Las mejores plantas para las alergias de interior: ¿pueden ayudar o causar más problemas?

Cuando se trata de la relación entre las plantas de interior y los síntomas de alergia, existen dos escuelas de pensamiento. Algunas personas piensan que las plantas pueden ayudar a eliminar los desencadenantes de alergias en el aire, mientras que otras afirman que las plantas solo sirven para introducir más alérgenos en el aire. Ambas teorías son correctas hasta cierto punto, dependiendo de la especie de planta de la que esté hablando. A continuación, discutimos cuáles podrían ser las mejores plantas de interior para las personas con alergias y qué plantas deben tratar de evitar las personas con alergias.

¿Pueden las plantas de interior ayudar con las alergias?

Si alguien en su hogar tiene alergias, sabe lo importante que es evitar traer alérgenos a su hogar. Afortunadamente, no tiene que dejar que su precaución le impida agregar algo de vida vegetal a la decoración de su hogar. No todas las plantas de interior desencadenarán síntomas de alergia en personas con rinitis alérgica. De hecho, algunas plantas pueden incluso mejorar la calidad del aire de su hogar. En la siguiente sección, analizaremos los alérgenos que las plantas pueden traer a su hogar, pero primero, echemos un vistazo al potencial de las plantas de interior para eliminar los contaminantes del aire que respira.
En 1989, la NASA publicó un Estudio de Aire Limpio que sugirió que ciertas plantas con poca luz pueden ser efectivas para eliminar compuestos orgánicos volátiles (COV) como benceno, tolueno, xilenos y formaldehído del aire en edificios energéticamente eficientes (Wolverton, et. al, 1989. Ahora sabemos que existe una relación observada entre la exposición a COV y el desarrollo de sistemas respiratorios relacionados con las alergias (Choi, et. al, 2010). Debido a esta relación, algunas personas utilizan el estudio de la NASA para afirmar que las plantas , como el crisantemo de floristería, puede mejorar los síntomas de la alergia purificando el aire en un hogar.
Sin embargo, el estudio de Wolverton se realizó en un laboratorio sin ventilación de aire, lo que no es indicativo del estado actual de los edificios (pero sería apropiado si se aplicara a una vivienda en el espacio, como se analiza en el informe). Aquí en la tierra, incluso los edificios más nuevos y energéticamente eficientes tienen cierto intercambio de aire interior y exterior. Desafortunadamente, según la EPA, las plantas de interior no son una forma eficaz de eliminar los contaminantes transportados por el aire dentro de un edificio con ventilación e intercambio de aire normales.
Nota: Aunque necesitaría una cantidad poco práctica de plantas y una casa increíblemente hermética para beneficiarse de los aspectos purificadores de aire de las plantas de interior comunes de hoy en día, los investigadores están trabajando en plantas de modificación genética para eliminar concentraciones significativas de COV del aire. Por ejemplo, un equipo de la Universidad de Washington, dirigido por el Dr. Stuart E. Strand ya ha modificado una planta de hiedra pothos para eliminar considerablemente más benceno y cloroformo del aire que las plantas de interior normales.

Las mejores plantas para la calidad del aire

Aunque las plantas de interior comunes no pueden competir con las capacidades de eliminación de contaminantes de los purificadores de aire reales, aún puede beneficiarse al agregarlas a su hogar. Además del valor decorativo y psicológico de la vida vegetal de interior, se ha descubierto que las siguientes plantas eliminan los COV dañinos del aire, lo que puede ser útil, incluso en pequeñas cantidades (y ciertamente no dolerá). También se descubrió que estas plantas de interior son fáciles de cultivar y mantener, así como resistentes a la infestación de insectos (Claudio, 2011).

  • Palma de areca
  • Señora palma
  • Palma de bambú
  • Árbol del caucho
  • Árbol de serpiente
  • hiedra inglesa
  • Palmera datilera enana
  • Helecho de Boston
  • Paz Lily

Nota: Las plantas de dracaena, la hiedra inglesa y los lirios de la paz son tóxicos para perros y gatos, según la ASPCA. La exposición a estas plantas puede causar reacciones adversas graves en las mascotas que incluyen vómitos, diarrea, babeo, irritación oral, dolor abdominal, anorexia y depresión.

¿Pueden las plantas de interior causar alergias?

Cuando tiene una reacción alérgica a una planta, significa que su sistema inmunológico está reaccionando de forma exagerada a la exposición a un alérgeno liberado por la planta. Los principales alérgenos a considerar al seleccionar plantas son el polen y el moho. Cuando se inhalan, estos contaminantes en el aire pueden causar síntomas de alergia como estornudos, secreción o congestión nasal, ojos rojos y llorosos, y piel seca y descamada en personas sensibles. Si está buscando una planta de interior que tenga menos probabilidades de traer alérgenos a su hogar, considere lo siguiente:

  • Algunas plantas producen más polen que otras. Si alguien en su hogar es sensible al polen, vale la pena investigar unos minutos para evitar traer a un gran productor de polen a su hogar.
  • Las plantas con hojas grandes y planas pueden acumular polvo rápidamente, lo que puede desencadenar síntomas de alergia en algunas personas.
  • El suelo constantemente húmedo tiene más probabilidades de desarrollar moho. La elección de plantas de interior que no necesitan ser regadas con frecuencia puede ayudar a prevenir el crecimiento de moho en las macetas.
  • Agregar rocas de acuario al fondo de la maceta de su planta puede ayudar a drenar el agua del suelo y disminuir la probabilidad de crecimiento de moho.
  • Las plantas de interior pueden aumentar la humedad relativa en una habitación, según los CDC, lo que puede promover el crecimiento de moho. Un deshumidificador puede ayudar a contrarrestar el aumento de humedad causado por las plantas.

Algunas plantas de interior pueden causar una reacción adversa que está completamente separada de cualquier alérgeno, como la hinchazón y el sarpullido con picazón y ardor causado por la exposición a la ortiga. Este efecto es causado por la histamina que libera la planta cuando sus pelos penetran en la piel de una persona y afecta a las personas independientemente de su sensibilidad alérgica. Otro tipo de reacción no alérgica es la fitofotodermatitis, una erupción y decoloración de la piel causada por la exposición a sustancias químicas presentes en ciertas plantas, como el encaje de la reina Ana, y la exposición posterior a la luz solar.
Las plantas que causan reacciones alérgicas como la dermatitis de contacto alérgica o la urticaria incluyen la hiedra venenosa, los lirios, los crisantemos, los dientes de león, la vara de oro, las margaritas y los tulipanes. Al igual que la ortiga y el encaje de la reina Ana, las plantas mencionadas anteriormente pueden causar efectos graves en la salud, pero solo en aquellas que son alérgicas a los productos químicos presentes en estas plantas.

Las peores plantas para las alergias

Incluso si no espera que su nueva planta de interior haga maravillas con la calidad del aire interior, de todas formas querrá asegurarse de que no cause una reacción alérgica en ninguno de los miembros de su hogar. Es probable que las siguientes plantas causen síntomas en personas con rinitis alérgica.

  • Crisantemos, helechos comunes, lirios y geranios Se ha descubierto que producen alérgenos en el aire que pueden causar dermatitis de contacto, según el libro del Instituto de Medicina de 1993, Alergenos de interior. Adicionalmente, tulipanes y lirios puede causar urticaria en personas alérgicas.
  • Plantas ornamentales, incluyendo yuca, hiedra, palmeras y Ficus benjamina (higuera llorona), pueden causar reacciones adversas en personas con alergias (Mahillon, et. al, 2006).
  • Hoya compacta, una enredadera suculenta popular también conocida como «planta de cera», puede causar síntomas respiratorios como congestión nasal, secreción nasal y estornudos (Sherson, et. al, 2017).
  • Pinos utilizado para la decoración durante las vacaciones puede albergar polen de malezas producido durante los meses de otoño que se ha asentado en las ramas de la planta, según el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI). Este polen de malezas puede provocar reacciones alérgicas en algunas personas.

Aunque es posible que no puedan realizar mejoras drásticas en la calidad del aire de su hogar, las plantas de interior pueden ser una opción de decoración llamativa que puede incorporar un pedazo de la naturaleza en cualquier habitación. Siempre que tenga cuidado de prevenir el crecimiento de moho en el suelo y evite la pequeña fracción de plantas de interior que se sabe que causan una reacción en las personas con alergias, no debería tener problemas para agregar nueva vida vegetal a su hogar. Para obtener otros consejos y soluciones para las alergias en interiores, consulte el artículo «Cómo deshacerse de los alérgenos en todas las habitaciones de su hogar» aquí.

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