Purificador de aire para smog, tráfico y otra contaminación cerca de su hogar

A menudo se recomienda que abra las ventanas para mejorar la calidad del aire dentro de su hogar. El aire exterior suele tener una menor concentración de contaminantes que el aire interior. Sin embargo, la contaminación del aire exterior puede ser un problema grave para su hogar, especialmente si vive cerca de una carretera o autopista con mucho tráfico. Los contaminantes del tráfico tienden a estar en concentraciones más altas generalmente dentro de los primeros 500 pies de una carretera y no alcanzan niveles de fondo hasta que están a 2,000 pies de distancia. Un purificador de aire para la contaminación del tráfico cercano puede ayudar a reducir los contaminantes relacionados con el tráfico que usted y su familia inhalan.
Según la EPA, los estudios han encontrado que las personas que viven, trabajan o van a la escuela cerca de las carreteras principales “parecen estar en mayor riesgo de sufrir una variedad de efectos sobre la salud a corto y largo plazo, como asma, función pulmonar reducida, deterioro el desarrollo pulmonar en los niños y los efectos cardiovasculares en los adultos «. La EPA también cita conexiones entre la contaminación del tráfico y el bajo peso al nacer, y el desarrollo pulmonar deficiente en los bebés.
La contaminación del aire de automóviles y camiones se presenta en algunas formas específicas. Comprender la naturaleza de los contaminantes y cómo las diferentes tecnologías de filtración actúan sobre ellos lo ayudará a elegir el mejor purificador de aire para el trabajo.

Los componentes de la contaminación del aire relacionada con el tráfico

Diferentes vehículos en las carreteras tienen diferentes partes que contaminan el medio ambiente de diferentes formas. Los automóviles emiten diferentes contaminantes que los camiones pesados ​​con motores diésel. Y una parte significativa de la contaminación del tráfico proviene del polvo generado por los frenos y neumáticos, así como del polvo del suelo que levantan los vehículos que pasan. Es imposible conocer todos los productos químicos que llegan al aire cerca de una carretera con mucho tráfico, pero todos se dividen en algunas categorías.
Los vehículos emiten directamente monóxido de carbono y óxidos nitrosos, y la EPA señala que, “cientos de [other] los productos químicos son emitidos por los vehículos de motor «. El tráfico también crea contaminación secundaria, que ocurre cuando las emisiones reaccionan con otros químicos en la atmósfera para formar sustancias tóxicas. El dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el ozono se encuentran entre los contaminantes secundarios causados ​​por el tráfico de vehículos.
El polvo de los frenos es un contaminante que a menudo se pasa por alto. Cuando necesita reemplazar los frenos, es porque se molieron al aire por la fricción del frenado y se convirtieron en finas partículas de hierro, cobre y manganeso. Estas partículas son lo suficientemente pequeñas como para permanecer en el aire y ser transportadas por el viento, potencialmente inhaladas por alguien que viva o trabaje cerca. Peor aún, un estudio de Georgia Tech encontró que el sulfato ácido en el aire reaccionaba con los metales, haciéndolos más solubles y, por lo tanto, más propensos a causar problemas de salud cuando se inhala. [Fang, et al].
El polvo de las llantas se eleva al aire cuando las llantas comienzan a desgastarse. El caucho sintético moderno se compone de varios compuestos químicos, y la forma en que estos compuestos afectan el medio ambiente no está bien estudiada. Sin embargo, inhalar pequeñas partículas de caucho todos los días puede afectar su salud respiratoria.
Parte de la contaminación emitida por el tráfico de vehículos se conoce como PM2.5. Esto se refiere a material particulado que tiene un tamaño de 2,5 micrones o menos. El polvo de los neumáticos y frenos forman parte de esta categoría, así como otras partículas emitidas por los gases de escape de los vehículos. El tamaño extremadamente pequeño de las partículas significa que se dispersan fácilmente en el aire, a menudo a grandes distancias. PM2.5 solo puede manipularse con purificadores de aire diseñados para capturar partículas en este rango de tamaño.
Los contaminantes del tráfico como el benceno y otras sustancias químicas que se emiten a partir del vapor de combustible, el aceite quemado u otros procesos en los motores de combustión toman la forma de compuestos orgánicos volátiles (COV). Estos contaminantes gaseosos requieren tipos específicos de sistemas de purificación de aire para eliminarlos.

Purificadores de aire para la contaminación de carreteras y carreteras

Se encuentran disponibles varias tecnologías de purificador de aire diferentes. Algunos de ellos son eficaces para eliminar algunos tipos de contaminantes, mientras que no son muy eficaces contra otros. Hay algunos contaminantes, como el monóxido de carbono, que ningún filtro es capaz de eliminar del aire.

Filtros HEPA

Un filtro HEPA está construido según una especificación que requiere que filtre el 99,97 por ciento de todas las partículas en un tamaño de 0,3 micrones. Esto significa que un filtro HEPA está diseñado para eliminar PM2.5 contaminantes del aire, incluido el polvo de neumáticos y frenos y algunos elementos de las emisiones de los vehículos. Sin embargo, los filtros HEPA no son efectivos para eliminar COV u otros contaminantes gaseosos como los óxidos nitrosos (NOX), dióxido de azufre (SO2) o monóxido de carbono. Los filtros HEPA deben reemplazarse regularmente ya que se obstruyen con partículas.

Filtros de carbón

Los filtros que utilizan carbón activado u otras formas de carbón están diseñados específicamente para eliminar los productos químicos en el aire (específicamente compuestos orgánicos volátiles o COV) y algunos otros compuestos gaseosos del aire. Los COV como el benceno se encuentran en los gases de escape del tráfico y pueden tratarse con filtros de carbón. Sin embargo, existen algunos problemas con la filtración de carbón. Primero, pueden no ser efectivos para eliminar el NOX, ENTONCES2 u otros contaminantes gaseosos no orgánicos. En segundo lugar, un filtro de carbón funciona mediante moléculas que se fijan a puntos de unión molecular en el filtro, como llaves que llenan los ojos de las cerraduras. Si no hay ningún lugar donde las moléculas contaminantes se adhieran, el filtro no las eliminará del aire. Eso significa que los filtros de carbón necesitan un reemplazo frecuente, lo que agrega molestias y gastos. Por último, los COV que se adhieren al filtro pueden liberar gas o volver al aire del filtro, si la composición del aire cambia (por ejemplo, una ventana está abierta y el aire fresco expulsa moléculas de gas de la superficie del filtro).

Ionizador

Los purificadores de aire ionizantes eliminarán las partículas contaminantes del aire, pero no tendrán ningún efecto sobre los gases químicos del escape de los automóviles. Además, como efecto secundario generan ozono, que en sí mismo es un irritante pulmonar. La EPA no recomienda el uso de este tipo de purificadores de aire ni ningún purificador de aire que genere ozono.

PECO

La tecnología PECO solo está disponible en el purificador de aire Molekule, que tiene un sistema de filtración de doble fase. La primera fase utiliza tecnología estándar para detener las partículas, un componente importante de la contaminación del tráfico. La segunda fase utiliza la tecnología patentada PECO, que es especialmente adecuada para eliminar los productos químicos que se encuentran comúnmente en la contaminación del tráfico.
Al eliminar los productos químicos en el aire, PECO trabaja para mitigar los efectos sobre la salud de los COV en el aire, NOXy ozono. La tecnología puede convertir los COV que se encuentran en los gases de escape de los automóviles en gases inofensivos, ya que los compuestos orgánicos se descomponen completamente a nivel molecular. También se ha descubierto que la tecnología Molekule PECO reduce las concentraciones de ozono en el aire.

Generadores de ozono

Los generadores de ozono u ozonizadores emiten ozono con el propósito de purificar el aire. Si bien el ozono puede ser eficaz para matar microbios y eliminar los olores, es peligroso respirar. Además de ser tóxico en sí mismo, el ozono también puede alterar los COV a formas más peligrosas. Si bien es posible ventilar una habitación que ha sido tratada con ozono abriendo una ventana, si está intentando eliminar los contaminantes de las carreteras cercanas, esta rara vez es una opción.

Otras formas de reducir la exposición a la contaminación de las carreteras

Si vive cerca de un tramo de carretera muy transitado, hay buenas noticias. Según la EPA, los vehículos modernos emiten un 90 por ciento menos de contaminantes que los vehículos construidos hace 30 años. Los estudios también han encontrado que requiere una exposición a largo plazo para que la contaminación del tráfico cause problemas graves (Beelen et al., 2007). Aún así, si vive con 2,000 pies de una autopista o un camino con mucho tráfico, existe la posibilidad de que los contaminantes del tráfico lo afecten. A continuación, se muestran algunas formas en las que puede reducir su impacto:

  • Ponte político. Esta es una solución a muy largo plazo, pero los estudios han encontrado que las barreras de reducción del sonido, las carreteras bajo rasante, las bermas y la vegetación al borde de las carreteras reducen significativamente la propagación y el impacto de la contaminación de los vehículos. Los proyectos viales se manejan a nivel estatal o local. Presionar a los funcionarios electos puede empujarlos a incluir estas características en la construcción de nuevas carreteras.
  • Cierra las ventanas. Durante las horas pico de la mañana y la tarde, cierre las ventanas, especialmente en el lado de la casa que da a la carretera. Esto minimizará la cantidad de contaminantes que ingresan a su hogar en las horas pico de tráfico.
  • Controle la calidad del aire. El viento y la temperatura tienen un efecto importante en la dispersión y concentración de contaminantes. Los días tranquilos pueden permitir que los contaminantes se concentren en niveles muy altos. Visite airnow.gov para ver cómo es la calidad del aire en su área y cierre las ventanas o limite la actividad al aire libre cuando sea especialmente mala.
  • Aspirar y quitar el polvo. El material particulado eventualmente se deposita en pisos, muebles y alfombras. Mantenga su casa limpia usando una aspiradora HEPA y quite el polvo con un paño húmedo. Esto eliminará los contaminantes de su hogar y evitará que se vuelvan a agitar en el aire.

La contaminación causada por el tráfico puede ser un problema grave si vive cerca de una carretera o carretera principal. Dado que no hay mucho que pueda hacer sobre la fuente de la contaminación, usar un purificador de aire es uno de los pocos pasos positivos que puede tomar para reducir su exposición a la contaminación del tráfico. Dado que la contaminación del tráfico se presenta en una variedad de formas, puede ser difícil encontrar un purificador de aire que las maneje todas.
 

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