¿Pueden los generadores de ozono eliminar o controlar los olores?

Los malos olores que provienen de los compuestos orgánicos volátiles (COV) en el aire no solo son molestos sino potencialmente dañinos para la salud. A veces, estos olores pueden ser tan fuertes que los métodos de limpieza tradicionales como usar bicarbonato de sodio o vinagre blanco simplemente no funcionan. Si se enfrenta a olores tan potentes y potencialmente dañinos en su hogar, automóvil o lugar de trabajo, es probable que considere formas más poderosas de eliminarlos.

Uno de estos métodos consiste en utilizar una máquina de ozono para eliminar los malos olores.

Explicaremos cómo funcionan los generadores de ozono en olores problemáticos específicos, qué precauciones tomar y posibles escenarios para su uso.

¿Cómo eliminan los generadores de ozono las partículas olorosas?

Los generadores de ozono producen ozono rompiendo las moléculas de oxígeno (O2) para que los átomos singulares puedan unirse con otras moléculas de O2 para formar O3 (ozono). Esto se hace de dos maneras: a través de una descarga de corona silenciosa, que utiliza una descarga eléctrica para dividir las moléculas de oxígeno, o mediante la radiación UV para dividir las moléculas de oxígeno. De cualquier manera, el dispositivo genera ozono.

Los fabricantes y minoristas de generadores de ozono a menudo afirman que estas moléculas de ozono reaccionarán químicamente con COV, bacterias, virus y otros contaminantes gaseosos para eliminar el olor en la fuente. Pero según la investigación, las concentraciones de ozono tardarían cientos de años en descomponer los COV en particular.

Cuando se utilizó ozono como agente de limpieza en algunos purificadores de aire para eliminar los COV, las eficiencias de eliminación mediante el ozono solo fueron bajas y se podrían producir subproductos particularmente dañinos. Las reacciones entre el ozono residual excesivo y los COV insaturados pueden incluso conducir a la formación de intermediarios dañinos como aldehídos, ácidos orgánicos y partículas de modo fino. Además, las velocidades de reacción del ozono con la mayoría de los COV fueron lentas en ambientes interiores.

Si bien existen estudios científicos limitados para respaldar la utilidad del ozono para eliminar el olor por completo, es plausible que el ozono reaccione con sustancias químicas olorosas. Por ejemplo, se cree que el ozono reacciona con la acroleína, una de las muchas sustancias químicas olorosas e irritantes que se encuentran en el humo del tabaco de segunda mano. El ozono también puede ser eficaz para descomponer ciertos tipos de COV que contienen, como los que se encuentran en los aceites de cocina, los agentes de limpieza, etc.

¿Qué precauciones se deben tomar?

Los generadores de ozono se venden y comercializan legalmente como purificadores de aire, pero producen ozono como subproducto y ninguna agencia federal ha aprobado su uso en espacios ocupados. Aquí hay algunas precauciones que debe tomar si usa un generador de ozono:

  • Si opta por un generador de ozono para mitigar el olor de un vehículo, úselo en el vehículo durante 1-2 horas y luego ventile el automóvil durante la noche.
  • Retire cualquier artículo que no desee que experimente decoloración o daño potencial de las habitaciones en las que utiliza un generador de ozono.
  • El ozono puede empeorar los síntomas respiratorios y el asma, así que espere de 2 a 4 horas para que se asiente antes de volver a ingresar a la habitación en la que utilizó el generador.
  • Asegúrese de que las mascotas y los niños no tengan acceso al espacio mientras el generador de ozono esté funcionando.
  • Mantenga las plantas fuera del área.
  • Haga funcionar el generador por solo 2-3 horas en habitaciones más grandes y no regrese a la casa hasta más tarde ese día.

¿Cómo funcionan los generadores de ozono con olores comunes?

Aunque todas las moléculas de olor se clasifican como compuestos orgánicos volátiles (COV), así es como el ozono puede interactuar con los olores problemáticos específicos que puede encontrar en su hogar:

Olores de mascotas

Por mucho que las amemos, nuestras mascotas son una de las fuentes más comunes de mal olor en una casa. La caspa de las mascotas se compone de escamas de piel y es la fuente más común de ese «olor a mascota», que puede ser difícil de eliminar con los métodos tradicionales. Para los olores generales de mascotas en una habitación, una máquina de ozono puede enmascarar cualquier olor que pueda captar la nariz humana.

Por otro lado, la orina de las mascotas, una fuente muy común de olor fuerte en alfombras y materiales porosos, contiene urea, que no se oxida. Por lo tanto, es importante identificar la fuente de los olores de su mascota antes de optar por utilizar un generador de ozono.

Olores de vehículos grandes (transporte)

Las empresas de transporte de larga y corta distancia que transportan productos agrícolas, ganado y muchos otros artículos que dejan una amplia gama de olores pueden requerir la eliminación frecuente de olores en sus vehículos. Dependiendo del alcance del problema, los generadores de ozono pueden funcionar durante varias horas en estos vehículos de transporte (mientras están desocupados) para ayudar a eliminar algunos de los olores. Sin embargo, como comentamos, la eficacia del ozono sobre los COV no es segura y puede ser limitada si se aplica en un período de tiempo corto.

Humo de cigarro

El humo es difícil de eliminar del aire y es peligroso inhalarlo, por lo que este es uno de los olores que debe tomar medidas inmediatas para mitigar. Debido a que es un olor difícil de eliminar, las personas a menudo prueban el ozono y otros métodos de eliminación de olores más extremos. Pero hay algunas advertencias importantes sobre el uso de ozono de esta manera. Brian W. Christman, profesor de medicina en la Universidad de Vanderbilt y portavoz de la Asociación Estadounidense del Pulmón, señala que el ozono puede ser muy duro para las personas con asma o problemas cardiovasculares y puede ser dañino a niveles suficientemente altos. Dado que los fumadores tienen un mayor riesgo de padecer asma y enfermedades cardiovasculares, es fácil comprender los riesgos asociados con el uso de ozono para eliminar el humo del cigarrillo.

Moho y hongos

El ozono puede enmascarar eficazmente los olores producidos por el moho y los hongos. Pero si el ozono realmente trata o no el problema del moho dependerá de varios factores, incluido el alcance del problema, la fuente y el tipo de moho. No obstante, los generadores de ozono pueden seguir siendo una opción viable para reducir el moho y los olores debido a que el moho se oxidará en las condiciones del tratamiento con ozono de alto impacto. Este nivel de ozono es demasiado alto para la exposición y requiere las precauciones de seguridad mencionadas anteriormente.

El moho y los hongos crecen en lugares oscuros y húmedos donde hay falta de oxígeno fresco. En todos los casos, la humedad y la humedad en las paredes, piso, etc., primero deben eliminarse o resolverse de manera permanente para eliminar efectivamente el moho y el olor problemático. Sin embargo, el ozono también puede ser un olor desagradable, por lo que mitigar el problema del moho de esta manera puede simplemente sustituir un problema por otro. Además, es probable que los generadores de ozono no puedan remediar la causa del moho, por lo que sigue siendo solo una solución parcial, si es que lo hace.

Olores humanos y olores corporales

Las casas de alquiler pueden apestar con el olor de un inquilino anterior. Los olores corporales fuertes pueden persistir y ser difíciles de ventilar simplemente dejando las ventanas abiertas o mediante una limpieza básica. En este caso, un generador de ozono puede parecer el siguiente paso razonable. Sin embargo, investigaciones anteriores indican que «el olor corporal puede estar enmascarado por el olor a ozono, pero el ozono no lo elimina». Por lo tanto, en el caso de los olores humanos, tendría sentido probar un purificador de aire sin ozono y otras formas tradicionales de limpieza antes de recurrir al ozono con una eficacia potencialmente limitada.

Escenarios en los que puede alquilar un generador de ozono

Hay algunas situaciones en las que las personas podrían considerar alquilar un generador de ozono. Por lo general, se perciben como problemas de mayor escala que requieren una solución más técnica. Identificar la fuente del olor, probar métodos de eliminación alternativos y evaluar su rentabilidad general puede ayudarlo a decidir si vale la pena probar un generador de ozono. Es importante adoptar un enfoque mesurado y deliberado al decidir si está introduciendo un compuesto potencialmente peligroso en su hogar, lugar de trabajo o vehículo; deberá tomar medidas para reducir los riesgos asociados con el ozono.

Una opción rentable puede ser alquilar un generador de ozono en su tienda local. Los generadores de ozono rentables pueden variar desde unidades pequeñas del tamaño de una casa hasta gigantes industriales. El costo de alquilar un generador de ozono varía entre $ 550 y $ 2000 +. Si solo está buscando una unidad pequeña, otras tiendas para el hogar pueden ofrecer generadores de ozono compactos y modulares para la compra, que oscilan entre $ 90 y $ 300.

Si decide alquilar un generador de ozono, puede tomar algunas medidas para reducir el tiempo necesario para que el generador esté en uso. Intente limpiar el área afectada con vinagre blanco o bicarbonato de sodio, etc. para atacar la fuente del olor y posiblemente eliminar el problema de una manera menos intensiva. Por lo general, cuesta $ 600 que alguien limpie una casa de 1,000 pies cuadrados, aunque muchos alquileres de generadores de ozono de alto rendimiento pueden costar fácilmente miles de dólares.

Eliminación de moho

Cuando una casa tiene un problema de moho, la gente suele utilizar generadores de ozono para abordar los problemas más obvios, como los olores fuertes. Sin embargo, debe tener cuidado de que la fuente del moho (es decir, una fuente de agua con fugas, crecimiento de hongos, etc.) sea adecuadamente remediada por profesionales. Los generadores de ozono pueden enmascarar el olor, pero deberá asegurarse de no continuar viviendo con el crecimiento de moho tóxico eliminando la raíz del problema.

Entornos industriales o lugares de trabajo

Los entornos de trabajo donde una gran cantidad de compuestos dañinos y malolientes impregnan el aire pueden ser un entorno en el que se utilicen ocasionalmente generadores de ozono. Debido a que los empleadores están obligados por ley a garantizar un entorno de trabajo seguro y compatible, el uso de generadores de ozono varía de un sitio a otro. Por lo general, se consulta a especialistas para asegurarse de que el generador no interactúe de manera perjudicial con los COV del lugar de trabajo; de lo contrario, es probable que se utilice un método de limpieza alternativo.

Resumen: ¿Puede un generador de ozono eliminar los olores?

Está claro que hay precauciones críticas que debe tomar cuando trabaje con generadores de ozono; los peligros de una exposición excesiva al ozono no deben tomarse a la ligera. Si se ve obligado a utilizar un generador de ozono por cualquier motivo, es fundamental que siga las precauciones que enumeramos para garantizar su seguridad.

Además, no es aconsejable depender mucho del uso de un generador de ozono. Estudio tras estudio ha demostrado que no son particularmente eficaces para reducir las concentraciones de aire interior de la mayoría de los COV. Existen otras tecnologías de purificación de aire que se utilizan para ayudar con el olor. Nuestra solución, el purificador de aire Molekule PECO, puede destruir los COV de forma segura y eficaz, sin el uso de ozono.

En última instancia, la elección de utilizar un generador de ozono debe ser informada, en la que las personas sean conscientes de los riesgos y sepan que el ozono no es una solución única para todos.

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