¿Qué es la humedad relativa y cuál es el nivel ideal para su hogar?

Si tiene alergias o asma, probablemente sepa que el nivel de humedad dentro de su hogar es importante. Los niveles excesivos de humedad pueden provocar el crecimiento de moho, atrapar la suciedad y otros alérgenos en el aire y causar una serie de problemas de salud. La exposición constante a baja humedad también puede causar problemas de salud, especialmente irritación de garganta, nariz y ojos. Además de los problemas de salud, niveles demasiado altos o bajos de humedad pueden causar daños estructurales a su hogar. Con la ayuda de un humidificador o un deshumidificador, controlar la humedad es bastante fácil de hacer y puede ayudar a prevenir la mala calidad del aire, alergias exacerbadas y asma y daños en el hogar. Generalmente, la humedad se refiere con mayor frecuencia a relativo Humedad, no humedad absoluta.
A continuación, obtenga más información sobre qué es la humedad relativa, de dónde proviene, los efectos secundarios de una humedad demasiado baja o demasiado alta y cómo mantener los niveles ideales de humedad en su hogar.

¿Qué es la humedad relativa?

La humedad relativa es la cantidad de humedad en el aire a una cierta temperatura en comparación con lo que el aire puede «retener» a esa temperatura. Para ser claros, el aire no es capaz de retener físicamente el vapor de agua porque se mueve demasiado rápido. Cuando el aire de su hogar alcanza una capacidad específica de vapor de agua, se condensará en forma de humedad, lo que hará que el aire se sienta húmedo. Cuando la humedad relativa es demasiado alta, por lo general por encima del 50%, es más probable que crezcan hongos y hongos y que los alérgenos atrapados sean más probables que, a su vez, pueden causar la aparición de síntomas de alergia y asma.
Cuando intenta descubrir cómo hacer que el aire de su hogar sea saludable, la humedad relativa es un factor importante a considerar. Le permite evaluar la cantidad de humedad presente, para que pueda comprender cuánta humedad tiene y decidir qué tipo de deshumidificador o humidificador es mejor para usted. La cantidad de humedad relativa presente en su hogar dependerá de la región y el clima en el que viva.
Matemáticamente, la humedad relativa es el gramo por metro cúbico (g / m3) medida del vapor de agua en el aire dividida por el gramo por metro cúbico (g / m3) medida de la cantidad máxima de humedad que el aire puede contener a una temperatura determinada. El número resultante se multiplica por 100 para obtener un porcentaje, que es la humedad relativa. Los higrómetros y deshumidificadores pueden ayudarlo a calcular la humedad relativa actual en su hogar.

¿Cuál es la diferencia entre humedad absoluta y humedad relativa?

La humedad absoluta es la cantidad real de humedad en el aire. El Servicio Meteorológico Nacional lo describe específicamente como una medida de la cantidad (g / m3) de vapor de agua en el aire o en la atmósfera, independientemente de la temperatura. Cuanto más vapor de agua haya en el aire, mayor será la humedad absoluta. Lo que “sentimos” como humedad en el aire es la humedad absoluta.
La humedad relativa se mide como un porcentaje o relación de la cantidad de vapor de agua en un volumen de aire RELATIVO a una temperatura dada y la cantidad que puede contener a esa temperatura dada. El aire caliente puede contener más humedad que el aire frío. Esto significa que a la misma humedad absoluta, la humedad relativa puede ser menor en aire caliente y mayor en aire frío.
Aunque puedan parecer similares, los términos humedad absoluta y humedad relativa no se pueden usar indistintamente.

¿Qué hace que el aire sea saludable?

La mayoría de las personas pasan la mayor parte de su tiempo en interiores. Es posible que se sorprenda al descubrir que los niveles de contaminantes del aire interior pueden ser de 2 a 5 veces más altos que los niveles de contaminantes del aire exterior. Si bien es posible que vea polvo en una estantería o suciedad en el piso y sepa que es hora de limpiar, no siempre puede ver lo que está contaminando su aire. Algunos de los principales contaminantes del aire interior y sus fuentes incluyen:
Cuando alguno de estos contaminantes está presente, es seguro decir que es necesario limpiar el aire. Por el contrario, el aire saludable es:

  • Compuesto por menos del 50% de humedad relativa
  • Libre de toxinas
  • Bien ventilado y fresco

¿De dónde proviene la humedad del hogar?

Hay varias formas en que la humedad puede entrar y permanecer en su hogar. Las habitaciones donde se usa agua con frecuencia, como el baño y la cocina, tienden a ser más húmedas que otras áreas de su hogar. La humedad puede ocurrir en su hogar debido a:

  • Duchas largas y calientes donde los baños no están adecuadamente ventilados
  • Goteras en el techo
  • Inodoros, lavabos y tuberías con fugas
  • Agua de lluvia
  • Vapor de una cocción que no está bien ventilada
  • Secadoras de ropa que se utilizan mucho
  • Plantas de interior
  • Falta de ventilación

¿Cuál es el nivel ideal de humedad relativa para un hogar?
La humedad por encima del 50% generalmente se considera demasiado alta, mientras que la humedad por debajo del 30% suele ser demasiado baja. Eso significa que el rango ideal de humedad relativa para un hogar está entre el 30% y el 50%, según la EPA. Esto, por supuesto, depende del clima en el que viva, así como de sus preferencias personales.

¿Qué sucede cuando hay exceso de humedad relativa en su hogar?

A medida que las temperaturas suben y bajan, la capacidad del aire para retener agua cambia. Cuando el aire está más caliente, puede contener más agua. Cuando el aire está más frío, no puede contener tanta humedad. El exceso de humedad relativa puede causar una mala calidad del aire interior, lo que puede dañar su salud física y la salud de su hogar por igual.

Problemas en el hogar causados ​​por un exceso de humedad relativa

Si vive en un clima seco y desértico, es posible que no tenga problemas de humedad relativa. Sin embargo, otros climas pueden hacer que su hogar necesite mantenimiento debido a los altos niveles de humedad. Algunos daños en el hogar a tener en cuenta cuando hay exceso de humedad incluyen:

  • El crecimiento de moho
  • Huele a humedad en toda tu casa
  • Papel tapiz pelado o pintura burbujeante
  • Suelos o muebles de madera deformados
  • Equipo electrónico averiado
  • Condensación o niebla en las ventanas
  • Manchas de agua en paredes o techos.
  • Marcos de puertas y ventanas encogidos

Problemas de salud causados ​​por el exceso de humedad relativa

La mala calidad del aire en su hogar debido a los altos niveles de humedad relativa puede hacer más que causar el crecimiento de moho y el pelado del papel tapiz; puede tener un impacto significativo en su salud. Es probable que las personas con asma, alergias o sistemas inmunológicos comprometidos de alguna otra manera experimenten más problemas. Aún así, las personas que no tienen problemas de salud subyacentes pueden encontrar que la alta humedad también puede causar dolencias físicas. Dado que el moho, los hongos y los ácaros prosperan en ambientes húmedos, pueden desencadenar muchos de estos síntomas. Algunos de los efectos sobre la salud del exceso de humedad pueden incluir:

  • Problemas respiratorios, como asma exacerbada o síntomas de alergia.
  • Erupciones cutáneas por poros bloqueados que no pueden liberar el sudor (erupción por calor) cuando están calientes y húmedas
  • Irritación de nariz, ojos y garganta
  • Mayor emisión de gases de compuestos orgánicos volátiles (COV) en el hogar, lo que genera otros riesgos para la salud como eccema, cáncer y daño al sistema nervioso (fuente: Arundel, et. Al, 1986)
  • Fatiga

¿Qué sucede cuando la humedad relativa en su hogar es demasiado baja?

Si bien se sabe que los niveles excesivamente altos de humedad relativa son dañinos, lo mismo ocurre cuando los niveles son demasiado bajos. Sin embargo, los síntomas, tanto en su hogar como en su cuerpo, de niveles bajos de humedad relativa son más oscuros, por lo que es posible que no los note tan fácilmente.

Problemas en el hogar causados ​​por la baja humedad relativa

Cuando el aire es más frío afuera, probablemente use más su calentador o chimenea. Esto puede hacer que la humedad en su hogar caiga por debajo de los niveles ideales y hacer que el aire se seque excesivamente. Algunas de las formas en que la baja humedad relativa afecta su hogar incluyen:

  • Contracción de muebles de madera, marcos de puertas y ventanas
  • Separación y deformación de pisos de madera
  • Pelar el papel pintado
  • Huecos entre las paredes y el techo.

Problemas de salud causados ​​por la baja humedad relativa

La humedad relativa baja también puede afectar su salud. Puede experimentar algunos o todos los siguientes síntomas debido al aire seco, según la Clínica Cleveland:

    • Mayor susceptibilidad a resfriados y enfermedades respiratorias.
    • Escalofríos corporales
    • Piel, labios y cabello secos, con picazón o agrietados
    • Sequedad y picazón en la garganta y la nariz.
    • Piel agrietada y con picazón
    • Electricidad estática
  • Ojos secos
  • Nariz sangrante
  • Empeoramiento de resfriados y gripe
  • Empeoramiento de los síntomas de asma y alergia

Cómo mantener la humedad relativa en su hogar a un nivel óptimo

Aunque hay muchas formas en las que los niveles de humedad pueden llegar a ser demasiado altos o demasiado bajos, así como muchos problemas de salud y del hogar causados ​​por un desequilibrio de la humedad, también existen formas sencillas de mantenerla en un nivel ideal. Para mantener la humedad relativa en su hogar entre los niveles ideales de 30% y 50%, es posible que desee considerar el uso de un deshumidificador o un humidificador.

¿Cómo funcionan los deshumidificadores?

Los deshumidificadores funcionan eliminando el exceso de humedad del aire de su hogar, lo que lo convierte en un ambiente menos hospitalario para alérgenos como el moho, el polvo y los hongos. Puede obtener un deshumidificador portátil o un deshumidificador para toda la casa que se instala en el sistema HVAC de su hogar. Los deshumidificadores portátiles tienden a ser mucho más asequibles y fáciles de usar. Un deshumidificador para toda la casa generalmente requiere una instalación profesional y puede ser muy costoso.

¿Cómo funcionan los humidificadores?

Los humidificadores son dispositivos que emiten vapor de agua para ayudar a mantener húmedo el aire de una habitación. Cuando se usa correctamente, un humidificador puede ayudar a mejorar el aire seco de su interior. Puede encontrar humidificadores tanto fríos como calientes, cada uno de los cuales tiene ventajas y desventajas. Usar un humidificador cuando la humedad relativa es demasiado baja puede ayudar a aliviar muchos de los síntomas de salud asociados con el aire seco.
Mantener la humedad relativa de su hogar en un nivel ideal es importante tanto para su salud como para el estado de su casa. Si bien el concepto de humedad relativa puede ser nuevo para usted, mantener su hogar entre un 30% y un 50% de humedad es bastante factible. Es posible que deba obtener un deshumidificador o un humidificador, dependiendo de si tiene una humedad relativa baja o alta. Si vive en una región que experimenta las cuatro estaciones, puede encontrar que ambos dispositivos son útiles en diferentes épocas del año.

¿Se puede usar un purificador de aire en conjunto?

Mantener la humedad relativa a un nivel aceptable es un paso importante para la calidad del aire. Como se mencionó anteriormente, el exceso de humedad puede hacer que crezca moho, y tanto los niveles altos como los bajos de humedad pueden afectar los niveles de contaminantes del aire interior. El control de la humedad es una parte importante de lo que la EPA define como «control de la fuente» o la prevención de problemas de contaminación del aire interior en primer lugar.
 

 

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