¿Qué causas tiene la dificultad para respirar durante la noche?

¿Se despierta repentinamente en medio de la noche y siente que le falta el aire? La dificultad para respirar tiene diferentes causas médicas, pero la verdad sorprendente es que su entorno puede estar jugando un papel, especialmente si tiene asma provocada por alérgenos en su hogar. Si tiene dificultad para respirar por la noche, debe consultar a su médico. Tenga en cuenta que este artículo solo trata sobre los síntomas recurrentes *, y si tiene dificultad para respirar que aparece repentinamente o interfiere seriamente con su respiración, entonces debería considerar seriamente ir a la sala de emergencias o llamar al 911.
En este artículo, lea más sobre por qué puede tener dificultad para respirar durante la noche y aprenda posibles soluciones para probar por su cuenta después de hablar con su médico.

Irritantes comunes en el aire que pueden causar dificultad para respirar por la noche

La dificultad para respirar por la noche puede empeorar por irritantes comunes en el aire como polen, moho, ácaros del polvo, caspa de mascotas y humo de segunda mano.

¿Qué puede causar dificultad para respirar?

Puede tener dificultad para respirar por una variedad de razones, como una enfermedad cardíaca si su corazón no puede bombear suficiente sangre para suministrar oxígeno a su cuerpo. Otras causas podrían ser problemas con los pulmones, las vías respiratorias que van a los pulmones y el corazón, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. (NLM). El término médico oficial para la sensación de dificultad o incomodidad para respirar es disnea.
Es posible que se sienta sin aliento aunque no haya ningún problema médico, como después de un ejercicio leve. Si escucha un sonido agudo al exhalar, eso se denomina sibilancia. En última instancia, si tiene dificultad para respirar, debe consultar a su médico.
Aquí hay algunos detalles más (no sustituyen el consejo médico ni una lista exhaustiva) de la NLM sobre las razones médicas por las que puede experimentar dificultad para respirar en general.
1) Dificultad para respirar debido a problemas con los pulmones, como:

  • Coágulo sanguíneo
  • Hinchazón y acumulación de moco.
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • Neumonía
  • Hipertensión
  • Otra enfermedad pulmonar

2) Problemas con las vías respiratorias que van a los pulmones, que pueden causar dificultad para respirar:

  • Los conductos de aire en su nariz, boca o garganta están bloqueados.
  • Asfixia por algo que está atascado en las vías respiratorias
  • Hinchazón alrededor de las cuerdas vocales.
  • Asma

3) Dificultad para respirar debido a problemas del corazón que pueden incluir:

  • Dolor en el pecho debido a un flujo sanguíneo deficiente a través de los vasos sanguíneos del corazón.
  • Ataque al corazón
  • Defectos cardíacos desde el nacimiento
  • Insuficiencia cardiaca
  • Alteración del ritmo cardíaco

4) Otras causas de dificultad para respirar pueden incluir:

  • Alergias
  • Grandes altitudes donde hay menos oxígeno en el aire
  • Polvo en el medio ambiente
  • Angustia emocional, como ansiedad
  • Ataques de pánico

¿Qué puede causar dificultad para respirar por la noche?

Si se despierta con dificultad para respirar por la noche, esto no es normal. Una causa potencial es una condición llamada disnea nocturna paroxística (DPN), según la NLM. Esta condición hará que se despierte repentinamente durante la noche y sienta que le falta el aire. Incluso podría despertarse y encontrarse tosiendo o jadeando. La PND podría ser causada por insuficiencia cardíaca congestiva o EPOC.
La dificultad general para respirar mientras está acostado (llamada ortopnea) es cuando tiene problemas para respirar normalmente mientras está acostado. Para respirar cómodamente, necesitaría levantar la cabeza (por ejemplo, con muchas almohadas). Este problema general es común en personas con algunos tipos de problemas cardíacos o pulmonares.
Las causas de la falta de aire al estar acostado pueden incluir:

  • EPOC
  • Cor pulmonale (cuando falla el lado derecho del corazón)
  • Insuficiencia cardiaca
  • Trastorno de pánico
  • Apnea del sueño
  • Ronquidos

Las razones anteriores se refieren a por qué podría ser difícil respirar estando acostado en general. Estas razones también pueden ser la razón por la que se despierte repentinamente en medio de la noche y se sienta sin aliento (como se mencionó anteriormente, esto se llama PND). El PND a menudo ocurre después de una o dos horas de sueño y generalmente se alivia al ponerse de pie.
Sin embargo, una razón común para estos síntomas, el asma, aún no se ha discutido en este artículo.

Irritantes y contaminantes de interior que pueden desencadenar sus síntomas durante la noche. Obtenga más información sobre una nueva tecnología que puede destruir estos contaminantes.

¿Cómo se relaciona el asma con la dificultad para respirar?

La verdad es que los episodios recurrentes de dificultad respiratoria repentina por la noche o en las primeras horas de la mañana es un signo importante de asma (Ukena, Fishman & Niebling, 2008). Otros síntomas incluyen tos y sibilancias. La investigación ha encontrado que si tiene síntomas frecuentes de asma durante la noche, más grave podría ser su asma (Lanier & Nayak, 2015). Esto también puede significar que su asma está mal controlada.
El asma es una enfermedad que hace que las vías respiratorias del pulmón se hinchen, haciendo que las vías respiratorias sean más estrechas. Esto puede provocar sibilancias, falta de aire, opresión en el pecho y tos. Cuando ocurre un ataque de asma, el revestimiento de las vías respiratorias se hincha y los músculos que rodean las vías respiratorias se tensan, lo que reduce la cantidad de aire que puede pasar.
Si tiene vías respiratorias sensibles, sus síntomas de asma podrían desencadenarse al respirar sustancias llamadas alérgenos. Y cuando está en casa por la noche, ciertos contaminantes del aire interior que también son alérgenos pueden desencadenar síntomas de asma en algunas personas.
Los desencadenantes comunes del asma (que también son contaminantes del aire en interiores) podrían incluir:

  • Pelo o caspa de mascotas
  • Ácaros del polvo
  • Molde
  • Polen
  • Humo de tabaco

Los alérgenos mencionados anteriormente podrían estar flotando en el aire dentro de su casa, y respirarlos puede agravar sus síntomas si tiene asma.

¿Puede la contaminación del aire exterior causar dificultad para respirar?

Es posible que viva en un área con un alto nivel de contaminación del aire, como cerca de una calle muy transitada. Si es así, es posible que desee controlar cuándo los niveles de contaminación del aire son altos a través de AirNow. Las investigaciones han demostrado que los niveles de contaminantes (partículas y dióxido de nitrógeno) pueden estar relacionados con los síntomas de sibilancias y dificultad para respirar de las personas (Doiron et al., 2017). También se ha descubierto que los adultos mayores, así como las personas con asma, tienen un mayor riesgo de sufrir los efectos adversos de la contaminación del aire para la salud.
Esta idea de que la contaminación del aire exterior puede empeorar el asma se conoce desde hace décadas. Según la EPA, la contaminación del aire puede dificultar la respiración y puede causar síntomas como tos, sibilancias, malestar en el pecho y sensación de ardor en los pulmones. Los principales contaminantes del aire que pueden afectar el asma son el ozono y las partículas. Cuando hay niveles altos de ambos, las personas con asma tienen más probabilidades de tener síntomas, especialmente los adultos mayores y los niños.

¿Cuáles son algunas de las medidas ambientales que se deben tomar para tratar la dificultad para respirar durante la noche?

Si tiene dificultad para respirar por la noche, primero debe hablar con su médico sobre el problema. Si usted o un miembro de su familia tiene asma, un médico puede sugerir cambios en el ambiente para reducir los alérgenos en el aire. Los desencadenantes comunes del asma en su habitación pueden ser los alérgenos de los ácaros del polvo, las esporas de moho en el aire o el polvo. Otro alérgeno podría ser la caspa de las mascotas si se permiten mascotas en el dormitorio.
Una forma importante de reducir los niveles de alérgenos en el dormitorio es evitar en la medida de lo posible la acumulación de contaminantes como el polvo y el moho. Para los alérgenos de los ácaros del polvo, puede intentar usar fundas aptas para alérgenos para colchones y almohadas. Si tiene un hijo, puede probar pasos especiales para mejorar el dormitorio de su hijo si tiene asma. Otra forma de reducir los niveles de alérgenos en su dormitorio es proporcionar una ventilación adecuada, si es posible.

¿Puede un purificador de aire ayudar con la dificultad para respirar por la noche?

Si su dificultad para respirar durante la noche está relacionada con los niveles de alérgenos en el aire, puede ser útil usar un purificador de aire mientras duerme. Esto es válido tanto para los adultos como para los niños que padecen asma. La investigación (Sublett, 2011) ha demostrado que el uso de un purificador de aire colocado junto a la cama en la «zona de respiración del sueño» puede ser beneficioso.
La mayoría de los purificadores de aire atrapan los alérgenos en los filtros, pero una tecnología más nueva puede eliminarlos del aire. Esta tecnología, llamada oxidación fotoelectroquímica, puede descomponer los contaminantes para limpiar el aire. Esto puede ser importante cuando desea aire limpio en el dormitorio, ya que la recirculación de polvo o moho de un filtro saturado no sería beneficiosa.
Después de hablar con su médico, tomar estas medidas ambientales puede ayudar con la dificultad para respirar durante la noche y ayudar a mejorar la calidad del aire interior. El sueño ininterrumpido puede ayudarlo a despertarse sintiéndose más fresco y a gusto y, en general, a reducir la ansiedad por cualquier dificultad para respirar.

* La información contenida en este artículo es solo para fines educativos y no sustituye el consejo médico.

 

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