Cómo mantener su sistema UV

Un sistema de purificación UV es un poderoso método de tratamiento de agua que utiliza la radiación UV-C para neutralizar las bacterias dañinas. Los organismos microbiológicamente inseguros, los quistes y los patógenos como la giardia y la salmonela se vuelven inofensivos cuando se exponen a los rayos UV. Sin embargo, como todos los sistemas de tratamiento de agua, los purificadores UV requieren un mantenimiento anual para funcionar de manera efectiva y proteger su rendimiento. Desde cambiar su lámpara UV anualmente hasta limpiar su funda de cuarzo, cuidar bien su sistema UV es la mejor manera de asegurarse de que lo esté defendiendo de bacterias y enfermedades.

¿Con qué frecuencia debo cambiar mi lámpara UV?

Las lámparas UV deben reemplazarse una vez cada 12 meses . Las lámparas UV tienen una vida útil de aproximadamente 9.000 horas. Calculado, esto significa que la lámpara puede funcionar durante unos 375 días antes de necesitar un reemplazo. Dado que, técnicamente, la lámpara dura aproximadamente un año y una semana, esto le brinda un pequeño margen de maniobra en caso de que olvide pedir una lámpara de reemplazo a tiempo. Sin embargo, siempre es aconsejable tener una lámpara adicional a mano o programar un recordatorio para pedir una lámpara nueva un mes antes de que caduque la anterior. Después de las 9000 horas, ya no se realizará la desinfección y ya no estará protegido contra ningún contenido microbiológicamente inseguro presente en su agua. Después de que la lámpara UV se quema, simplemente está pasando agua a través de un tubo de vidrio dentro de una tubería.

Cada vez que reemplace su lámpara UV, también es importante reemplazar las juntas tóricas del sistema UV . Las juntas tóricas garantizan un sellado hermético y sin fugas. Sin embargo, con el tiempo se debilitarán y degradarán. La instalación de juntas tóricas nuevas cuando reemplaza la lámpara garantiza que el agua no pueda escapar de la cámara y dañar cualquiera de los componentes eléctricos del sistema.

¿Por qué es necesario reemplazar las lámparas UV? 

Las propiedades germicidas de las lámparas UV son alimentadas por mercurio. Cada lámpara UV de vidrio contiene gotas de mercurio que crearán arcos eléctricos que desinfectarán el agua. Cuando se aplica calor a la lámpara, el mercurio emite luz UV-C. Esta radiación UV produce longitudes de onda germicidas capaces de neutralizar bacterias. Cuando se exponen a los rayos UV-C, las bacterias no pueden reproducirse. La luz ultravioleta alimentada con mercurio que irradia la lámpara UV inactiva los microorganismos en el agua.

En el transcurso de las 9.000 horas que las lámparas UV están activas, el mercurio se agotará lentamente a medida que se le siga aplicando calor. Después de transcurridas las 9.000 horas, la eficacia del mercurio se habrá agotado y la luz emitida por la lámpara ya no irradiará ningún microorganismo en el agua.

Aunque el mercurio es peligroso en niveles altos, las lámparas UV contienen cantidades mínimas de mercurio. En ningún momento el mercurio está directamente expuesto al agua y no presenta ningún riesgo para la salud. Si bien el mercurio también puede tener impactos ambientales perjudiciales, las lámparas UV se pueden desechar de manera segura. Al igual que las bombillas fluorescentes, las lámparas UV se pueden reciclar. Luego, el mercurio se puede recuperar y reutilizar para otras aplicaciones. De hecho, varios estados exigen que todas las bombillas UV se reciclen después de que se hayan quemado. Consulte con las ferreterías locales para ver si tienen un punto de reciclaje de bombillas. De lo contrario, la mayoría de los fabricantes ofrecen kits de devolución por correo que cubren el costo del envío.

¿Qué sucede cuando reinicio la alarma del sistema UV? 

La mayoría de los sistemas UV vienen equipados con una alarma que se activará cuando la lámpara UV ya no emita rayos germicidas y el agua ya no se esté desinfectando. Esta es una función conveniente que puede ayudar a recordar a los propietarios del sistema cuándo es el momento de reemplazar las bombillas quemadas. Sin embargo, al igual que la luz indicadora en el refrigerador que le indica que cambie a las personas, algunas personas apagarán la alarma en el balasto para silenciar el pitido.

Sin embargo, a menos que haya reemplazado la lámpara UV con una bombilla de repuesto, esta es una mala idea por dos razones. Primero y más obviamente, la lámpara continuará degradándose en su intensidad. Continuará perdiendo eficiencia y será totalmente ineficaz mucho antes de que suene la alarma 365 días después. Pero, además, cuando no reemplaza la lámpara UV, el lastre del sistema UV trabajará cada vez más para tratar de mantener la intensidad de la longitud de onda ultravioleta. Sin el mercurio para ayudar, el sistema se sobrecarga tratando de producir la misma dosis de UV. Esto ejerce una presión innecesaria sobre el sistema. Cada vez que un sistema se esfuerza por realizar su función prevista, corre el riesgo de dañar el sistema y ver una reducción prematura en el rendimiento general. Por lo tanto, tanto por su seguridad como por la protección del sistema UV, es vital que reemplace su lámpara cuando se active la alarma de reemplazo de lámpara.

¿Puedo apagar mi sistema UV cuando no lo estoy usando? 

Su sistema UV debe dejarse encendido independientemente de si está pasando agua a través de él o no. En primer lugar, si olvida volver a encender el sistema, corre el riesgo de exponer su hogar a la contaminación. En segundo lugar, cada vez que apaga y enciende el sistema UV, en realidad acorta la vida útil de la lámpara. La energía utilizada para volver a encender el sistema consumirá las 9.000 horas de vida útil de la lámpara. Si enciende y apaga constantemente el sistema, es posible que solo obtenga 10 meses de desinfección de la lámpara en lugar de un año completo.

La única vez que tendría sentido apagar periódicamente su sistema UV es si tiene un hogar estacional como una cabaña o un albergue que utiliza un sistema UV para desinfectar el agua. Si solo planea pasar unos meses al año en esta casa, puede apagar la lámpara cuando se vaya. Sin embargo, deberá estar atento para llevar un registro de cuántos meses pasará en el hogar y planificar estratégicamente cuándo reemplazará la lámpara. Incluso si solo pasa un puñado de meses al año allí, es aconsejable reemplazar la lámpara UV al menos una vez cada dos años. Si hay patógenos microbiológicamente inseguros en el agua, no vale la pena arriesgarse a exponerse a ellos solo para ganar unos meses más de vida de la lámpara UV.

Cómo reemplazar su lámpara UV

    1. Cierra el grifo. Ubique su tubería principal de agua y cierre toda el agua que ingresa a la casa. Asegúrese de que todos los grifos de su casa estén cerrados y que no se estén utilizando aparatos que utilicen agua.
    2. Aislar el sistema UV. Apague cualquier energía que esté alimentando al sistema UV. Si el sistema todavía está caliente, espere hasta que se haya enfriado.
    3. Desenrosque la tapa de seguridad y retire el enchufe de la lámpara. Asegúrese de usar guantes protectores o manipular la lámpara con un paño. Los aceites de la piel dañarán la integridad de la funda y la lámpara de cuarzo.
    4. Retire la lámpara UV y el manguito de la cámara. Desenrosque el perno de la manga y deseche las juntas tóricas viejas. Los reemplazará con juntas tóricas nuevas cuando instale la lámpara nueva. Retire con cuidado la lámpara vieja de la funda de cuarzo.
    5. Limpie la manga de cuarzo. Tome un paño empapado en CLR y limpie a fondo cualquier mancha o decoloración de la funda de cuarzo. Tenga cuidado, ya que las fundas de cuarzo son bastante frágiles y pueden romperse fácilmente. Si no ha reemplazado su funda en varios años, también debe aprovechar esta oportunidad para instalar una funda nueva.
    6. Vuelva a colocar las juntas tóricas en el manguito. 
    7. Instale una nueva lámpara UV en el conjunto. Tenga cuidado de no apretar demasiado la lámpara, ya que podría romperse.
    8. Inserte la lámpara y el manguito nuevos en el sistema. Asegúrese de que la lámpara esté correctamente alineada con el enchufe de la lámpara antes de volver a colocar la tapa de seguridad.
    9. Vuelva a abrir el agua y compruebe si hay fugas. Haga correr agua a través del sistema, asegurándose de que el rendimiento no se altere y que no haya fugas. Como siempre, consulte las instrucciones del fabricante para verificar los procedimientos de mantenimiento y desinfección de rutina.

Tenga en cuenta que los diferentes sistemas UV se configurarán de manera diferente. Esto puede requerir que tome diferentes pasos para extraer el manguito y la lámpara durante el reemplazo. Sin embargo, cada vez que reemplace su lámpara UV, siempre debe aprovechar la oportunidad para limpiar la manga de cuarzo y reemplazar las juntas tóricas.

¿Por qué los sistemas UV tienen mangas de cuarzo?

La manga de cuarzo es un tubo transparente de vidrio que permite que las longitudes de onda UV germicidas se transmitan a través del vidrio y desinfecten el agua. Las mangas de cuarzo están especialmente diseñadas para ser transparentes a la luz ultravioleta y permitir el paso de estos rayos UV-C. El vidrio normal no es transparente y la luz ultravioleta no podría penetrar el vidrio y neutralizar los organismos vivos y las bacterias en el agua.

La manga de cuarzo también cumple la importante función de separar la corriente de agua de la electricidad. No es ningún secreto que la electricidad y el agua no se mezclan bien. La manga de cuarzo asegura que el agua nunca entre en contacto directo con la lámpara UV o cualquier otro componente eléctrico del sistema de purificación UV.

¿Por qué necesito limpiar mi funda de cuarzo? 

Si la manga de cuarzo no está limpia y clara, la radiación UV-C no podrá desinfectar el agua. La luz UV-C no puede penetrar el vidrio si está turbio o sucio. Al igual que las bacterias y los organismos pueden esconderse detrás de las partículas de sedimento, pueden pasar el proceso de desinfección si el vidrio está demasiado borroso para que la luz ultravioleta lo atraviese. Si tienes agua dura, los minerales de calcio y magnesio pueden crear depósitos de escamas en la manga. Estas formaciones de escamas oscurecerán la transparencia de la funda. Si su agua contiene altos niveles de hierro o manganeso, contaminantes del agua conocidos por sus manchas de color naranja brillante, la manga podría ensuciarse demasiado para que la luz UV-C la atraviese. Incluso si el agua es bastante clara y no presenta decoloración, con el tiempo la funda inevitablemente se ensuciará por el contacto con el agua.

Esto destaca la necesidad de un pretratamiento adecuado antes de su sistema UV. Dado que los patógenos y las bacterias pueden esconderse detrás de partículas y deslizarse a través del sistema sin ser detectados (lo que se conoce como «sombreado»), un prefiltro de 5 micrones es imperativo para el rendimiento de cualquier sistema UV. Esto eliminará las escamas o partículas que podrían envolver a los organismos vivos en el agua. Además, si tiene agua dura, un ablandador de agua de intercambio iónico protegerá no solo su sistema UV, sino también sus electrodomésticos como calentadores de agua, cabezales de ducha y lavavajillas. El agua dura es notoria por el daño que causa en una casa. La instalación de un ablandador de agua antes de su sistema UV asegurará que las incrustaciones no formen costras en su funda de cuarzo y le evitará reemplazar las fundas varias veces al año. Quitar el hierro de su agua también aumentará la longevidad de su manga de cuarzo, así como eliminará su hogar de las indeseables manchas anaranjadas fangosas.

¿Cómo limpio mi funda de cuarzo?

Lave suavemente la manga con un paño empapado en CLR u otro agente de limpieza ligeramente ácido como el vinagre. Esto eliminará cualquier acumulación de cal en la funda, así como cualquier mancha, turbidez o decoloración presente en la funda. Siempre use guantes protectores, ya que los aceites presentes en la piel y los dedos pueden manchar la funda de cuarzo y dañar la transparencia del vidrio. Nunca use una toalla de mano áspera o un paño para limpiar la lámpara. Si el paño es demasiado grueso, rayará y raspará el vidrio mientras lo pules. Además, asegúrese de manejar la funda con cuidado. El manguito es muy frágil y cualquier tipo de astillado o grieta hará que el manguito sea ineficaz e inutilizable.

¿Con qué frecuencia debo reemplazar mi funda de cuarzo? 

Debe reemplazar la funda de cuarzo de su sistema UV cada 2 o 3 años . Después de 2 o 3 años, la limpieza de la manga de cuarzo ya no restaurará suficientemente su transparencia. El reemplazo rutinario de la manga de cuarzo asegurará que el agua que pasa a través de la manga se desinfecte adecuadamente. Dependiendo de su suministro de agua, es posible que deba reemplazar la manga con mayor frecuencia.

También es una buena idea tener siempre a mano una funda de cuarzo de repuesto. Si bien el vidrio de cuarzo es increíblemente efectivo, también es extremadamente frágil. Se necesita muy poca fuerza para romper, astillar o romper la funda por completo. Si se rompe la funda mientras reemplaza la lámpara, no podrá hacer correr agua por su casa hasta que adquiera otra funda. Por lo tanto, siempre es aconsejable tener una segunda funda de cuarzo a mano como seguro en caso de que se dañe la que está en uso actualmente.

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