Purificador de aire versus humidificador: ¿cuál necesita?

Los purificadores de aire y los humidificadores pueden afectar el aire que respira en su hogar, pero cada uno tiene un propósito diferente con beneficios únicos. Si está buscando formas de ayudar a las alergias, los síntomas respiratorios o las condiciones de aire seco, o si desea crear un ambiente hogareño saludable para su bebé, debe comprender las diferencias entre un purificador de aire y un humidificador, y cómo usar cada uno. más eficazmente.
Te explicaremos cómo funciona cada dispositivo y las mejores formas de utilizarlos de forma segura, así como si debes utilizar un purificador de aire o un humidificador en diferentes situaciones.

¿Cuál es la diferencia entre un purificador de aire y un humidificador?

Se utiliza un purificador de aire para limpiar el aire eliminando o «inactivando» los contaminantes del aire. Los dos componentes básicos de un purificador de aire son un ventilador y una superficie de filtro, aunque la tecnología de filtración específica puede variar, desde los filtros HEPA tradicionales hasta los ionizadores y la nueva tecnología PECO. En la mayoría de los purificadores de aire, el aire pasa a través de la unidad, los contaminantes quedan atrapados o se eliminan en un filtro y se emite aire limpio de regreso a la habitación. Los purificadores de aire no agregan humedad al aire.
Un humidificador, por otro lado, no limpia el aire. Simplemente agrega agua al aire hirviéndola en vapor, haciendo vibrar las gotas de agua en el aire con tecnología ultrasónica o evaporando el agua con un ventilador y una mecha. Tenga en cuenta que los humidificadores ultrasónicos también pueden introducir pequeñas partículas minerales en el aire si se usa agua del grifo en lugar de agua destilada. Los efectos sobre la salud de estas partículas no son muy conocidos, pero las investigaciones sugieren que podrían tener algunos efectos en el tejido pulmonar. [(Umezawa et al., 2013]. La EPA recomienda usar agua destilada y limpiar y desinfectar regularmente su humidificador.

¿Cómo afectan los purificadores y humidificadores de aire a su salud?

Los purificadores y humidificadores de aire tienen diferentes impactos en la calidad del aire que pueden afectar nuestra salud. Estas son algunas de las afecciones más comunes:
Asma y alergias – Algunos purificadores de aire están diseñados para reducir los alérgenos en el aire, como los ácaros del polvo, la caspa de las mascotas, el polen o las esporas de moho. Muchas personas que sufren de alergias o asma utilizan un purificador de aire para reducir su exposición a estos desencadenantes. Estos alérgenos se transportan en partículas que flotan en el aire, a menudo tan pequeñas que quedan suspendidas durante horas. Los filtros de aire tradicionales capturan estas partículas.
Los humidificadores, por otro lado, no tienen ningún impacto en los niveles de alérgenos. En cambio, pueden ayudar a que los síntomas se sientan menos graves si sus conductos nasales están secos e irritados. Tenga en cuenta que los humidificadores no reducen los síntomas de alergia o asma, e incluso podrían aumentar el riesgo de alergias y asma (Svendsen, Gonzales & Commodore, 2018). Además, si un humidificador no se limpia adecuadamente, puede desarrollar moho e introducir esporas de moho en el aire, desencadenando síntomas de alergia y asma.
Resfriados, gripe e irritación respiratoria – Los purificadores de aire comunes capturan partículas en el aire, aunque algunas partículas que transportan virus son tan pequeñas que pueden pasar a través de filtros de aire normales. Aunque un purificador de aire no puede ayudar a un resfriado existente, podría aliviar sus síntomas al eliminar otros irritantes respiratorios del aire.
Según los NIH, un humidificador puede ayudar a aliviar la congestión nasal y el malestar de los resfriados o la gripe. El nivel adecuado de humedad también puede proporcionar un beneficio protector contra los virus. Según varios estudios (Lapidus et al., 2013), aumentar la humedad en el aire a un rango de 40-60 por ciento reduce la infecciosidad de los virus. También es importante comprender que un humidificador no puede curarlo una vez que ya está enfermo, pero puede hacer que los síntomas sean menos miserables al prevenir la sequedad y picazón en la nariz y la garganta.
Aire seco – Un purificador de aire no agrega humedad al aire, por lo que no ayudará con el aire excesivamente seco, lo que puede exacerbar una variedad de enfermedades respiratorias, como asma, bronquitis y sinusitis.
Un humidificador aumenta la humedad en el aire, aumentando así la humedad relativa y mejorando las condiciones de aire seco. Cuando el aire está demasiado seco, a menudo durante el invierno cuando el calentador está encendido, puede irritarle la nariz y la garganta.

Purificador de aire vs humidificador: ¿Cuál funciona mejor para diferentes condiciones?

Un purificador de aire o un humidificador pueden ser mejores que el otro en diferentes circunstancias.
Para bebé – Un humidificador puede ser mejor en el vivero si el problema principal es el aire seco y, como se mencionó anteriormente, pueden prevenir la sequedad y picazón en la nariz y la garganta. La FDA afirma que el uso de un humidificador de vapor frío puede ayudar a los bebés que tienen tos y síntomas de resfriado, al encoger los conductos nasales y ayudarlos a respirar mejor. Sin embargo, no se debe usar un humidificador de vapor tibio, ya que puede tener el efecto contrario al hacer que los conductos nasales se hinchen, dificultando la respiración. Cuando se utilizan humidificadores para mantener una humedad relativa ideal del 40 al 60 por ciento, también pueden reducir la infecciosidad de bacterias y virus.
Para una calidad del aire a largo plazo, un purificador de aire puede reducir los contaminantes en el aire, incluidas las posibles toxinas del humo del tabaco, los plásticos «gasificantes», los alérgenos y los desencadenantes del asma como esporas de moho o caspa y polen de mascotas, y otros posibles irritantes respiratorios. Esto hace que un purificador de aire sea una mejor opción para la habitación de un bebé durante todo el año.
Para alérgenos – Un purificador de aire puede ayudar a reducir los niveles de alérgenos en el aire. Una unidad con un filtro HEPA puede ayudar a atrapar partículas. Aunque los humidificadores pueden ayudar a aliviar la congestión nasal u otra irritación, en realidad pueden empeorar las alergias porque una mayor humedad mejora las tasas de supervivencia de los ácaros del polvo. [Berkeley Lab].
Para el asma – Un humidificador puede aliviar los síntomas del asma si el aire seco también es un problema, pero no afecta el asma en sí, y los niveles más altos de humedad están asociados con los ataques de asma porque pueden desencadenar el crecimiento de bacterias dañinas, ácaros del polvo y moho. [Mayo Clinic]. Dado que los ataques de asma a menudo son provocados por contaminantes en el aire, un purificador de aire que pueda eliminar esos contaminantes es mejor para el asma.
Recuerde que un humidificador debe mantenerse limpio, idealmente dejarlo secar y limpiarse cada pocos días después de su uso. De lo contrario, se puede formar moho en el interior o en el humidificador, y luego emitirá esporas de moho al aire, desencadenando los tipos de alergias o ataques de asma que desea evitar.

¿Puedo usar un purificador de aire y un humidificador juntos?

Debido a que tanto un purificador de aire como un humidificador realizan funciones completamente diferentes (eliminar contaminantes del aire en lugar de agregar humedad al aire), se pueden usar juntos, incluso en la misma habitación. Sin embargo, debe evitar colocarlos demasiado juntos porque la humedad del humidificador podría obstruir los filtros o limitar la efectividad del purificador de aire. Por ejemplo, si un filtro HEPA estuviera constantemente húmedo porque la salida de un humidificador se dirigió hacia él, la humedad podría promover el crecimiento de moho o bacterias en el filtro. Esto se puede evitar colocándolos en extremos opuestos de la habitación.
Para que funcionen eficazmente, tanto los purificadores de aire como los humidificadores deben recibir un mantenimiento adecuado. Para un humidificador, esto significa una limpieza frecuente. También es importante usar agua destilada con humidificadores ultrasónicos para evitar agregar partículas minerales al aire, que podrían ser dañinas para sus pulmones, particularmente los de niños pequeños y bebés . Para un purificador de aire, el mantenimiento significa principalmente reemplazar los filtros con regularidad.

 

Deja un comentario

18 − siete =