¿Es malo inhalar los vapores de pintura en su hogar?

Hay muchas razones por las que es posible que desee comenzar un proyecto de pintura de interiores: crear una guardería, renovar un dormitorio, agregar un poco más de vida a su sala de estar, solo por nombrar algunas. Una nueva capa de pintura puede transformar completamente una habitación y es una excelente alternativa a otras tareas de renovación costosas y que requieren mucho tiempo, como instalar pisos nuevos o finalmente convertir su garaje en una oficina. Sin embargo, la pintura no está exenta de inconvenientes. Sin el cuidado y la atención adecuados, los vapores de pintura pueden representar un grave problema de salud para las personas de su familia.

¿Qué hay en los vapores de pintura?

A medida que la pintura se seca, los ingredientes que la mantienen en su forma líquida, incluidos los productos químicos nocivos que puedan contener, comienzan a evaporarse, lo que genera ese olor familiar a «pintura nueva». Esta es la razón por la que el olor a pintura húmeda es mucho más fuerte que el olor a pintura seca, aunque la pintura aún puede emitir vapores mucho después de que se haya secado.

A medida que los ingredientes líquidos de una pintura comienzan a evaporarse, liberan vapores que contienen compuestos orgánicos volátiles (COV) dañinos en el aire. Los COV son sustancias químicas a base de carbono que se evaporan a temperatura ambiente y se ha descubierto que causan una amplia gama de efectos adversos para la salud. Los solventes presentes en la pintura pueden emitir una variedad de COV, que incluyen:

  • Tolueno
  • Xileno
  • Etanol
  • Benceno
  • Diclorometano
  • Formaldehído
  • Tricloroetileno
  • Propilenglicol
  • Éteres de glicol
  • Estireno
  • Acetona

La composición química exacta de los vapores de pintura depende del tipo de pintura utilizada. Según la EPA, las pinturas a base de agua, generalmente denominadas pinturas de látex o acrílicas, emiten menos productos químicos que las pinturas a base de aceite. La elección de pinturas «sin VOC» o «con bajo contenido de VOC» puede ayudar a disminuir la contaminación del aire interior y reducir los riesgos para la salud de los miembros del hogar, aunque aún pueden emitir olores u otras sustancias no deseadas como pesticidas.

Nota: Aunque nuestro enfoque está en las pinturas para interiores, las pinturas para arte y manualidades también pueden emitir diferentes niveles de COV. Debido a que trabajan continuamente con pinturas, solventes, resinas y otros materiales potencialmente dañinos, los artistas deben tener especial cuidado para proteger la calidad del aire de su estudio o espacio de trabajo.

Riesgos para la salud y efectos de respirar vapores de pintura

Los productos químicos presentes en los vapores de la pintura pueden causar efectos en la salud tanto a corto como a largo plazo. Mientras pintan, y mientras la pintura se seca, algunas personas pueden experimentar síntomas como dolores de cabeza, lagrimeo, mareos y problemas respiratorios. Otros síntomas inmediatos incluyen irritación de la garganta y los pulmones y problemas de visión. La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC) recomienda salir de la habitación de inmediato y tomar aire fresco para cualquier persona que comience a notar los síntomas anteriores. La exposición crónica a los COV, como los presentes en la pintura de interiores, puede provocar daños en el sistema nervioso, el hígado y los riñones, así como algunos tipos de cáncer.

Riesgos para poblaciones especiales

Algunas personas son más vulnerables que otras a los productos químicos de los vapores de pintura. Si usted o un ser querido pertenece a uno de los siguientes grupos, es posible que sea necesario tomar precauciones adicionales para evitar efectos adversos para la salud al pintar la casa.

Mujeres embarazadas: Pintar la guardería puede ser uno de los pasos más emocionantes en la preparación de su nuevo hijo. Sin embargo, es posible que las mujeres embarazadas quieran reconsiderar la posibilidad de participar en el proceso de pintura. La exposición a vapores de pintura durante el embarazo, especialmente durante el primer trimestre, puede aumentar el riesgo de algunos tipos de anomalías congénitas. El sistema nervioso, los oídos, la cara, el cuello y el sistema renal de un niño por nacer son vulnerables a los efectos secundarios de la exposición a los COV en los vapores de pintura (Hjortebjerg et. Al, 2012). Además, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) encontró una asociación positiva entre la exposición materna a pintura fresca antes y durante el embarazo y la leucemia infantil en su descendencia.

Bebés y niños: Aunque los niños pueden estar emocionados de ver o participar en el proceso de pintura, probablemente sea mejor para ellos permanecer fuera de las habitaciones recién pintadas durante al menos unos días. La exposición infantil a los COV que se encuentran en las pinturas se ha relacionado con un aumento de las tasas de síntomas alérgicos, asma, rinitis y eccema (Choi et. Al, 2010). Los vapores de pintura pueden ser especialmente peligrosos para los bebés recién nacidos, ya que parece aumentar el riesgo de leucemia infantil (Bailey et. Al, 2015).

Mascotas: Las mascotas, especialmente las que están en interiores todo el día, deben mantenerse alejadas de cualquier proyecto de pintura de interiores. Debido a que tienen una capacidad pulmonar menor que la de sus dueños, los animales pueden estar en mayor riesgo de sufrir efectos en la salud por los químicos tóxicos presentes en las emisiones de pintura. Las aves son especialmente vulnerables a los contaminantes del aire y no se les debe permitir entrar en una habitación que haya sido pintada recientemente, según la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria (AVMA).

¿Cuánto tiempo son dañinos los vapores de pintura?

Probablemente estará ansioso por disfrutar de su habitación recién pintada, pero puede ser mejor esperar un par de días más para configurar sus muebles y decoración. Es difícil determinar con precisión durante cuánto tiempo una pintura específica liberará gases dañinos, pero la mayoría de las fuentes coinciden en que una nueva capa de pintura continuará emitiendo COV al aire incluso después de que parezca completamente seca. El Departamento de Protección Ambiental (DEP) en el condado de Montgomery, Maryland, recomienda ventilar una habitación durante 72 horas después de terminar de pintar, incluso si el olor a vapores de pintura ya se ha disipado, ya que algunos de los COV más tóxicos pueden ser inodoros.

Aunque la mayoría de las emisiones de COV suelen ocurrir durante la primera semana después de pintar, sus paredes pueden seguir emitiendo sustancias químicas nocivas durante años. En el aire, estos productos químicos pueden provocar reacciones químicas que provocan partículas finas y ozono, y se ha descubierto que ambos tienen efectos negativos en la salud. Para minimizar la emisión de gases, muchas organizaciones medioambientales y de consumidores recomiendan utilizar pinturas sin COV y con bajo contenido de COV.

Cómo deshacerse del olor a pintura y otros consejos de seguridad

Hay dos pasos para reducir la contaminación del aire en interiores causada por la pintura: elegir una pintura que tenga la menor cantidad de emisiones de COV y tomar medidas para eliminar los COV de su hogar lo más rápido posible. Para mantener la calidad del aire interior durante y después de pintar el interior de su hogar:

  • Compre solo la pintura que necesite. Guarde la pintura sobrante lejos de la casa, ya que las latas de pintura pueden seguir goteando COV después de que se hayan abierto.
  • Elija una pintura a base de agua y lea la etiqueta para asegurarse de que el contenido de COV esté dentro de un rango seguro (el Departamento de Calidad Ambiental de Utah recomienda pinturas con 50 gramos por litro o menos).
  • Mientras pinta, y hasta tres días después, aumente la ventilación de su hogar, específicamente de la habitación o habitaciones que se pintaron. Puede ayudar a reducir las concentraciones de COV en su hogar abriendo ventanas y encendiendo ventiladores.
  • Tome descansos frecuentes mientras pinta para salir de la habitación y respirar aire fresco.
  • Evite volver a colocar muebles, decoración y ropa en una habitación hasta que se haya producido la mayor parte de la emisión de gases. Si deja muebles cubiertos de tela en un área mientras pinta, puede cubrirlos con láminas de plástico o telas protectoras para ayudar a evitar que absorban los VOC de los vapores de la pintura.
  • Espere al menos 72 horas para regresar a una habitación recién pintada, incluso si ya no puede oler los vapores de pintura.
  • Use un purificador de aire para ayudar a reducir los niveles de COV en el aire. El purificador de aire Molekule destruye los COV a nivel molecular para ayudar a limpiar el aire de su habitación.

Ya sea que esté preparando una guardería para su nuevo bebé o tratando de renovar una habitación libre que no se usa, proteger su hogar y su familia de la contaminación del aire interior es una de las partes más importantes de cualquier trabajo de pintura. Si sigue los consejos anteriores, puede disfrutar de los frutos de su trabajo sin preocuparse por los efectos en la salud de los vapores de pintura.

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