Pros y contras de los purificadores de aire con filtro HEPA, disecados

Un filtro HEPA (aire particulado de alta eficiencia) puede ser una parte importante de los sistemas purificadores de aire comunes que prometen mejorar la calidad del aire en su hogar u oficina. Pero hay muchos conceptos erróneos sobre el estándar HEPA, si un purificador o filtro de aire realmente cumple con el estándar HEPA, y lo que un filtro HEPA puede y no puede hacer. Echemos un vistazo a lo que significa el estándar HEPA y cómo un filtro HEPA puede lidiar con varios tipos de contaminantes en su hogar.

Lea más sobre una nueva tecnología de purificador de aire que destruye los contaminantes, en lugar de simplemente atraparlos como un filtro HEPA.

¿Qué es un filtro HEPA?

El estándar HEPA está definido por el Departamento de Energía de EE. UU. Puede parecer extraño que el Departamento de Energía haya creado un estándar de filtración de aire, pero HEPA se desarrolló por primera vez en la década de 1940 para su uso en instalaciones que contienen materiales nucleares. El blindaje se puede utilizar para contener la radiación, pero si se irradian partículas de polvo y humedad, pueden propagar la contaminación radiactiva a través de conductos de aire y pasillos. Los filtros HEPA se desarrollaron para mantener contenidas las partículas potencialmente radiactivas. Desde entonces, se ha utilizado en numerosas industrias y aplicaciones. En la década de 1960, los filtros HEPA se estaban introduciendo en el mercado de consumo como filtros para unidades HVAC, aspiradoras y purificadores de aire independientes.

Para que son buenos los filtros de aire HEPA

Para comprender cómo funciona HEPA, considérelo como una malla de fibras enredadas. La hoja generalmente se dobla en pliegues para aumentar el área de la superficie y la vida útil del filtro. El aire fluye a través de las fibras y las partículas suficientemente grandes quedan atrapadas cuando golpean las fibras. Por lo tanto, es un juego de tamaño que claramente ayuda a comprender qué puede filtrar HEPA y qué no.

HEPA funciona bien y es eficaz para eliminar partículas suficientemente grandes como la caspa de las mascotas, el polen y los ácaros del polvo. Se pueden atrapar otras partículas, pero siguen causando preocupación en el filtro, lo cual explicaremos en la siguiente sección.

Donde fallan los filtros de aire HEPA

Los inconvenientes del filtro HEPA incluyen el paso de pequeñas partículas y la posibilidad de que se forme moho en la superficie del filtro.

Inconvenientes del filtro HEPA

Si bien los filtros HEPA eliminan algunas partículas del aire, hay muchos contaminantes dañinos en el aire que no son partículas.

COV: Los compuestos orgánicos volátiles (COV) son sustancias químicas transportadas por el aire que se derivan principalmente de la liberación de gases de materiales o productos de construcción en nuestros hogares, así como de productos de limpieza, además de otras fuentes como los productos de belleza. El efecto sobre la salud más preocupante asociado con los COV es que algunos son carcinógenos bien conocidos. Los filtros HEPA no pueden eliminar los COV, ya que simplemente son mucho más pequeños que los que pueden quedar atrapados.

Virus: Al igual que los COV, los virus también son demasiado pequeños para eliminarlos. A pesar de este hecho, los productos basados ​​en HEPA se comercializaron durante mucho tiempo con el pretexto de proteger contra virus. La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC) ahora ha regulado que los productos basados ​​en filtros HEPA ya no pueden hacer esa afirmación.

Bacterias: Si bien las bacterias son lo suficientemente grandes como para quedar atrapadas, se sabe que las bacterias liberan endotoxinas en la corriente de aire cuando mueren en la superficie del filtro de aire. Los estudios han demostrado que las endotoxinas causan respuestas inflamatorias y atópicas en participantes asmáticos y no asmáticos.

Molde: Las esporas de moho son lo suficientemente grandes como para quedar atrapadas en los filtros HEPA, pero se mantienen vivas en la superficie del filtro. Otras partículas que se acumulan y llenan el filtro comienzan a actuar como nutrientes y permiten que las esporas de moho crezcan potencialmente sobre y a través de la membrana del filtro y eventualmente liberen nuevas esporas en el aire.

Es importante decir que el reemplazo frecuente de filtros es fundamental, ya que los patógenos recolectados en el filtro pueden incluir organismos vivos y, finalmente, los patógenos se vuelven a liberar al aire.

¿Debo comprar un purificador de aire HEPA para mi hogar?

Un filtro HEPA debe entenderse solo como parte de la solución para mejorar la calidad del aire interior. Como puede ver anteriormente, HEPA tiene muchas deficiencias, particularmente para partículas submicrónicas como VOC y virus.

Para aquellos que están preocupados por partículas más grandes como polvo, polen y caspa de animales, HEPA podría ser adecuado para usted. Si le preocupan otras fuentes de contaminación del aire en interiores, como COV, virus y bacterias, es posible que HEPA no sea adecuado para usted.

Compensación de las deficiencias de HEPA

Como se mencionó anteriormente, debido a que HEPA no es una solución completa que pueda abordar todos los contaminantes interiores, estos son algunos pasos que puede tomar para mejorar la calidad del aire interior al eliminar la fuente de los contaminantes del aire:

  • Limite las mascotas a ciertas áreas de la casa.
  • Aspire y quite el polvo con frecuencia para reducir el volumen de partículas en la habitación y para eliminar los contaminantes atrapados en alfombras, cortinas y muebles que un purificador de aire HEPA no podría alcanzar.
  • Abra tantas ventanas como sea posible durante y después de cualquier limpieza.
  • Para las personas sensibles a los alérgenos, las fundas especiales para colchones y almohadas pueden reducir en gran medida los contaminantes a los que está expuesto.
  • Si no vive cerca de una fuente importante de contaminación, siempre puede mejorar la calidad del aire en su hogar abriendo las ventanas con frecuencia y dejando entrar aire fresco. Las casas tienden a atrapar y concentrar contaminantes, por lo que el aire exterior casi siempre es más limpio.

Obtenga más información sobre el control de la fuente, la ventilación y la contaminación del aire interior aquí.

Verdadero HEPA versus tipo HEPA versus estilo HEPA

Si decide que HEPA es adecuado para usted, preste atención a algunas variaciones importantes de HEPA. Es importante tener en cuenta que el estándar HEPA de EE. UU. Es el que debe buscar.

Para agregar confusión a la mezcla, algunos filtros de aire se comercializan como «tipo HEPA» o «estilo HEPA». Esto no tiene sentido porque los términos no indican que los filtros realmente cumplan con el estándar HEPA. Algunos fabricantes cuyos filtros cumplen con el estándar han comenzado a usar el término «True HEPA».

La especificación HEPA (que significa aire de partículas de alta eficiencia y también conocida como detención de partículas de alta eficiencia) se basa en el tamaño de las partículas y cuántas de ellas pasan a través del filtro. Para cumplir con el estándar, un filtro debe detener el 99,97 por ciento de todas las partículas que tienen 0,3 micrómetros de diámetro. Eso significa que si enviara diez mil partículas de 0,3 micrómetros a través de un filtro HEPA, solo pasarían tres partículas.

Hay otro aspecto del estándar HEPA que a menudo se pasa por alto: la construcción de la caja del filtro debe ser hermética. Si el flujo de aire puede circular alrededor del filtro, entonces el filtro no funcionará muy bien. Aquí es donde a menudo encontrará fallas en los purificadores de aire comercializados como «estilo HEPA». Se requiere una fabricación más precisa para crear un filtro hermético eficaz, y los purificadores de aire baratos no siempre están a la altura de la tarea.

Efectividad de los filtros HEPA y no HEPA

¿Qué tan efectivo puede ser realmente HEPA? El cuadro a continuación, adaptado de un informe de la EPA, enumera la clasificación MERV del material de filtración correspondiente al contaminante típico que abordan, junto con el tipo de filtro típico que se encuentra en el grupo de clasificación MERV (desde filtros HEPA hasta filtros “similares a HEPA”).

Aunque el valor MERV se basa estrictamente en el rendimiento, aún puede derivar algún valor del cuadro a continuación, ya que le brinda un indicador de los límites de ciertos tipos (por ejemplo, filtros plisados ​​de mayor eficiencia frente a filtros HEPA verdaderos). Generalmente, HEPA se considera el equivalente de un MERV 17.

Valor de informe de eficiencia mínima (MERV) Eficiencia de eliminación del tamaño de partículas Tamaño de partícula y contaminante típico Tipo de filtro típico
13 ~ 16 75% a 95% 0,3 ~ 1 µm (micrón)
Aceite de cocina, la mayoría del humo, polvo de insecticida, polvos faciales, pigmentos de pintura
Filtros de alta eficiencia
Fibras densamente empaquetadas que capturan partículas en el aire de hasta 0,3 µm de tamaño. Un MERV de 13 aporta un 75% de eficiencia, frente a un MERV de 16 con un 95%.
9 ~ 12 90% a 95% 1 ~ 3 µm
Polvo de humidificador, polvo de plomo, gotas de nebulizador
Filtros plisados ​​(tipo HEPA, tipo HEPA)
Superficie extendida con medio de algodón o poliéster, generalmente de 1 a 6 pulgadas de grosor
5 ~ 8 35% a 70% 3 ~ 10 µm
Moho, esporas, ácaros del polvo, laca para el cabello, protector de telas
Filtros desechables
Filtros de panel de medios sintéticos
1 ~ 4 Menos de 20% > 10 µm
Polen, ácaros del polvo, polvo de lijado, polvo de pintura en aerosol, fibras textiles y de alfombras
Filtros desechables
Panel de fibra de vidrio o material sintético, generalmente de 1 pulgada de grosor
Filtros lavables
Malla de aluminio, panel de goma espuma
Filtros electrostáticos
Panel de policarbonato tejido autocargable pasivo

Las empresas de purificación de aire de buena reputación que tienen unidades basadas en filtración deben indicar claramente su clasificación MERV, o indicar claramente qué tamaño de partícula y tipo de contaminante puede abordar realmente su producto.

Cerrando todo

HEPA es bueno para eliminar partículas más grandes como la caspa de las mascotas, el polen y los ácaros del polvo. Desafortunadamente, el moho, los compuestos orgánicos volátiles, los virus, las bacterias y las partículas pequeñas de menos de 0,3 micrómetros no se pueden eliminar del aire de forma segura con un purificador de aire a base de HEPA.

Si está más preocupado por las partículas más grandes y está buscando comprar un filtro HEPA, asegúrese de prestar atención a los detalles al comprar un purificador, ya que HEPA no siempre es igual a HEPA.

Lo más importante es asegurarse de reemplazar los filtros con frecuencia, ya que los patógenos vivos como el moho permanecen vivos y pueden potencialmente reproducirse en la superficie del filtro. Con niveles más altos de humedad y temperaturas elevadas, el crecimiento de bacterias y moho puede incluso poblar los medios de filtrado de partículas como HEPA. Descuidar el mantenimiento del filtro puede terminar introduciendo aún más contaminantes en su hogar, y eso es ciertamente lo contrario de lo que todos queremos.

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