¿Los purificadores de aire ionizadores eliminan los olores?

Un ionizador es un purificador de aire que imparte una carga eléctrica a las partículas que lo atraviesan, lo que hace que se agrupen y se asienten en el aire, o se adhieran a objetos como cortinas o muebles de una habitación. Los ionizadores funcionan según el mismo principio que los precipitadores electrostáticos, que también imparten carga a las partículas, pero estos últimos utilizan placas cargadas para recogerlas.
Si el problema de la calidad del aire interior que más le preocupa es el olor, es posible que se pregunte si un ionizador es bueno para eliminar el olor. Veremos cómo los purificadores de aire ionizantes interactúan con los contaminantes que causan olores, incluidos los de mascotas y cigarrillos, y determinaremos si un ionizador es una forma segura y eficaz de controlar el olor en su hogar o automóvil.

¿Cómo actúan los ionizadores con los olores?

Esta es una pregunta un poco complicada que requiere una mirada más cercana a cómo funciona la tecnología de ionizador. Dicho de manera sucinta: los ionizadores no controlan directamente los olores; sin embargo, un posible efecto secundario de la producción de iones es el control de algunos olores, pero posiblemente en forma nociva para la salud.
Los ionizadores hacen que las partículas contaminantes se agrupen debido a las cargas eléctricas que les da el purificador. Estas partículas más grandes y pesadas se precipitan del aire más rápidamente de lo que lo harían de otra manera; esto las elimina del aire, pero causa un desorden en la habitación porque pueden volver a levantarse fácilmente. Además, los olores son causados ​​por moléculas de contaminantes gaseosos en el aire, incluidos los compuestos orgánicos volátiles (COV). Pero los ionizadores no abordan directamente los contaminantes gaseosos en absoluto, solo los contaminantes particulados, por lo que no eliminan directamente los olores del aire.
La carga de alto voltaje que crea los iones también crea gas ozono. El ozono es un gas altamente reactivo que se combina con otros químicos en el aire, eliminando así el contaminante gaseoso original convirtiéndolo en otra cosa. Por lo tanto, el ozono que producen los ionizadores podría eliminar los olores enmascarando con el olor del ozono o alterando químicamente los COV a través de la reacción del ozono.
Sin embargo, existen problemas al utilizar este método para eliminar los olores. Por un lado, el ozono en sí es una toxina y un irritante respiratorio, por lo que la EPA no recomienda el uso de purificadores de aire que crean ozono. En un espacio cerrado, particularmente en un automóvil o una habitación pequeña, los niveles de ozono creados por los ionizadores pueden exceder los niveles recomendados.
El ozono en sí tiene un olor que podría ser preferible a cualquier olor desagradable que esté tratando de eliminar. Algunos purificadores de aire incluso comercializan este aspecto, lo que sugiere que el purificador produce «aire limpio» o «aire puro». Pero el olor a ozono solo reemplaza el olor original, no purifica el aire en absoluto (además de la nocividad potencial del ozono en sí).
En los casos en que el ozono reacciona con los COV y los elimina, la reacción crea nuevos compuestos químicos en el aire. Debido a que el ozono es tan reactivo, y debido a que es difícil determinar exactamente qué compuestos orgánicos volátiles (COV) hay en el aire de su hogar, también es imposible predecir exactamente qué productos químicos resultarán cuando el ozono reaccione con algo. Muchos de los productos de las reacciones al ozono son en sí mismos tóxicos, incluidos el formaldehído, la acroleína, los hidroperóxidos y otros. [Weschler, 2006]. El ozono puede incluso reaccionar con los aceites de la piel para producir compuestos potencialmente dañinos. [Wisthaler & Weschler, 2010].

Ionizadores y fuentes de olores problemáticos

Olor de mascotas – Los olores de las mascotas pueden provenir de accidentes en el hogar o de los aceites naturales de la piel que están presentes en el pelaje de su mascota cuando se muda, y este pelaje puede convertirse en una fuente de olor en su hogar. La caspa de las mascotas (pequeñas escamas de piel y pelo) también puede ser una fuente de olor. Un ionizador podría ayudar con los olores de las mascotas al eliminar algunas de estas partículas del aire. Sin embargo, no serán tan efectivos para los olores de accidentes en interiores, aparte de posiblemente enmascarar el olor con el olor a ozono.
Moho y hongos – El moho es una forma de moho, que es un hongo que libera esporas al aire. Un ionizador eliminaría las esporas del aire; sin embargo, las esporas no suelen ser la fuente del olor a moho. Según la EPA, “Algunos compuestos producidos por los mohos tienen olores fuertes y son volátiles y se liberan rápidamente al aire. Estos compuestos se conocen como compuestos orgánicos volátiles microbianos (mVOC). Debido a que los mVOC a menudo tienen olores fuertes o desagradables, pueden ser la fuente del ‘olor a moho’ o el olor a humedad asociado con frecuencia con el crecimiento de moho ”. Un ionizador no podría eliminar estos VOC del aire.
Fumar – El humo del tabaco, el humo de la marihuana y el humo de la madera son cócteles de numerosos contaminantes gaseosos tóxicos, junto con partículas de ceniza. Los ionizadores ayudarán a eliminar las partículas del aire, pero esto no abordará los VOC que causan principalmente el olor del humo. Estos COV pueden incluir benceno, cadmio, cloruro de vinilo, óxido de etileno y arsénico. Además, el ozono puede reaccionar con cualquiera de los productos químicos de formas impredecibles, creando compuestos aún más potencialmente problemáticos en el aire.
Interiores de coches – La mayoría de los olores en su automóvil son causados ​​por compuestos orgánicos volátiles, ya sea por la desgasificación de la tapicería, el humo del tabaco o el moho. Los ionizadores no eliminarán estos olores, aunque el olor a ozono podría enmascararlos. Sin embargo, en el pequeño espacio cerrado de un automóvil, la acumulación de ozono sería un problema importante. Debido a que los ionizadores enchufables son los purificadores de aire más comunes para automóviles, esta puede parecer su única opción. Si debe usar un ionizador en su automóvil, mantenga las ventanas al menos parcialmente hacia abajo para liberar el ozono acumulado.
Olores de cocina – Al igual que el humo, los olores de la cocina se componen principalmente de los COV liberados por los alimentos cuando se calientan, junto con algunas partículas. Un ionizador eliminará las partículas, pero la mayoría de las veces no afectará el olor. El subproducto de ozono de un ionizador puede eliminar algunos COV de la cocción y reducir el olor, pero como se mencionó anteriormente, esta no es una solución ideal.

Otras formas de deshacerse de los olores

La mejor manera de lidiar con los olores desagradables es deshacerse de la fuente del olor. Lidiar con el moho, reducir el fumar o moverlo al aire libre, bañar a una mascota maloliente o usar un ventilador de cocina mientras se cocina evitará muchos problemas de olores.
Si no hay otra forma de abordar un olor persistente, una opción que se usa a menudo es un filtro de carbón. Los filtros de carbón están diseñados para eliminar los COV del aire. No eliminarán partículas, por lo que es posible que deban combinarse con otra tecnología de purificación de aire. De hecho, puede encontrar ionizadores que se combinan con un filtro de carbón para eliminar los olores. En este caso, el carbón probablemente está haciendo la mayor parte del trabajo eliminando los olores, por lo que puede omitir el ionizador y simplemente obtener un filtro de carbón.
Mientras que los filtros de carbón simplemente atrapan los COV temporalmente, la tecnología PECO (fotooxidación electroquímica) de Molekule utiliza un proceso fotocatalítico para destruir tanto los alérgenos como las moléculas de COV que causan olores. Esto significa que un purificador de aire PECO eliminaría los químicos tóxicos del humo del tabaco del aire descomponiéndolo en componentes inofensivos de vapor de agua y dióxido de carbono, eliminando el olor sin producir ozono. La tecnología PECO también destruye alérgenos como la caspa de las mascotas y el moho en el aire, que también pueden causar olores. Esta podría ser una excelente opción para habitaciones con múltiples tipos de contaminantes del aire interior y problemas de olores persistentes o recurrentes.
Aunque los ionizadores pueden enmascarar indirectamente o alterar químicamente los olores debido al ozono, el ozono que producen como subproducto los convierte en una opción menos que ideal para grupos sensibles. En última instancia, estos dispositivos no fueron diseñados para manejar olores, y si desea deshacerse de los olores no deseados en su hogar sin ponerlos en riesgo a usted y a sus seres queridos, considere estas otras tecnologías más efectivas y menos peligrosas.

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