El mejor purificador de aire para su automóvil: ¿existe?

El estadounidense promedio pasa casi 300 horas conduciendo cada año, según la Asociación Estadounidense del Automóvil. Si tiene un viaje largo al trabajo, es posible que pase aún más tiempo en su automóvil, lo que significa que también debe preocuparse por la calidad del aire en su automóvil. Las opciones actuales de purificadores de aire para automóviles tratan la contaminación con diversos grados de éxito.
Desglosaremos los tipos de contaminación que encontrará en la carretera, cómo los purificadores de aire de automóviles actuales intentan lidiar con estos contaminantes y si estos dispositivos realmente ayudan o no.

Tipos de contaminación que ingresan a su automóvil

Los contaminantes en su automóvil tienen dos fuentes: la contaminación del exterior que ingresa al automóvil y los contaminantes que se crean dentro del automóvil. Mantener limpio el aire en la cabina de su vehículo presenta varios desafíos, incluidas diferentes fuentes de contaminantes y niveles de contaminantes más altos de los que normalmente encuentra en su hogar, así como formas limitadas de filtrar los contaminantes. Además, muchos de los consejos habituales para mantener una alta calidad del aire interior se ven alterados por las condiciones únicas dentro de un automóvil.

Contaminación del tráfico

La contaminación del tráfico exterior puede adoptar la forma de gases o partículas. Los contaminantes gaseosos dañinos incluyen el smog y otras sustancias químicas en el aire como el benceno, el tolueno y los xilenos (Leung & Harrison, 1999), que forman parte de la familia conocida como compuestos orgánicos volátiles o COV. La contaminación por ozono, monóxido de carbono y óxido nitroso también se encuentra en las carreteras con mucho tráfico. Las partículas de polvo de la carretera de los neumáticos, los frenos y el borde de la carretera pueden ser tan pequeñas como 0,05 micrones (Zhu et al., 2007). Las partículas finas como estas (generalmente conocidas como PM2.5) son algunos de los mayores contribuyentes a la contaminación del tráfico. Por el contrario, también puede encontrar grandes partículas al aire libre como el polen mientras viaja.
Por lo general, una de las mejores formas de mejorar la calidad del aire interior en cualquier entorno es abrir las ventanas y dejar entrar el aire exterior. Esto se debe a que los contaminantes tienden a acumularse en espacios cerrados y el aire exterior casi siempre es más limpio que el aire interior. Sin embargo, este consejo no se aplica a los automóviles porque el tráfico en las carreteras genera tanta contaminación que abrir las ventanas de su automóvil en realidad hace que la calidad del aire interior en la cabina. peor. Los contaminantes ingresan al automóvil y quedan atrapados dentro de la cabina.
Incluso tener las ventanas cerradas con el respiradero encendido aumenta los niveles de contaminantes siempre que esté configurado para traer aire exterior. Por lo tanto, la mejor manera de reducir la exposición a los contaminantes del exterior es mantener las ventanas cerradas y hacer funcionar el respiradero con él configurado para recircular (Hudda et al., 2011). El tráfico denso y rápido crea las concentraciones más altas de contaminantes, así que definitivamente cierre esas ventanas durante un viaje ajetreado.

Contaminación dentro de su automóvil

El entorno del automóvil es claramente desafiante porque cuando conduce, por lo general, se encuentra en medio de una fuente importante de contaminación del aire exterior: una carretera o autopista. Además, su propio automóvil genera contaminantes. Las partículas contaminantes ultrafinas (UFP) creadas por el desgaste de los neumáticos o los frenos de su automóvil pueden terminar dentro de la cabina del vehículo, ya sea a través de las ventanas abiertas o a través del sistema de ventilación del vehículo. Los materiales dentro de la cabina también emiten compuestos orgánicos volátiles (COV). La alfombra, los asientos y los materiales plásticos del salpicadero y los adornos emiten sustancias químicas como benceno, tolueno, xileno, etilbenceno, estireno, formaldehído, acetaldehído, acetona y acroleína (Xu et al., 2016). El distintivo “olor a auto nuevo” también es un problema porque los autos nuevos producen más COV que los autos viejos, y la tapicería de cuero emite más COV que la tapicería sintética.
Sin embargo, un automóvil en reposo, incluso con el motor apagado, también emite algunos COV debido a la evaporación y filtración de productos químicos como gasolina, líquido de transmisión, líquido de radiador o líquido hidráulico. Los autos más viejos son peores en este sentido, debido a la corrosión, sellos desgastados y otros desgastes.
Mantener las ventanas cerradas podría permitir que se acumulen los VOC generados por la tapicería y la alfombra de su automóvil. Por lo tanto, no existe una solución perfecta, a menos que esté conduciendo en una carretera tranquila sin otro tráfico, en cuyo caso puede abrir las ventanas periódicamente para dejar salir los VOC.

Contaminación creada por los ocupantes del vehículo

Existe un tercer tipo de contaminación del aire dentro del automóvil: la que usted mismo crea, que incluye el humo del tabaco o de la hierba, la caspa de las mascotas, los olores de la comida o la basura o el moho de la tapicería mojada. La mejor manera de lidiar con estos contaminantes es eliminar la fuente, así que limpie su automóvil a fondo, no fume en el automóvil si es posible y deje que se ventile con regularidad.

Tipos de purificadores de aire para automóviles

Hay dos tipos principales de purificadores de aire para su uso en el automóvil: pasivo y activo. La purificación de aire pasiva simplemente se refiere al sistema de filtración que está integrado en el sistema de ventilación y HVAC de su automóvil. Un purificador de aire activo es aquel que se conecta y activa con la esperanza de eliminar contaminantes adicionales del aire.

Filtros de aire incorporados

Afortunadamente, los filtros de aire incorporados de su automóvil ya hacen un excelente trabajo al eliminar las partículas contaminantes del aire. Un estudio encontró que hacer funcionar el ventilador de ventilación en modo de recirculación eliminaba el 85 por ciento de las partículas contaminantes de la cabina del vehículo (Zhu et al., 2007). Tenga en cuenta que los filtros de aire de la cabina deben cambiarse con regularidad porque se llenan con los desechos que acumulan e incluso pueden terminar emitiendo esporas de moho u otros contaminantes si la acumulación se vuelve demasiado severa. Consulte el manual del propietario de su automóvil para obtener instrucciones sobre cómo cambiar los filtros. Algunos autos de alta gama incluso pueden tener dos.
La filtración del aire de la cabina podría ayudar con la contaminación de partículas finas que encontrará en la carretera; sin embargo, tenga en cuenta que es posible que los filtros de aire de cabina estándar no puedan eliminar las partículas más pequeñas. En este caso, puede ser necesario un filtro más eficiente, el filtro HEPA que se analiza a continuación.

Filtros de aire de cabina HEPA y / o carbono

Es posible reemplazar los filtros de aire de la cabina con un filtro HEPA, que está diseñado para eliminar el 99,97 por ciento de todas las partículas de hasta 0,3 micrones de tamaño, lo que mejorará la calidad del aire dentro de su automóvil. Pero incluso un filtro HEPA no está diseñado para eliminar COV u olores de su automóvil.
Algunos filtros estándar están impregnados con carbón, que puede eliminar algunos COV y olores, y algunos están impregnados con polvo de hornear, lo que ayuda a abordar los problemas de olores. Sin embargo, el filtro de la cabina está diseñado principalmente para eliminar las partículas contaminantes, por lo que la pequeña cantidad de carbono agregado probablemente no sea suficiente para eliminar una cantidad significativa de COV en un automóvil.

Filtros enchufables

Los filtros enchufables para su automóvil vienen en dos tipos: ionizadores y generadores de ozono. Los ionizadores emiten una corriente de partículas cargadas (iones) que hacen que las partículas se agrupen y se asienten en el aire. Pueden combinarse con un filtro mecánico (rara vez, un filtro HEPA real) para eliminar más partículas. Pero sus tasas de flujo de aire son generalmente demasiado bajas para ser muy efectivas. Peor aún, la ionización produce ozono como efecto secundario. El ozono irrita los pulmones y puede ser tóxico en altas concentraciones. En el espacio cerrado de la cabina de un automóvil, el ozono podría acumularse a niveles peligrosos muy rápidamente. Como resultado, no recomendamos el uso de ionizadores en su automóvil.
Además, los generadores de ozono simplemente emiten ozono, que teóricamente podría neutralizar algunos COV y olores en el aire. Sin embargo, son incluso peores que los ionizadores, ya que crean ozono intencionalmente en el espacio cerrado de su automóvil.

¿Cuál es el mejor purificador de aire para automóvil?


Sorprendentemente, el filtro de aire de su cabina es probablemente su mejor defensa en lugar de comprar un producto que se anuncia para purificar el aire pero que puede no funcionar muy bien. El mantenimiento adecuado del filtro de cabina en su automóvil es la mejor manera de mantener la calidad del aire en su automóvil lo más alta posible. Cambie el filtro con regularidad, especialmente si vive en un clima húmedo o si el interior de su automóvil está expuesto a mucha contaminación, especialmente si fuma con frecuencia en su automóvil. También debe actualizar a un filtro HEPA o un filtro con carbón para una máxima protección contra la contaminación en su automóvil.
No recomendamos usar un ionizador o generador de ozono, porque las concentraciones de ozono que producen pueden ser dañinas. Si le preocupan los olores en su automóvil, puede probar con un filtro de carbón de algún tipo. Sin embargo, la mejor manera de lidiar con los olores en su automóvil es simplemente eliminar la fuente del olor: limpiar los derrames, secar todo lo que se moje, eliminar la basura y tratar de limitar el humo en el automóvil.

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