¿Es la mascarilla facial N95 la mejor solución para el humo de incendios forestales?

Muchas partes de California están experimentando una calidad de aire peligrosa debido al humo de los incendios forestales. Existen varios tipos de protección personal para nuestros pulmones durante eventos aéreos extremos. Cuando sale al aire libre durante un incendio forestal local u otro evento aéreo extremo, ve personas con muchas soluciones diferentes para el aire sucio, desde pañuelos hasta máscaras antigás de rostro completo y la omnipresente máscara de ferretería N95. La máscara N95 ofrece el nivel mínimo de protección contra el humo y la contaminación del aire.

Aquí hay un breve vistazo a cada tipo de máscara y cómo determinar cuál es la mejor para usted. Asegúrese siempre de seguir los consejos de los profesionales de la salud y la seguridad.

¿Cuáles son los diferentes tipos de máscaras protectoras?

El nivel de protección que reciba de una mascarilla dependerá del tipo que use.

Mascarillas faciales quirúrgicas. Estos son trozos de papel o tela endebles que se sostienen sin apretar sobre la nariz y la boca. No están diseñados para filtrar nada que se disuelva en el aire. Más bien, impiden que las gotas de líquido entren o salgan de la boca y la nariz. En realidad, solo sirven para garantizar que no se transmitan infecciones entre los pacientes y los cuidadores o el personal médico.

Respiradores Un respirador es un dispositivo que forma un sello alrededor de su boca para protegerlo de las partículas que flotan en el aire. Están diseñados principalmente para evitar que pequeñas partículas ingresen a los pulmones a través de la boca o la nariz. La mayoría son cúpulas de tejido fibroso que se sujetan firmemente sobre la boca y la nariz. El N95 es un tipo de máscara respiratoria.

Máscara de gas. Una máscara de gas es un tipo de respirador, pero contiene medios de filtración que detienen no solo partículas sino también diferentes gases. La propia respiración del usuario se utiliza para extraer aire a través del medio filtrante. Las máscaras de gas generalmente tienen cartuchos de filtración que deben cambiarse a medida que se saturan de toxinas.

Respirador purificador de aire de potencia (PAPR). Se parece mucho a una máscara de gas, excepto que tiene una batería para hacer funcionar un ventilador que impulsa el aire a través de los cartuchos de filtración. Si tiene una afección que restringe la respiración, un PAPR es una opción mucho mejor que una máscara de gas estándar para evitar una tensión indebida en los pulmones.

Aparato de respiración autónomo (SCBA). Un dispositivo costoso y pesado, un SCBA suministra oxígeno y solo lo usan profesionales como los bomberos cuando ingresan a un área donde el oxígeno será escaso. Requiere un tanque de oxígeno pesado (al menos 30 libras), por lo que no es aconsejable para nadie que no esté capacitado en su transporte y uso.

¿Cómo elijo la mejor mascarilla para mí?

Para mantener sus pulmones a salvo del humo de los incendios forestales u otros eventos de aire extremos, esto es lo que puede considerar al elegir una mascarilla:

Primero, esto es lo que debe evitar: Quirúrgico máscaras faciales, pañuelos o la mitad superior de su suéter son insuficientes para protegerse contra las toxinas en el aire. Las partículas de humo, suciedad y otras sustancias nocivas se mueven fácilmente alrededor de estos pobres sellos.

Mascarillas respiratorias N-95

Los respiradores de partículas suelen ser la mejor opción para la mayoría de las personas que se preocupan por mantener sus pulmones sanos durante un evento de aire extremo. Sin embargo, es particularmente importante obtener uno con la calificación adecuada.

N95 son las mascarillas de respiración más comunes disponibles y, por lo general, son suficientes. El «95» significa que la máscara es capaz de filtrar el 95% de las partículas de 0.3 micrones. Algunas máscaras pueden tener una clasificación N99 o incluso N100, lo que significa que filtrarán el 99% y el 99,97% respectivamente. La parte de la letra de la calificación es menos importante, ya que se refiere a la capacidad de la máscara para resistir líquidos a base de aceite que pueden salpicar la máscara, como sangre o fluidos de automóviles que pueden salpicar la máscara en entornos laborales. «N» significa que la máscara es norteot resistente al aceite.

Algunas máscaras pueden tener una clasificación R, lo que significa que son aceitosas.Resistant, o incluso P, lo que significa que son aceite PAGtecho. La máscara P100 es un tipo de máscara a prueba de aceite que puede filtrar el 99,97% de las partículas (redondeadas al 100). El N95 es la mejor opción para la mayoría, ya que los números más altos o las clasificaciones más resistentes al aceite también dificultan la respiración.

Evite los respiradores que no tengan una clasificación o que no tengan el sello “NIOSH” junto a la clasificación. NIOSH es el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, que forma parte del Centro para el Control de Enfermedades. NIOSH recomienda un sellado completo entre la mascarilla y su cara, así que córtese la barba si tiene una y obtenga una mascarilla especialmente ajustada para los niños de los que sea responsable. En la misma línea, las máscaras estándar no proporcionan un sello alrededor del hocico de un perro, por lo que si necesita mantener seguros los pulmones de su perro, invierta en una máscara específicamente para su perro.

Algunos respiradores tienen una pequeña caja con una válvula en el centro. Esto es para permitir que escape el aire de escape. Si bien esto reduce la eficacia del respirador, también permite que se ventile el dióxido de carbono, el calor y la humedad.

Máscara de gas

Las máscaras de gas son mucho más caras y requieren cartuchos de filtración separados. Las personas con asma grave o sensibilidad química deben considerar el uso de una máscara de gas para asegurarse de que están respirando el aire limpio que necesitan sus pulmones.

Si tiene problemas cardíacos o pulmonares que le provocan dificultad para respirar

Si tiene una condición de salud especial, puede ser necesario obtener un PAPR o simplemente no use una mascarilla, aunque debe seguir las instrucciones de un profesional médico. Esto asegurará que incluso si está respirando con dificultad, no habrá ningún esfuerzo adicional. De hecho, el Departamento de Salud Pública de California afirma que «usar una máscara puede ser perjudicial para algunas personas con enfermedades cardíacas o pulmonares porque puede hacer que los pulmones trabajen más para respirar». E incluso si no tiene ningún problema cardiopulmonar, respirará menos oxígeno cuando use una máscara, así que asegúrese de quitársela siempre que tenga la oportunidad o si le resulta difícil respirar.

Consejos para mantenerse a salvo durante eventos aéreos extremos

No modifique su respirador. Los adornos bonitos colocados en el exterior pueden bloquear el aire entrante, los pegamentos y tintas contienen sustancias que no desea respirar, y cualquier agujero de grapas o alfileres reducirá la eficacia del respirador.

Obtenga más de uno. El Instituto de Salud de Nueva York nos dice que los respiradores se obstruyen con polvo y humedad a medida que respira a través de ellos, lo que los hará ineficaces e impedirá su capacidad para obtener oxígeno. Las máscaras N95 duran horas, no días, así que asegúrese de usar una nueva cuando sienta que la suya se está volviendo más difícil de respirar.

Quedarse en casa. En su casa, con las puertas y ventanas cerradas, es el lugar más saludable para estar durante un evento aéreo extremo. Asegúrese de que su sistema HVAC, si tiene uno, esté en buen estado y que los filtros se cambien con regularidad. Un purificador de aire doméstico es una gran idea si es posible. No use su máscara en interiores.

Vaya a un espacio público interior. Si bien lugares como bibliotecas, museos y centros comerciales a menudo tienen personas que entran y salen y dejan entrar el aire exterior, siguen siendo más saludables que estar al aire libre. Si su casa está mal sellada o no tiene un purificador de aire, diríjase a un espacio interior grande que tenga HVAC decente.

Crea una habitación segura para respirar. Seleccione una habitación de su hogar, idealmente su dormitorio, ya que respirará allí durante horas cada noche, y conviértalo en una habitación segura para respirar. No abra las ventanas en absoluto, solo abra la puerta con moderación y coloque toallas u otro material en cualquier espacio donde pueda filtrarse el aire exterior. Coloque su purificador de aire allí si tiene uno.

Considere un purificador de aire. Hay muchos purificadores de aire para elegir, pero como mínimo es mejor comprar uno con un filtro HEPA de alta calidad para filtrar las partículas de humo. El purificador de aire Molekule puede eliminar las partículas de humo además de eliminar los gases orgánicos tóxicos que son componentes del humo de madera, que ni un filtro HEPA ni un respirador detendrán.

Usar el tipo correcto de mascarilla para protegerse del humo y la contaminación del aire puede ayudar cuando tenga que salir al aire libre en condiciones de mala calidad del aire. La mascarilla respiratoria N95 puede ofrecer una protección adecuada para la mayoría de las personas, aunque es posible que necesite un mayor nivel de protección con los tipos adicionales de mascarillas que se mencionaron anteriormente.

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