Guía: Purificador de aire portátil para cubículos de oficina y habitaciones pequeñas

¿Está buscando un purificador de aire para la oficina, ya sea para su oficina en casa o para el cubículo del trabajo? Antes de embarcarse en la compra de un purificador de aire para mejorar la calidad del aire interior, deberá comprender lo que pueden hacer los purificadores de aire y sus limitaciones para que pueda elegir sabiamente. Los purificadores de aire pueden variar fácilmente desde moderadamente efectivos (cuando están bien mantenidos) hasta mayormente ineficaces, y en ocasiones el purificador de aire incorrecto puede ser completamente peligroso para usted y su familia, particularmente cuando se utiliza en un recinto pequeño.

Por qué debería considerar un purificador de aire para la oficina

Según una encuesta nacional de 2001 realizada por Klepeis et al., El estadounidense promedio pasa más del 87% de su tiempo en interiores, y una gran parte del tiempo es en el hogar, la oficina o edificios públicos como una escuela.

(Arriba) Porcentaje de tiempo promedio que los estadounidenses pasan en interiores frente a exteriores a través de NHAPS.

Es importante tener en cuenta esto porque la calidad del aire interior puede estar hasta 5 veces más contaminada que el aire exterior. Debido a la falta de circulación y ventilación para el aire fresco en un edificio típico de viviendas y oficinas, los patógenos y las partículas contaminantes a menudo descansan y se acumulan a niveles que pueden plantear problemas reales de salud y comodidad. Estos contaminantes incluyen COV, alérgenos, moho, virus y bacterias.

La mejor manera de controlar la calidad del aire interior es eliminar la fuente de contaminantes y ventilar la habitación con aire exterior más limpio, pero ¿qué pasa si no puede simplemente abrir la ventana del cubículo de su oficina? o quizás su casa no circula bien el aire debido a su plano de planta; ¿O tal vez su apartamento y su habitación pequeña simplemente no tienen suficientes ventanas para una ventilación adecuada del aire? En esta situación, la mayoría de la gente comenzará a investigar dispositivos de limpieza de aire, como un purificador de aire, para abordar sus problemas de calidad del aire interior.

Tipos de purificador de aire para su hogar u oficina

Tecnologías de limpieza de aire Metas tecnológicas de contaminantes Descripción general, límites potenciales de la tecnología
Limpiadores de aire de filtración Filtros de aire (HEPA) Partículas No es eficaz para eliminar partículas más grandes porque se asentarán rápidamente en el aire, ya que nunca han llegado al purificador de aire.
Filtros de carbón COV El carbono adsorbe las sustancias químicas en el aire, pero tiene un punto de saturación bajo, después del cual las sustancias químicas se liberan al aire.
Otros filtros de aire Ionizadores Gases, virus, bacterias, alérgenos, mohos Los ionizadores liberan iones en el aire para cargar partículas negativamente con la esperanza de atraerlas a las superficies. Si bien son ineficientes, también se sabe que producen ozono y, en su mayoría, se retiran del mercado.
Oxidación fotocatalítica
(PCO)
Gases, virus, bacterias, alérgenos, mohos EPA: «La aplicación para el hogar es limitada porque los catalizadores disponibles actualmente no son efectivos para destruir los contaminantes gaseosos del aire interior en un volumen suficiente».
Oxidación fotoelectroquímica
(PECO, Molekule)
Gases, virus, bacterias, alérgenos, mohos Como sucesor de PCO, PECO utiliza el mismo principio pero trabaja a un ritmo mucho más rápido. La tecnología es capaz de descomponer rápidamente los altos niveles de contaminantes en el aire.
Generadores de ozono Partículas, gases, biológicos A veces vendidos como purificadores de aire, estos productos producen ozono, un irritante pulmonar que debe evitarse.

Arriba, encontrará tipos comunes de purificadores de aire que normalmente se encuentran en el mercado hoy en día y que están disponibles para su compra para residencias y oficinas.

En estos días, a menudo encontrará que los fabricantes de purificadores de aire combinan múltiples tecnologías para abordar múltiples tipos de contaminantes en un intento de crear un producto “general”, pero al hacer esto, también combinan los defectos y limitaciones potenciales de cada tecnología.

La mayoría de estas unidades combinadas de limpieza de aire vendrán con un precio más alto y menos portabilidad, ya que necesitarán albergar múltiples tecnologías de limpieza de aire, lo que les dará a las unidades un peso y volumen adicionales. Esto es algo a tener en cuenta, ya que se vuelve más difícil mover la unidad entre las habitaciones de su hogar.

¿Los purificadores de aire portátiles y compactos funcionan en la oficina?

(Arriba) Un purificador de aire de escritorio de Sharper Image.

Con los diversos tipos de tecnologías de purificación de aire disponibles, también hay una variedad de tamaños y factores de forma que están hechos para tamaños de habitación específicos (por ejemplo, una habitación pequeña o una oficina). Normalmente, encontrará este tipo de purificadores de aire en el mercado:

  • Compacto: unidades de escritorio / mesa
  • Portátil: capaz de moverse de una habitación a otra.
  • Consola: unidades grandes, voluminosas, del tamaño de un gabinete que no son móviles

Existe toda una categoría de purificadores de aire que están hechos para ser compactos y portátiles, para que pueda usarlos en su escritorio o viajar fácilmente con ellos. Algunas unidades compactas de purificación de aire son incluso similares a los ambientadores que se pueden enchufar a una toma de corriente de una habitación. Tenga en cuenta esos purificadores de aire, ya que su pequeño tamaño también reduce la eficacia de su tecnología.

Factores a considerar en un purificador de aire compacto
Busque unidades que tengan filtros con un buen rendimiento con reducciones de PM10 / 2.5 como HEPA. También busque unidades que tengan filtros que sean fáciles de cambiar con regularidad, un requisito importante para la eficiencia del purificador. Tenga en cuenta que incluso los verdaderos filtros HEPA tienen limitaciones en cuanto a las partículas que pueden filtrar; son particularmente ineficaces con los COV y los bioaerosoles como los virus.

Evite los ionizadores y generadores de ozono
Algunas unidades son tan baratas como $ 20 y se conectan fácilmente a un tomacorriente para ionizar el aire circundante. El problema con este tipo de limpieza es que estos contaminantes terminan descansando sobre otras superficies, como su mesa, archivadores y sillas. Muchas de estas unidades también producen ozono, un subproducto dañino que es un irritante pulmonar conocido.

Si bien muchas de estas unidades enumeran sus características silenciosas sin ventilador como ideales para la oficina, lo que termina recibiendo es un dispositivo que podría estar constantemente produciendo un irritante en un espacio cerrado pequeño. En resumen, debes evitar ambos productos. Para obtener más información sobre los ionizadores de aire y por qué debe evitarlos, haga clic aquí.

Advertencias y aspectos negativos de las unidades purificadoras de aire portátiles

Tenga en cuenta que incluso los purificadores de aire con filtro HEPA de alta calificación fallarán y crearán problemas cuando no se mantengan bien. Por ejemplo, los filtros sucios pueden convertirse fácilmente en una fuente de contaminación del aire a medida que las colonias de hongos se acumulan en un filtro sin cambios, liberando potencialmente esporas de regreso a la habitación cuando falla el filtro sobrecargado. Las unidades pequeñas y compactas con filtros HEPA pueden convertirse rápidamente en costos prohibitivos.

En lo que respecta a los purificadores de aire ionizadores, en un estudio sobre la efectividad de los filtros de aire y los purificadores de aire para las enfermedades respiratorias alérgicas realizado por JL Sublett, el estudio encontró que los purificadores de aire iónicos en realidad producían más partículas submicrométricas durante estas pruebas. Esto se debe a la interacción de los COV y el ozono producido por los ionizadores. Entonces, en lugar de reducir los contaminantes en su oficina, puede terminar con aún más contaminantes causados ​​por los subproductos del ozono.

Debido a que un purificador de aire eficaz a base de filtro requiere que extraiga una cantidad suficiente de aire interior de una habitación en el material de limpieza y filtrado, deberá hacer coincidir el purificador de aire adecuado para el tamaño de habitación nominal. Desafortunadamente, algunos fabricantes son completamente imprecisos en cuanto a la capacidad nominal de su purificador, por lo que debe tener especial cuidado antes de realizar su compra.

El tipo de purificador de aire que debe comprar para su hogar y oficina

Comprar un purificador de aire portátil implica los pasos de «hacer coincidir sus contaminantes / problemas» con posibles soluciones, luego tomar una decisión consciente de elegir la habitación que desea filtrar limpia y finalmente estar atento a reemplazar los filtros de su purificador.

Aquí hay un resumen de todo lo discutido anteriormente y los factores que debe considerar al elegir un purificador de aire para su hogar:

Unidades con verdadero filtro HEPA (para partículas más grandes)
El mercado tiende a colocar la jerga de marketing «similar a HEPA» y «tipo HEPA» en cada purificador de aire. Los consumidores deben asegurarse de elegir unidades con verdaderos filtros HEPA, teniendo en cuenta las limitaciones de HEPA con respecto a los virus.

Evite los ionizadores y generadores de ozono
Estos purificadores de aire producen ozono, un irritante pulmonar y deben evitarse. Algunos pueden afirmar que se producen partes más pequeñas por mil millones de ozono, pero el curso de acción más seguro es simplemente evitarlo.

La mayoría de las unidades compactas no serán suficientes
Las unidades en el mercado vendidas por su portabilidad están limitadas por las tecnologías actuales. Consumer Reports sugiere unidades más grandes (que no son sin ventilador) para que pueda hacer funcionar a una velocidad más baja, en lugar de elegir una unidad impulsada por un ventilador más pequeña y verse obligado a aumentar la velocidad del ventilador para proporcionar suficientes volúmenes de aire que se limpian.

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