Liberación de gases y desgasificación: ¿cuál es la diferencia? ¿De dónde es?

¿Alguna vez te has preguntado qué causa el olor que asociamos con los nuevos productos? Ya sea una nueva capa de pintura o una alfombra, colchón o mueble nuevos, probablemente haya notado que algunos productos manufacturados generalmente emiten un cierto olor cuando los agregamos a nuestros hogares.
La causa de este olor es la emisión de gases y ocurre cuando los nuevos productos que trae a su hogar liberan químicos potencialmente dañinos en el aire. A continuación, conozca qué productos son conocidos por emitir gases y qué puede hacer para evitar que las emisiones tóxicas afecten la calidad del aire en su hogar.

Liberación de gases frente a desgasificación: ¿cuál es la diferencia?

Algunas organizaciones o fabricantes pueden usar la palabra desgasificación en lugar de emisión de gases, pero ambos términos se utilizan para describir la liberación de gases nocivos atrapados en productos y materiales durante la producción. Sin embargo, desprendimiento de gases se usa comúnmente cuando se habla de la calidad del aire interior y de productos y muebles domésticos manufacturados. La desgasificación, por otro lado, se usa con más frecuencia en un entorno industrial o de laboratorio. En esta publicación, abordamos la emisión de gases en el hogar y los efectos adversos para la salud asociados con ella.

COV y emisión de gases

El olor causado por la emisión de gases puede ser indicativo de un problema de calidad del aire interior nocivo. La emisión de gases ocurre porque los productos químicos orgánicos en forma líquida o sólida pueden quedar atrapados durante la fabricación de ciertos productos. Con el tiempo, el producto liberará estos productos químicos en forma de partículas y gases, llamados compuestos orgánicos volátiles (COV).
La EPA estima que las concentraciones de COV en el aire interior suelen ser de dos a cinco veces más altas que las que se encuentran en el aire exterior. Debido a la prevalencia de compuestos orgánicos volátiles en la fabricación, una amplia variedad de productos pueden ser fuentes potenciales de emisión de gases en su hogar, incluidas pinturas, colchones y alfombras.
Estos COV se evaporan, o liberan gases, a temperatura ambiente, provocando ese olor «nuevo» con el que la mayoría de los consumidores están familiarizados. Los compuestos orgánicos volátiles comunes que se encuentran en el hogar son el benceno, el tolueno, el estireno y el formaldehído.
Nota: No siempre puede oler la presencia de COV en el aire. El hecho de que un producto no huele o haya dejado de oler no significa que no esté emitiendo COV.

La liberación de gases y su salud

La exposición a los COV puede tener efectos a corto y largo plazo en su salud. Los efectos individuales variarán según el tipo de COV, la concentración en el aire y el tiempo de exposición. Los COV pueden causar dolores de cabeza, náuseas, pérdida de coordinación e irritación de ojos, nariz y garganta. Los efectos de salud más graves pueden incluir daños en los riñones, el hígado o el sistema nervioso central, así como algunas formas de cáncer.
Los síntomas de la exposición a COV pueden incluir:

  • Irritación de la piel o reacción alérgica
  • Irritación de ojo
  • Respiración dificultosa
  • Dolor de garganta
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Fatiga
  • Mareo
  • Hemorragias nasales

Además, algunos COV son cancerígenos sospechosos o conocidos. Estos compuestos cancerígenos, como el formaldehído, pueden tener más fuentes domésticas de las que espera. Por ejemplo, se puede encontrar formaldehído en la pintura de las paredes, muebles de madera prensada, adhesivos para alfombras e incluso en algunas prendas.

Fuentes comunes de emisión de gases en el hogar

Los COV no solo provienen de fuentes obvias, como productos químicos de limpieza y pintura para paredes. De hecho, incluso se pueden encontrar en algunos productos que se anuncian como «ecológicos» o «totalmente naturales». Debido a la amplia gama de productos que contienen COV, puede parecer casi imposible evitar la emisión de gases por completo. Sin embargo, como consumidor informado, puede identificar y mitigar las fuentes de emisión de gases en su hogar. A continuación, encontrará algunos de los productos más comunes conocidos por la emisión de gases.

Colchones

colchón de gasificación
Las empresas de colchones «bed-in-a-box» en línea son cada vez más populares, lo que significa que cada vez más personas están familiarizadas con el olor recién desembalado de un nuevo colchón de espuma viscoelástica. El colchón suele llegar en una caja larga, enrollada y sellada en plástico. Una vez que abra el plástico y permita que el colchón se desenrolle y se expanda a su tamaño completo, probablemente comenzará a oler la liberación de gases de diferentes COV de la espuma y los adhesivos que se encuentran en el colchón.
Muchas marcas de colchones como Purple, Layla y Tuft & Needle tienen páginas en sus sitios web que explican las certificaciones y estándares de VOC a los que se adhieren. Algunas certificaciones comunes que debe buscar son: CertiPUR-US, GREENGUARD Gold y STANDARD 100 de OEKO-TEX
Los padres deben tener especial cuidado al comprar un colchón nuevo para la cuna de su hijo, ya que los colchones para bebés pueden ser fuentes importantes de exposición infantil a COV. Los estudios han encontrado que los colchones para bebés, especialmente los fabricados con espuma de poliuretano, que contiene el hidrocarburo tolueno, son los principales culpables de la emisión de gases (Boor, et. Al, 2014).

Mobiliario, tapicería y cortinas

muebles de gasificación
Según los CDC, los muebles hechos de madera prensada, como los tableros de partículas y la madera contrachapada, contienen formaldehído que puede liberarse en su hogar. Los fabricantes de muebles para el hogar, como Ikea, utilizan madera prensada, e incluso en algunas cunas y otros muebles para habitaciones de bebés. El formaldehído también se puede encontrar en telas de planchado permanente como las que se usan para cortinas y tapicería de muebles.

Alfombra

alfombra de gasificación
Ese olor a “alfombra nueva” que tanta gente asocia con una alfombra fresca y limpia puede no ser tan inocente como cree. Los adhesivos y las almohadillas de espuma que se utilizan en la instalación de alfombras pueden contener sustancias químicas orgánicas tóxicas que emiten gases como COV en su hogar. Debido a esto, algunos estados tienen leyes que designan límites de emisiones de COV para todas las nuevas instalaciones de alfombras.

Carros

coches de gasificación
Los automóviles nuevos pueden ser fuentes importantes de emisión de gases. Muchas piezas de automóviles están fabricadas con poliestireno y otros compuestos químicos orgánicos que emiten COV, especialmente cuando el automóvil es nuevo. Los vehículos que están expuestos a altas temperaturas y bajo flujo de aire emitirán gases COV en concentraciones más altas.

Electrónica

Los aparatos electrónicos de su hogar también pueden ser una fuente de emisión de gases, especialmente los que utilizan fosfato de trifenilo para aislar los cables. Un estudio de UC Berkeley descubrió que los dispositivos electrónicos de oficina, como las computadoras y las impresoras, especialmente los más nuevos, pueden emitir una amplia gama de COV que pueden acumularse en el aire en concentraciones de habitación potencialmente dañinas.

Otros productos para el hogar

marcadores-de-gasificación-pintura-maquillaje-rectángulo
Otros productos domésticos comunes que pueden contener COV incluyen:

  • Pintar
  • Hojas para la secadora
  • Ambientadores
  • Productos de limpieza
  • Quitaesmalte
  • Productos cosméticos y de cuidado personal
  • Limpiadores domésticos
  • Rotuladores, Sharpies y otros materiales de arte

Estos productos domésticos pueden contener altos niveles de compuestos orgánicos volátiles, como acetona, alcohol etílico y alcohol isopropílico, que pueden emitir gases al aire incluso cuando no los esté usando. Los ambientadores y los aerosoles de limpieza pueden ser motivo de especial preocupación, pero, afortunadamente, hay muchas formas de hacer que su hogar huela fresco sin sacrificar la calidad del aire.
En la base de datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos se puede encontrar una lista extensa de sustancias químicas que se encuentran en los productos domésticos.

¿Me enfermará la emisión de gases de mis nuevas compras?

La respuesta es compleja y depende de los productos en cuestión, así como de los COV que emiten. Muchos tipos de muebles liberan más gases durante aproximadamente un mes después de su fabricación. Por otro lado, algunos productos pueden seguir emitiendo gases durante años. Afortunadamente, hay formas de minimizar los efectos adversos para la salud causados ​​por llevar productos que contienen COV a su hogar.

Cómo prevenir, reducir y acelerar la emisión de gases

La mejor manera de disminuir la cantidad de emisión de gases en su hogar es buscar productos, como pintura y compuestos de limpieza, con COV reducidos o sin COV en absoluto. Sin embargo, es posible que estos productos no siempre sean rentables o fáciles de encontrar. Si no puede evitar comprar productos que emitan COV al aire en su hogar, pruebe estos pasos para minimizar su exposición:

  • Busque productos que tengan certificaciones de terceros, como los de GREENGUARD, Scientific Certification Systems (SCS) y SGS Group, que designan productos que tienen bajas o ninguna emisión.
  • Pida a los fabricantes que ventilen elementos como muebles, colchones y alfombras antes de entregarlos en su hogar. Si esto no es posible, puede desenvolver los productos nuevos en un espacio grande y bien ventilado o incluso al aire libre. Tenga especial cuidado de hacer esto con todos los muebles y artículos que se colocarán en la habitación de un bebé o niño.
  • Compra muebles usados. La mayoría de los muebles usados ​​ya han pasado por las etapas más severas de emisión de gases.
  • Aumentar la ventilación de su casa puede reducir rápidamente los COV en el aire. Puede hacer esto abriendo ventanas y puertas, así como encendiendo ventiladores y sistemas de filtración de aire.
  • Para disminuir la liberación de gases de pinturas y productos de limpieza, compre solo la cantidad que necesite para cada uso. Deseche cualquier producto sobrante en los sitios de recolección de desechos peligrosos de su ciudad. Si necesita mantener cerca productos con alto contenido de COV, intente guardarlos lejos de su casa, como en un cobertizo o garaje independiente.
  • Pruebe alternativas a sus productos químicos de limpieza, como bicarbonato de sodio y vinagre blanco. Encuentre formas que no afecten al aire para eliminar los olores a humedad de su hogar y su ropa.
  • Instalar el purificador de aire adecuado para los COV (solo algunos están diseñados para este propósito) puede ayudar a eliminar los COV que ya han llegado a su suministro de aire interior. La tecnología de purificador de aire Molekule ha sido probada y confirmada para reducir los niveles de COV como el tolueno a niveles indetectables (vea lo que dice la ciencia sobre la tecnología Molekule PECO frente a los COV).

Con tantos artículos para el hogar conocidos por los COV y la emisión de gases, puede ser fácil perder la confianza en la calidad del aire interior de su hogar. Sin embargo, cuando presta atención a los COV que trae a su hogar y sigue los consejos enumerados anteriormente, puede mejorar la calidad del aire que respira. La liberación de gases puede no ser completamente inevitable pero, con un poco de esfuerzo adicional, puede trabajar para evitar que los COV en el aire afecten su salud y la de su familia.

Deja un comentario

dieciseis − uno =