¿Por qué sus alergias empeoran por la noche?

Si siente que sus síntomas de alergia parecen empeorar por la noche, no está solo. Algunas personas pueden experimentar graves ataques de alergia por la noche, incluso si no los tienen durante el día. Aquí hay algunas posibles razones para esto y lo que puede hacer para ayudar a evitar que los problemas de alergias nocturnas arruinen su sueño.

¿Qué desencadena sus síntomas de alergia?

Si tiene alergias respiratorias, es posible que experimente una serie de síntomas que comienzan con la nariz; tal vez tome un respiro y una sustancia como el polen o el polvo caiga en el revestimiento de la nariz. Estas sustancias, llamadas alérgenos, pueden provocar la liberación de sustancias químicas que producen síntomas cuando su cuerpo intenta protegerse de lo que percibe como una amenaza. Esta es una respuesta inmune. Los alérgenos incluyen polen, caspa, moho o excrementos de ácaros del polvo, todos los contaminantes que puede encontrar en su hogar y dormitorio.

¿Podría haber alérgenos escondidos en su habitación por la noche?

La presencia de alérgenos como polen, caspa de mascotas o ácaros del polvo es común en interiores. El polen es probablemente el alérgeno más conocido y puede causar alergias estacionales. Los alérgenos de los ácaros del polvo también son comunes y se encuentran en los colchones y la ropa de cama. Si es alérgico a estas sustancias, pueden desencadenar sus síntomas de alergia durante la noche. Las personas que tienen alergia a los ácaros del polvo experimentan estos síntomas durante todo el año en comparación con el polen. Los síntomas pueden empeorar por la noche y temprano en la mañana, ya que los ácaros del polvo a menudo se concentran en la ropa de cama.

Cómo los niveles de polen durante la noche y el día pueden afectar la exposición

Si tiene alergias estacionales al polen, la recomendación general de los NIH y otras organizaciones de salud es permanecer en el interior durante las horas de la mañana de 5 a 10 y reservar las actividades al aire libre para las tardes. Los recuentos altos de polen generalmente se asocian con las horas de luz del día cuando hace calor, y las horas frescas de la tarde o la noche se consideran de menor riesgo de alergias. Sin embargo, un estudio de 2016 encontró que puede haber más riesgo de exposición al polen por la noche de lo que se pensaba anteriormente. Los investigadores observaron las concentraciones de polen durante el día y la noche para cinco tipos diferentes de polen que inducen alergias. El estudio confirmó que, en promedio, el polen en el aire se registró con mayor frecuencia durante el día. Al mismo tiempo, descubrió concentraciones significativamente más altas en el aire para ciertas variedades de polen que inducen alergias. Por ejemplo, se encontró que el polen de ambrosía era un 60% más alto durante la noche que durante el día. La FDA, en el material que proporciona sobre el alivio de las alergias, también afirma que durante la temporada de ambrosía a fines del verano y principios del otoño, los niveles de polen son los más altos en las horas de la noche.

En el estudio, los investigadores explicaron que ciertos tipos de polen, debido a su tamaño, tenían más probabilidades de encontrar su camino hacia el aire durante la noche. Las variedades de polen más pequeñas, como la ambrosía, que generalmente se suspende más arriba en la atmósfera mientras el aire está caliente, desciende cuando el aire se enfría. Esto puede explicar las concentraciones más altas de polen tanto durante la noche como en las horas frescas de la madrugada.

Si bien esta investigación se concentra en los niveles de polen al aire libre, no significa que el polen esté solo al aire libre. El polen también está en el interior. Puede ingresar a su hogar (y dormitorio) en su ropa o cabello, a través de mascotas o a través de una ventana abierta. El polen que se esconde en su habitación puede acumularse en forma de polvo y puede desencadenar sus síntomas de alergia si lo inhala por la noche. Puede estar expuesto al polen de interiores a partir de partículas que se han quedado en su almohada o sábanas, en su cabello o piel o por el polvo que se dispersa en el aire.

Por qué los síntomas de la alergia pueden empeorar por la noche

Algunas investigaciones se han centrado en cómo las sustancias químicas liberadas durante la respuesta inmunitaria del cuerpo a los alérgenos pueden afectar los síntomas de la alergia durante la noche e interrumpir el sueño. Su ciclo de sueño-vigilia, que es el ciclo que controla la cadencia del sueño y la vigilia, está controlado por una gran cantidad de hormonas que hacen la transición de su cuerpo de un estado activo a inactivo. Algunas de estas hormonas también participan en la regulación de sus reacciones alérgicas. Una razón por la que puede encontrar que sus alergias empeoran, particularmente por la noche, es que ciertas hormonas reguladoras de la alergia disminuyen cuando su ciclo de sueño-vigilia se dirige hacia el sueño (Koinis-Mitchell et al., 2012).

Estos son algunos síntomas comunes de alergia que puede experimentar, tanto poco después de la exposición a un alérgeno como aquellos que pueden desarrollarse más tarde, según los NIH y una revisión de la literatura sobre el sueño y las alergias realizada por Koinis-Mitchell et al., ( 2012):

  • Congestión nasal (congestión nasal): se puede desarrollar una congestión nasal después de un tiempo cuando entra en contacto con una sustancia a la que es alérgico. La congestión nasal nocturna podría estar relacionada con cambios en la respuesta química del cuerpo, como un aumento de la inflamación. La postura de acostarse por la noche puede aumentar la producción de moco, lo que también puede provocar más congestión durante la noche.
  • Goteo nasal: puede experimentar goteo nasal poco después de inhalar un alérgeno, que comúnmente puede perturbar su sueño por la noche y causar malestar.
  • Estornudos: Es posible que estornude poco después de entrar en contacto con un alérgeno, que puede perturbar su sueño.
  • Tos: más tarde, puede desarrollar tos como un síntoma de alergia después de estar expuesto a un desencadenante de alergia.

¿Qué tipo de alergias pueden empeorar por la noche?

Diferentes alergias pueden ser peores por la noche que otras. Dependiendo del tipo de alergia que padezca habitualmente durante el día, su experiencia con las alergias nocturnas puede variar.

Fiebre del heno: La fiebre del heno es un tipo de alergia estacional asociada con la exposición al polen de pasto, árboles y malezas. Las personas que tienen fiebre del heno pueden encontrar que sufren más durante la noche, posiblemente debido a la exposición durante el día o, sorprendentemente, durante las horas de la noche. Como se mencionó anteriormente, los investigadores han descubierto que ciertos tipos de polen tienden a caer desde más arriba en la atmósfera más cerca del nivel del suelo durante las horas frescas después de la puesta del sol. También podría haber polen en el dormitorio, ya sea de los granos que se hayan caído del cabello o de la piel y sobre la ropa de cama, o del polvo que haya entrado en la habitación desde el exterior.

Caspa de mascota: Muchas personas tienen mascotas que se cuelan en sus camas por la noche para acurrucarse cerca de sus mejores amigos durante algunas horas de la noche. Como resultado, las camas tienden a tener concentraciones más altas de caspa de mascotas. Incluso si no está invitando activamente a su mascota a dormir con usted, la caspa de las mascotas en las sábanas puede desencadenar peores reacciones alérgicas a la caspa de las mascotas durante la noche.

Molde: El moho crece en lugares oscuros, como debajo y detrás de la cama. Estos también son lugares donde la gente rara vez revisa y limpia. El empeoramiento de las alergias al moho durante la noche puede deberse a un ambiente para dormir con moho.

Los ácaros del polvo: Los ácaros del polvo encuentran su hogar en colchones, almohadas y ropa de cama. Las alergias nocturnas pueden empeorar. Es posible que duerma en sábanas y ropa de cama llenas de ácaros del polvo.

Consejos para reducir las alergias nocturnas

Puede hacer varias cosas para ayudar a disminuir sus alergias durante la noche y las primeras horas de la mañana, devolviendo su sueño a un estado de descanso.

Existen varias tácticas de limpieza que puede comenzar a integrar en sus rutinas mensuales, semanales y diarias. Si es alérgico al polen, lávese el cabello al final de cada día para eliminar el polen que se acumula durante el día y evitar que acabe en su almohada. También debe mantener las ventanas cerradas si es posible para evitar que el polen entre al interior. Intente lavar las sábanas una vez a la semana para eliminar los ácaros del polvo, el polen y la caspa de las mascotas. Entre la limpieza, el uso de una funda para ácaros del polvo en la cama puede ayudar a mantenerlos alejados de usted. Haga una limpieza profunda de toda su habitación mensualmente, limpie las alfombras y limpie las superficies ocultas donde el moho puede estar al acecho.

Los purificadores de aire a menudo se recomiendan como una forma de eliminar los alérgenos. Las investigaciones han demostrado que múltiples intervenciones, incluido el uso de un purificador de aire colocado junto a la cama en la «zona de respiración del sueño», pueden ayudar a reducir sus niveles. Los filtros de aire tradicionales pueden atrapar contaminantes en los filtros, aunque los purificadores de aire Molekule van más allá de simplemente atrapar contaminantes para destruirlos a nivel molecular.

Cuando se trata de medicamentos para la alergia, encontrará que muchos somníferos de venta libre contienen antihistamínicos, dado que las histaminas son un potencial disruptor de su ciclo de sueño y vigilia. Habiendo dicho eso, muchos expertos también advierten que depender de los medicamentos para la alergia como ayuda para dormir en un entorno a largo plazo. Al igual que con cualquier medicamento, el primer paso del proceso de toma de decisiones debe comenzar con una conversación con su médico sobre sus alergias y su efecto negativo en la calidad de su sueño.

El sueño es una parte importante para sentirse saludable y rendir al máximo. Las alergias nocturnas pueden ser un obstáculo para un sueño reparador. Si comprende cómo funcionan los alérgenos y sigue los consejos anteriores, es posible que se sienta más renovado por la mañana.

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