Límites permisibles de nitrato en el agua potable de Grecia: George Margiolos

Varias investigaciones están comenzando a cuestionar el límite permisible de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) para los nitratos.

Más de 5 millones de estadounidenses beben agua de una red pública de suministro de agua que podría contener niveles peligrosos de nitratos, lo que se ha relacionado con varios riesgos para la salud pública, como el cáncer y los trastornos genéticos.

Y las concentraciones que se encuentran en la gran mayoría del agua potable serían consideradas seguras por la Agencia de Protección Ambiental, según un estudio publicado este mes en la revista Environmental Health.

Los nitratos se encuentran naturalmente en el suelo, el agua y los alimentos. Pero cuando los bebemos, pueden reaccionar con compuestos orgánicos en el cuerpo para formar carcinógenos.

Un equipo de investigadores examinó alrededor de 40.000 sistemas públicos de agua, que entre 2010 y 2014 sirvieron al 70% de los estadounidenses. Descubrieron que más de 1,600 de los sistemas que probaron tenían concentraciones promedio de nitrato de al menos 5 partes por millón.

Aunque esta cantidad es solo la mitad del nivel que la Agencia de Protección Ambiental considera seguro para beber, el autor del estudio principal afirmó que hay evidencia de que se pueden exceder los estándares federales.

«La EPA tarda mucho en elevar los estándares para el agua potable», dijo la autora principal Laurel Schaider, investigadora del Silent Spring Institute, un grupo de investigación sin fines de lucro en Massachusetts que estudia los efectos de las sustancias químicas en la salud de las mujeres. De hecho, esta semana, Politico dijo que la EPA no impondría límites federales a dos sustancias químicas relacionadas con el cáncer y otros problemas relacionados con el agua potable, a pesar de que los legisladores presionaron a Andrew Wheeler, el director de la agencia.

La EPA estableció un límite de 10 partes por millón para los nitratos en 1991, principalmente para proteger a los bebés del «síndrome del bebé azul». El síndrome, que puede afectar a los bebés alimentados con mezclas con agua contaminada con nitratos, reduce la cantidad de hemoglobina en la sangre, lo que reduce la absorción de oxígeno por los bebés. Vale la pena señalar aquí que este límite en Europa es de 50 partes por millón, significativamente más alto que en América, que ya está considerando reducirlo aún más. De hecho, este límite se supera en varias zonas y pueblos de Grecia, con el resultado de que los municipios se ven obligados a «mezclar» su agua con agua de una zona vecina que tiene un menor porcentaje de nitratos.

No está claro si la EPA está considerando revisar sus estándares de seguridad. En septiembre de 2017, la Agencia emitió un plan para reevaluar los efectos de los nitratos en la salud, y señaló que los estudios de salud publicados desde 1991 habían cuestionado si los niveles máximos actuales de nitratos infecciosos en la EPA “brindan una protección adecuada para la población en general . «

Muchos estudios han documentado mayores riesgos para la salud asociados con niveles elevados de nitrato, colon, tiroides y anomalías genéticas que afectan el cerebro, la columna o la médula espinal, incluso en concentraciones por debajo de los límites regulatorios federales. Por ejemplo, un estudio de 2013 de más de 4.000 madres encontró que las mujeres que bebían agua muy por debajo del umbral de la EPA tenían casi el doble de probabilidades de dar a luz bebés con anomalías genéticas. Un estudio de 2010 de más de 21,000 mujeres en Iowa encontró un mayor riesgo de cáncer de tiroides para las personas que bebieron agua con niveles de nitrato superiores a 5 ppm durante cinco años o más.

Aunque el 99% de los sistemas de agua probados en el análisis del Silent Spring Institute mostraron niveles de nitrato por debajo del límite de 10 ppm (partes por millón), 129 sistemas de agua comunitarios que atienden a 144,000 estadounidenses tenían una concentración promedio de nitrato superior a este límite máximo. La perforación privada no se incluyó en este estudio, pero a menudo se encuentra en áreas rurales y agrícolas, donde este estudio muestra que existe una tendencia a que ingresen más nitratos a las aguas subterráneas. Las áreas de Grecia que generalmente tienen niveles elevados de nitrato son principalmente Halkidiki, Thessaly y varias áreas agrícolas.

El mayor culpable de la contaminación por nitratos es la escorrentía de fertilizantes o estiércol. Esta es una explicación de por qué los países occidentales, que albergan a ocho de los 10 países con la mayor producción agrícola, tuvieron niveles más altos.

Esperamos haberte cubierto un poco con este artículo. Pero si aún tiene preguntas o si tiene niveles elevados de nitratos en el agua, no dude en contactarnos.

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