¿Qué purificadores de aire no contienen ozono? Comparación de ionizadores, UV-C y HEPA

El ozono es un gas natural químicamente reactivo. Por lo general, se crea por la luz solar en lo alto de la estratosfera, donde participa en el ciclo normal de la química atmosférica. Desafortunadamente, el ozono es dañino para los seres vivos a nivel del suelo, especialmente en exposiciones prolongadas y repetidas. A veces, los métodos de purificación de aire producen ozono como subproducto o incluso utilizan ozono como método principal para limpiar el aire.
El ozono está clasificado como contaminante por la EPA, la OMS y muchas otras organizaciones de salud, por lo que mejorar la calidad del aire interior en su hogar no debe incluir agregar ozono. ¿Cuáles son los diferentes tipos de purificadores de aire que producen ozono? Antes de llegar a eso, aquí hay un vistazo a por qué algunos purificadores de aire crean ozono.

¿Por qué los purificadores de aire crean ozono?

Los estudios han encontrado algunos efectos negativos agudos de la exposición al ozono a corto plazo y un aumento de las tasas de mortalidad en las ciudades durante los períodos de aumento de los niveles de ozono ambiental (Gryparis et al., 2004). Una revisión de los efectos sobre la salud del ozono informa que la exposición aguda puede causar «cambios en la capacidad pulmonar, la resistencia al flujo, la permeabilidad epitelial y la reactividad a los desafíos broncoactivos … Las exposiciones diarias repetidas durante varios días o semanas pueden exacerbar y prolongar estos efectos transitorios». (Lippmann, 2012).
Mientras que ciertos purificadores de aire liberan ozono como subproducto, otros lo liberan intencionalmente, alegando que el ozono puede ser un método para purificar el aire. El ozono es simplemente tres átomos de oxígeno unidos para formar un O3 molécula. Es una molécula altamente reactiva, lo que significa que se une a otros compuestos en el aire o en los pulmones, formando nuevos tipos de moléculas. Los defensores de la purificación del aire con ozono dicen que esto significa que el ozono descompone las toxinas dañinas del aire y las convierte en otros tipos de moléculas menos dañinas.
La EPA ha realizado un análisis extenso de la ineficacia del ozono en la purificación del aire. Puede ser eficaz para descomponer ciertos compuestos químicos en el aire, como algunas de las toxinas que se encuentran en el humo del tabaco. Sin embargo, el ozono liberado por un generador de ozono no puede eliminar otros compuestos del aire, como el polvo, la caspa de las mascotas u otros alérgenos. Pueden pasar meses hasta que el ozono tenga algún efecto.
El ozono puede incluso descomponer los compuestos en sustancias químicas más dañinas. Algunos limpiadores profesionales usan ozono para purificar habitaciones, eliminando olores y matando bacterias, pero usan concentraciones extremadamente altas de ozono y tienen que ventilar la habitación, eliminando el ozono, antes de que alguien pueda volver a ocuparlo. También es bien conocido por su tendencia a dañar cualquier cosa en el hogar con un componente de goma, agrietando y convirtiendo la goma en polvo. La cantidad de ozono que produce un purificador de aire doméstico puede no ser suficiente para compensar el efecto nocivo de la exposición al ozono.

Purificadores de aire de ozono a tener en cuenta

A continuación se muestran algunas tecnologías de purificación de aire que pueden producir ozono, ya sea como subproducto o como método principal para limpiar el aire.

Ozonizadores

Los ozonizadores, o generadores de ozono, a menudo se comercializan como una forma «natural» de eliminar los olores o purificar el aire. Generan ozono y lo liberan directamente al aire, creando altas concentraciones. Molekule está de acuerdo con la EPA en que estos no deben usarse en espacios ocupados.

Precipitación electrostática

Los purificadores de aire por precipitación electrostática eliminan el polvo y otras partículas del aire al impartir una carga eléctrica a estos contaminantes. Dentro de los purificadores de aire hay placas (o algunas veces fibras) a las que se les da una carga opuesta. Los opuestos se atraen, por lo que las partículas cargadas son atraídas hacia la placa con carga opuesta, eliminando las partículas del aire. Si bien estos purificadores de aire son algo efectivos en esto, el proceso de agregar una carga eléctrica al aire hace que algunas moléculas de oxígeno libre se conviertan en ozono. Los estudios han encontrado que los purificadores de aire por precipitación electrostática pueden aumentar las concentraciones de ozono en interiores hasta seis veces el nivel en exteriores (Rim et al., 2014).

Ionizadores

Los ionizadores son muy similares a los purificadores de aire por precipitación electrostática: utilizan una descarga coronal para poner iones cargados eléctricamente en el aire, que se adhieren a las partículas y les dan una carga. Luego, las partículas se atraen entre sí (porque algunas de ellas tendrán cargas positivas y otras negativas, lo que provocará atracción eléctrica). A medida que las partículas se agrupan, se vuelven demasiado pesadas para permanecer suspendidas en el aire, y se precipitan del aire para aterrizar en el suelo, el sofá, las cortinas o cualquier otra superficie que las atraiga. Además de esta solución algo complicada para la purificación del aire, los ionizadores tienen los mismos problemas de generación de ozono que los purificadores de aire por precipitación electrostática.

Luz UV-C

Los purificadores de aire que usan luz ultravioleta para matar microorganismos (también conocidos como UVGI, irradiación germicida ultravioleta) solo funcionan contra ciertas especies. Más importante aún, también pueden tener un peligro oculto. Los purificadores de aire UV-C domésticos pequeños usan un ventilador para soplar aire a través de los purificadores, donde los contaminantes se exponen brevemente a la luz ultravioleta mientras pasan. El peligro oculto no es la radiación (aunque debe tener cuidado al usar luz UV-C). El peligro proviene de las partículas de oxígeno que se rompen con la luz UV-C de alta energía. Estos átomos luego se combinan nuevamente con otros átomos de oxígeno para formar ozono. Por lo tanto, los purificadores de aire UV-C no están libres de ozono.
No solo producen ozono, sino que no son muy eficaces en un entorno residencial. Si bien los estudios han demostrado que la luz ultravioleta de alta energía mata las bacterias, los virus y algunas esporas de moho, para hacerlo de manera efectiva se requiere luz ultravioleta de muy alta intensidad y una larga duración de exposición. Por tanto, estas unidades no ofrecen ni la intensidad ni la duración necesarias para ser realmente eficaces. Además, no hacen nada para eliminar partículas como el polvo del aire, por lo que deben combinarse en sistemas híbridos con filtros HEPA.

PCO

Los purificadores de aire de oxidación fotocatalítica (PCO) están diseñados para eliminar los contaminantes gaseosos del aire, aunque no se ha demostrado la eficacia de este método. La superficie del filtro está recubierta con un catalizador químico que se activa con luz UV-C. La reacción fotoquímica resultante crea radicales hidroxilo y estas moléculas oxidan los contaminantes que entran en contacto con la superficie del filtro. Idealmente, los productos químicos se descomponen en CO2 y agua inofensivos. Sin embargo, a menos que se sepa que el dispositivo PCO produce de manera muy eficiente los radicales en grandes cantidades, es imposible controlar o predecir exactamente qué tan completamente se degradarán los productos químicos, por lo que los purificadores de aire PCO pueden formar subproductos incompletos como formaldehído, dióxido de nitrógeno y otros compuestos dañinos (Hodgson et al., 2007). Además, sin un recubrimiento adecuado, las lámparas UV utilizadas en los purificadores de aire PCO pueden crear ozono, al igual que los purificadores de aire UV-C. Sin tal recubrimiento, los purificadores de aire PCO no están libres de ozono. E incluso con ellos, pueden ser ineficaces y producir subproductos tóxicos.

¿Qué purificadores de aire no contienen ozono?

Estos son los tipos de tecnología de purificador de aire que no producen ozono.

  • Filtros HEPA – Estos filtros están diseñados para eliminar del aire el 99,97 por ciento de todas las partículas de 0,3 micrones de diámetro. Si bien no son eficaces contra los olores, los compuestos orgánicos volátiles u otros contaminantes gaseosos, no producen ozono.
  • Filtros de carbón – Una combinación de alta superficie y carbón activado permite que estos filtros eliminen los COV y otros contaminantes gaseosos del aire. No son eficaces para eliminar las partículas de polvo, pero pueden ayudar con los gases. Los filtros de carbón están completamente libres de ozono.
  • PECO – Esta tecnología, fotooxidación electroquímica, puede parecer similar a la PCO en concepto, pero es distinta del proceso de PCO obsoleto. PECO fue desarrollado para ser órdenes de magnitud más eficiente que PCO. El proceso de oxidación fotoelectroquímica crea las concentraciones adecuadas de radicales hidroxilo que destruyen por completo los contaminantes, en lugar de generar nuevos contaminantes en forma de subproductos incompletos como el proceso de PCO. PECO utiliza luz UV-A segura en lugar de luz UV-C dañina. Esto evita que se produzca ozono. Incluso se ha descubierto que PECO reduce los niveles de ozono en el aire porque las moléculas de ozono se convierten en oxígeno respirable. Para obtener más información sobre el proceso PECO, que es la tecnología contenida en el purificador de aire Molekule, consulte aquí.

Qué hacer si su purificador de aire produce ozono

Si tiene uno de los purificadores de aire que produce ozono, hay algunos pasos que puede seguir para limitar el daño que puede causar.

  • Cambie a una solución sin ozono. Sí, esta es una respuesta obvia y podría ser difícil de tragar si gasta mucho en un purificador de aire que crea ozono. Pero es una forma clara de eliminar el riesgo de problemas de salud relacionados con el ozono de su hogar.
  • Consulte la información del fabricante sobre la cantidad de ozono generado. Esto puede ser de uso limitado, ya que no sabe cómo realizó las pruebas el fabricante o con qué estándares, pero le dará información sobre el riesgo potencial.
  • No utilice el purificador de aire en un espacio cerrado muy pequeño. Mantenga una ventana abierta para dispersar el ozono que pueda formarse en la habitación.
  • Úselo solo cuando no haya nadie presente. Si desea limpiar el aire de una habitación, encienda el purificador de aire y luego manténgase fuera de esa habitación mientras esté funcionando. Luego, apague el purificador de aire y dé tiempo al ozono para que se disperse antes de volver a usar esa habitación. Por supuesto, esto no protegerá los componentes de goma que estén expuestos.

Dada su eficacia limitada y sus peligros potenciales, buscar un purificador de aire sin ozono siempre que sea posible es la mejor opción para usted y su familia.

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