interiores son las alergias, las personas pueden estar expuestas a las micotoxinas al inhalar esporas de moho, fragmentos o polvo contaminado. Algunos de los mohos que potencialmente producen micotoxinas pueden encontrarse en edificios dañados por la humedad.

¿Cuáles son los síntomas más preocupantes de las micotoxinas?

Cuando la gente piensa en las enfermedades causadas por el moho por inhalar esporas de moho, las alergias suelen venir a la mente. Los síntomas de la alergia al moho pueden incluir dolores de cabeza, estornudos, secreción nasal y ojos rojos.

La exposición a micotoxinas a través de partículas en el aire, por otro lado, puede presentar síntomas de toxicidad en lugar de síntomas alérgicos. La mayor parte de la información sobre los efectos tóxicos en la salud proviene de estudios de casos o estudios en animales existentes, ya que no es ético crear un estudio de toxicidad por micotoxinas en humanos. Estos estudios han documentado o sugerido que la exposición prolongada a las micotoxinas puede causar impactos perjudiciales en los riñones, el hígado, los pulmones, el sistema gastrointestinal, el sistema inmunológico y el sistema nervioso.

Tenga en cuenta que es posible que escuche opiniones diferentes en la comunidad científica, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) o el Instituto de Medicina. El consenso sobre los efectos sobre la salud de las micotoxinas en interiores en edificios húmedos es mixto y el tema es controvertido, ya que algunas personas pueden diferir en su opinión sobre si las concentraciones de micotoxinas en interiores del crecimiento de moho serían lo suficientemente altas como para producir estos efectos sobre la salud.

Efectos en la salud de la investigación con animales y estudios de casos

Como se desprende de la investigación en modelos animales y ciertos estudios de casos, la exposición a altos niveles de micotoxinas durante un período prolongado puede producir los siguientes síntomas muy graves:

  • Riñones: hemorragia, mal funcionamiento que conduce a una eventual insuficiencia renal y, en algunos casos, incluso puede producirse cáncer.
  • Hígado: en cuanto al hígado, se sabe que las micotoxinas causan daño capilar (incluida hemorragia), necrosis, cambios en el hígado graso, hiperplasia de las vías biliares y cáncer de hígado en algunos casos.
  • Pulmones: los pulmones pueden ser propensos a sufrir hemorragias y edemas.
  • Tracto gastrointestinal: el tracto gastrointestinal puede sufrir ulceración y hemorragia.
  • Sistema nervioso: las micotoxinas son tan pequeñas que pasan fácilmente a las células, especialmente a las células grasas del sistema nervioso. Por lo tanto, causa disfunción del sistema nervioso, que incluye un comportamiento similar a un ataque, convulsiones y parálisis.

Nuevamente, los síntomas anteriores son muy severos y pueden no ser representativos de lo que podría ocurrir en un ambiente interior promedio donde hay un crecimiento limitado de moho.

Experiencia clínica

Como médico que se especializa en enfermedades por moho y micotoxinas, he visto el mayor impacto en los sistemas inmunológico y nervioso. La investigación ha demostrado que el sistema inmunológico puede quedar suprimido después de la exposición a micotoxinas, junto con un aumento de la inflamación.

La combinación de inmunosupresión e inflamación puede causar una serie de quejas, que incluyen:

  • Reactividad no alérgica
  • Afecciones de tipo autoinmune
  • Funcionamiento deficiente del sistema inmunológico en general

Desde el punto de vista del día a día después de la exposición crónica a micotoxinas, los clientes han informado que han experimentado:

  • Confusión
  • Niebla del cerebro
  • Estados de ánimo volátiles
  • Disminucion del apetito
  • Fatiga
  • Cambios de peso involuntarios
  • Dolor de los nervios
  • Cambios de visión
  • Diarrea
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores de cabeza
  • Desorientación
  • Aumento de la micción
  • Aumento de la sed
  • Erupciones
  • Respiración dificultosa
  • Sudores nocturnos

Esta puede parecer una lista bastante larga, aunque los clientes han informado más de algunos de estos síntomas después de la exposición a micotoxinas.

¿Cómo debe evitar la exposición?

Para evitar la exposición a micotoxinas a través de alimentos contaminados, algunos optan por seguir una dieta baja en micotoxinas para minimizar el riesgo. La OMS recomienda inspeccionar los cereales integrales, comprar cereales y frutos secos lo más frescos posible y almacenar los alimentos de forma adecuada. Sin embargo, la exposición debería ser mínima en los EE. UU. Debido a las protecciones agrícolas y los aspectos protectores de las bacterias buenas en el intestino que pueden ayudar con la degradación de las toxinas.

Sin embargo, ¿qué pasa con el ambiente interior? No existen protecciones legales para los niveles aceptables de micotoxinas en un ambiente interior, y considero que la exposición a micotoxinas en interiores, o la exposición inhalada, es un factor más perjudicial en comparación con la exposición a los alimentos.

Corrija el daño causado por el agua para prevenir el crecimiento de moho

Para ayudar a evitar la exposición al moho y las micotoxinas, puede:

  • Tenga en cuenta las señales que indiquen daños por agua: manchas, sombras, agua estancada, olores a humedad, condensación, pisos y paredes deformados, pintura descascarada, etc.
  • Si sabe que un espacio está dañado por el agua y puede evitarlo, entonces debe hacer todo lo posible para hacerlo o para minimizar su tiempo en dicho espacio.
  • Si su casa sufre daños por agua, siempre debe remediar y reparar como su primera prioridad.

La remediación del moho no está completa sin una reparación adecuada de la intrusión de agua, de modo que se evite que vuelva a ocurrir en el futuro.

La purificación del aire puede ayudar a eliminar el moho en el aire

Una vez que se aborda la amenaza del crecimiento continuo de moho y la humedad está bien controlada, es posible que desee considerar otros métodos preventivos como parte de un enfoque holístico. La purificación del aire se usa a menudo como un método para ayudar a mantener un ambiente interior saludable en el hogar. Dependiendo de la tecnología, los purificadores de aire pueden ayudar a eliminar las esporas de moho y otros fragmentos del aire. La tecnología Molekule PECO puede destruir el moho en el aire, a diferencia de los sistemas HEPA tradicionales que simplemente atrapan partículas. Los filtros tradicionales dejan la posibilidad de crecimiento de moho en la superficie del filtro y reentrada en la corriente de aire, y la tecnología Molekule PECO es una forma de resolver este problema en la industria de purificación de aire.

Al considerar los sistemas de purificación, siempre debe tener cuidado con los sistemas que generan ozono. El ozono es un irritante respiratorio conocido y no es infrecuente que las personas que tienen antecedentes de micotoxicosis o toxicidad debida a las micotoxinas tengan una mayor sensibilidad y reactividad a los productos químicos, incluido el ozono.

Las micotoxinas están aumentando cuando se trata de su conocimiento por parte del público en general. Aunque tienen un historial de ser beneficiosos en ciertos casos, especialmente en el desarrollo de nuevos medicamentos, son conocidos por su impacto dañino en los organismos vivos. La toxicidad como resultado de la exposición a micotoxinas puede tener implicaciones de gran alcance para la salud. Como resultado, se ha trabajado mucho en el sector agrícola para minimizar su impacto. Sin embargo, se ha descubierto que son deficientes protecciones similares contra las micotoxinas que se encuentran en el ambiente interior. Por lo tanto, es muy importante exponerse a la minizina a las micotoxinas que se encuentran en el ambiente interior al lidiar con el crecimiento de moho en su hogar.

Tenga en cuenta que, si bien Molekule es una empresa basada en la ciencia, no reemplazamos a su médico. Siempre consulte a su médico antes de determinar un diagnóstico o tomar una decisión médica final. Este es un artículo colaborador de un escritor invitado. La Dra. Lauren Tessier es una médica naturópata con licencia que ejerce en Waterbury, VT y Nueva York, NY. Se especializa en el tratamiento de biotoxinas, enfermedades relacionadas con el moho y otras enfermedades complicadas y está certificada por el CIRS. Obtenga más información sobre su práctica «Life After Mold» visitando www.lifeaftermold.com. También puedes encontrarla en Gorjeo, Instagram y Facebook.

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