¿Qué es Stale Air? En realidad, son productos químicos como el CO2 y los MVOC

Puede ser difícil describir el olor específico que asocia con el “aire viciado”, pero definitivamente lo reconoce cuando lo huele. Ya sea que lo encuentre en una habitación llena de gente o en un sótano húmedo, el aire viciado y congestionado es desagradable, pero ¿también es malo para su salud? Con el aumento de viviendas y edificios energéticamente eficientes y una conciencia pública cada vez mayor sobre la importancia de la calidad del aire interior, más y más personas comienzan a preguntarse si el aire viciado es solo una molestia menor o una causa legítima de preocupación. A continuación, exploraremos las causas del aire viciado y si puede afectar su salud.

¿Qué es el aire viciado?

El aire viciado ya no es fresco y puede tener un olor desagradable. Cuando el aire interior comienza a oler a rancio o a sentirse mal ventilado, generalmente se debe a la acumulación de ciertos químicos, así como a la humedad en el aire. La proporción de contaminantes en el aire con respecto al oxígeno comienza a aumentar debido a la falta de aire fresco. . Estos contaminantes son en su mayoría subproductos biológicos, como el dióxido de carbono exhalado y los compuestos orgánicos volátiles microbianos (MVOC).

Los MVOC son moléculas a base de carbono con un umbral de olor muy bajo, lo que significa que incluso las colonias microbianas más pequeñas pueden comenzar a hacer que una habitación huela. Estos MVOC son causados ​​por el crecimiento de bacterias y hongos y son responsables de los fuertes y distintivos olores a humedad que asociamos con ciertas habitaciones, como los vestuarios. Las bacterias y los hongos pueden crear amoníaco, compuestos sulfurosos y una amplia gama de otros productos de desecho metabólico de COV que pueden afectar el olor de una habitación. Estos productos de desecho metabólico están presentes en cualquier parte de un edificio con humedad constante (como inodoros y desagües) y, sin la ventilación adecuada, pueden comenzar a hacer que el aire de una habitación se sienta viciado.

En cuanto a los subproductos biológicos, si comienza a notar un olor rancio y mohoso en una habitación llena de gente, probablemente se deba al aumento temporal de la humedad y el dióxido de carbono causado por la respiración de las personas. Nuestro aliento exhalado tiene un alto contenido de humedad que puede acumularse para elevar la humedad relativa en una habitación cerrada.

¿El aire viciado es malo para ti?

Cuando se entera de la acumulación de dióxido de carbono, humedad y MVOC que pueden crear aire viciado y congestionado, puede comenzar a preocuparse acerca de cómo la exposición a este aire puede afectar su salud. Afortunadamente, la acumulación de malos olores y humedad no es necesariamente mala para usted, especialmente cuando no está constantemente expuesto a ellos. Sin embargo, la falta de aire fresco en una habitación significa que puede producirse una acumulación de contaminantes dañinos. Es esta acumulación la que debería ser motivo de preocupación, ya que indica una situación de mala calidad del aire interior. Algunos estudios han relacionado la exposición crónica a MVOC con irritación de ojos, nariz y garganta, tos, sibilancias, fatiga, dolores de cabeza y otros síntomas típicamente asociados con el síndrome del edificio enfermo.

El exceso de dióxido de carbono en el aire suele ser temporal y debería comenzar a desaparecer de una habitación cerrada cuando el número de personas en la habitación disminuye. Si se encuentra en un edificio, como una escuela o una oficina, con niveles constantemente altos de dióxido de carbono, puede notar una sensación general de que el aire está viciado o viciado, a veces acompañado de somnolencia o fatiga. Después de todo, uno de los propósitos de la respiración es eliminar el dióxido de carbono de su cuerpo. Si los niveles de dióxido de carbono en su sangre aumentan demasiado, puede experimentar respiración rápida y confusión.

En general, la exposición ocasional al aire viciado no debería ser motivo de preocupación. Sin embargo, para las habitaciones que tienen aire viciado constantemente, la humedad y la acumulación de MVOC podrían provocar problemas de calidad del aire interior más graves, incluido el crecimiento de moho.

¿Qué causa el aire viciado?

El aire viciado, en su raíz, es causado por la falta de ventilación. Cuando el aire está confinado en una habitación cerrada, los contaminantes, la humedad y el dióxido de carbono pueden comenzar a acumularse. Es posible que note que su casa puede sentirse viciada y congestionada después de unas vacaciones prolongadas en las que sus ventanas y puertas permanecieron casi cerradas, especialmente si tenía su sistema de HVAC apagado o apagado. También puede notar un aumento de aire viciado en los meses de invierno cuando tenemos más cuidado de permanecer en el interior y sellar nuestras casas del frío exterior. Sin embargo, es probable que no experimente aumentos de humedad en los meses secos de invierno.

Según la EPA, en el pasado, los edificios tenían altas tasas de intercambio de aire, lo que significa que se introducía aire nuevo en el edificio, se filtraba el aire viejo y se diluían los contaminantes del aire con la entrada de aire fresco. Desafortunadamente, este intercambio de aire consume mucha energía cuando el aire exterior tiene una temperatura diferente a la del aire interior. Los edificios modernos y energéticamente eficientes están diseñados para evitar el flujo de aire no deseado dentro y fuera de una casa, lo que aumenta las posibilidades de encontrar aire viciado y congestionado. Las ventanas y puertas herméticas son excelentes para la factura de electricidad, pero pueden afectar la calidad del aire interior si no toma medidas para aumentar la ventilación en su hogar.

Cuando nota aire viciado, está oliendo pequeñas cantidades de contaminantes en el aire. Por sí solos, los contaminantes a este nivel no son suficientes para preocuparse, pero cuando comienzan a acumularse, la calidad del aire puede verse afectada. Cuando el aire en una habitación se recircula continuamente, en lugar de filtrarse con el aire exterior, el dióxido de carbono y los contaminantes en el aire pueden comenzar a acumularse a niveles potencialmente dañinos. Esto también puede ser un problema cuando el sistema HVAC no está diseñado para ventilar una habitación con un mayor número de personas. Esto plantea la pregunta: ¿hay alguna manera de prevenir o eliminar el aire viciado y congestionado sin ejercer presión sobre su billetera?

¿Cómo se puede eliminar y prevenir el aire viciado?

Hay una serie de medidas que puede tomar para evitar el aire viciado en su hogar, escuela u oficina sin causar un aumento considerable en su factura de energía mensual. Lo principal en lo que debe pensar es en aumentar la ventilación en las habitaciones afectadas. Su sistema HVAC, cuando funciona correctamente, debe filtrar el aire viciado y reemplazarlo con aire fresco. Esto ayudará a diluir la humedad o los MVOC que causen que su habitación se sienta mal ventilada. También puede aumentar la ventilación de una habitación al:

  • Instalación de un ventilador de ventana en la habitación. Algunos ventiladores de ventana tienen configuraciones para sacar el aire viciado al aire libre. Asegúrese de seguir las instrucciones del fabricante para garantizar una ventilación eficiente.
  • Uso de extractores de aire en su cocina, baños y lavandería. Los extractores de aire ayudan a eliminar el aire rancio y húmedo. Esto es especialmente importante en las habitaciones cerradas en las que la humedad tiende a acumularse.
  • Cambia tu filtro HVAC con regularidad. Un filtro HVAC sucio u obstruido reducirá la eficiencia y efectividad de su sistema de ventilación. Además, si el moho o las bacterias han comenzado a crecer en su filtro, su sistema de calefacción y aire podría enviar estos contaminantes a su hogar. Si aún no lo ha hecho, considere cambiar a un filtro HEPA para reducir aún más los niveles de contaminantes en el aire en el aire interior.
  • Abriendo tus ventanas. Si el clima exterior lo permite (y los recuentos de esporas de polen y moho son bajos), abrir las ventanas puede ser una excelente manera de introducir aire fresco en su hogar.
  • Usando un purificador de aire. Un purificador de aire puede ayudar a proporcionar aire fresco y limpio a su hogar. Muchos filtros de aire tradicionales solo pueden capturar partículas, lo que no sería útil con olores desagradables. La tecnología Molekule PECO puede destruir los productos químicos en el aire, incluidos los que forman los olores.

Además de aumentar la ventilación en su hogar, disminuir la humedad relativa también puede ayudar a eliminar el aire viciado y congestionado. Un deshumidificador puede mantener la humedad relativa de su hogar a un nivel que puede ayudar a prevenir el crecimiento de moho y el aire viciado, así como aliviar algunos síntomas de alergia y asma.

Si bien el aire viciado generalmente no es motivo de preocupación, aún puede ser desagradable y causar mayores problemas de calidad del aire si se deja desatendido. No siempre puede evitar los encuentros con el aire viciado, pero no tiene que conformarse con el aire viciado en su hogar u oficina. Al aumentar la ventilación de una habitación y disminuir la humedad de la habitación, debería poder deshacerse de cualquier problema de aire viciado que pueda experimentar.

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