El mejor medio de filtración de agua: FILTROS DE AGUA

En Estados Unidos existe la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, que es prácticamente el departamento de protección ambiental. Esta sección tiene la lista de “Contaminantes de agua regulados por la EPA”, es decir, una lista de varios contaminantes que están bajo control. La mayor parte de esta lista publicada en la revista Water Technology es la categoría de compuestos orgánicos, que incluye compuestos orgánicos volátiles o compuestos orgánicos volátiles o (en griego) compuestos orgánicos volátiles.

En esta categoría, la lista incluye 32 contaminantes muy malos, varios de los cuales tienen nombres familiares como benceno, 1,1 dicloroetileno, tetracloruro de carbono, dioxina, estireno, tolueno, cloroformo y cloruro de vinilo. Para darte una idea de lo “peligrosa” que es esta lista, basta con decir que cada uno de estos “elementos malignos” pertenece a la categoría “Trihalometanos totales” o Trihalometanos, una categoría creada por innumerables sustancias químicas que pueden llegar a miles y se forman cuando el agua que contiene materia orgánica (prácticamente toda el agua …) entra en contacto con el cloro. El nivel máximo permisible de trihalometanos, que se sospecha que causan cáncer y se encuentran en prácticamente todas las redes de agua que usan cloro para desinfectar el agua, es solo 1/10 de 1 ppm (parte por millón). Para la categoría Orgánica, el tratamiento de limpieza básico y básicamente el único tratamiento recomendado es el carbón activado.

La categoría de plaguicidas de la EPA (Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU.) Incluye 14 venenos familiares como el aldicarb, el clordano, el heptacloro y el lindano. En los 14 casos, el carbón activado es nuevamente el único tratamiento recomendado. De los 12 herbicidas enumerados ((2,4-D, atrazina, etc.), el carbón activado es nuevamente la única salvación.

Entonces, para estas categorías y básicamente en la mayoría de los casos, la única solución es el carbón activado.

Cuando la gente dice Filtro de agua, por lo general significa un tipo de carbón activado. Algunos significan un filtro de grifo, algunos significan un filtro debajo del mostrador, etc. Pero todos los filtros están hechos de carbón activado. Desde que los egipcios descubrieron que el agua que almacenaban en carbón vegetal era fresca y sabía mejor, el carbón se convirtió en el pilar del tratamiento del agua. Los siglos que han pasado desde el uso del carbón por este motivo dan fe de su eficacia.

Pero lo que el carbón activado no tiene, se puede ver en las otras tres categorías de la lista de la EPA. El carbono se denomina “tratamiento” sólo para uno de los contaminantes “microbiológicos” de esta lista, y es la turbidez. No se recomienda para eliminar coliformes o quistes, aunque con la tecnología moderna, buenos filtros de carbón activado pueden eliminar estos contaminantes, así como quistes como giardia y cryptosporidium con relativa facilidad. Sin embargo, este no es el estándar, ya que también hay muchos filtros de carbón activado de baja calidad en el mercado. De echo, Los filtros de carbón sólido poroso fueron los primeros dispositivos certificados por NSF (la oficina independiente más famosa que controla y certifica el rendimiento de los productos) para la eliminación de criptosporas. Estos filtros de carbón activado sólidos porosos eliminan los quistes simplemente por su baja permeabilidad. Un filtro con una permeabilidad real de 5 micrones (5 milímetros por milímetro) puede contener las criptosporas que son diez veces más “gruesas” que los orificios de este filtro.

Además, los filtros de carbón activado modernos ahora pueden eliminar los agentes microbiológicos. Lo mismo ocurre en la categoría “Inorgana”. El carbón activado está en la lista de la EPA como tratamiento recomendado contra el mercurio, pero los filtros de carbón sólido se pueden quitar adecuadamente para eliminar el plomo. Algunos filtros incluso están certificados por la NSF de que pueden eliminar el plomo y el asbesto. Sin embargo, de facto, la eliminación de minerales es obra de resinas de ósmosis inversa y de intercambio iónico. Lo mismo ocurre con la clase de radionúclidos, donde el carbón activado es ineficaz y el principal medio para eliminar estos contaminantes es solo la ósmosis inversa.

Si está considerando comprar un filtro de agua para su hogar, considere lo siguiente:

El cloro no está incluido en las listas anteriores porque la EPA no lo considera un contaminante. Si bien esto es una locura, tenga en cuenta que tiene implicaciones políticas y no va a cambiar pronto. El cloro es el medio más barato y, al mismo tiempo, bueno para desinfectar la red de la ciudad. Es un mal necesario. La eliminación de cloro es el trabajo principal de los filtros de carbón activado y nada se le compara.

Si sus proveedores de ósmosis inversa le dicen que la ósmosis no elimina el cloro, debe saber que todos los sistemas de ósmosis inversa incluyen al menos un filtro de carbón activado. De hecho, las membranas de ósmosis inversa descomponen el cloro y, por lo tanto, necesitan un filtro de carbón activado para eliminar el cloro antes de que llegue a la membrana. El fluoruro, los nitratos y el sodio (nitratos y sodio) son los contaminantes más comunes de los que la mayoría de la gente quiere deshacerse y no les va bien. La ósmosis inversa puede eliminar los tres, por lo que si combina la ósmosis inversa con un filtro de carbón activado, entonces tiene una solución completa. Sin embargo, estos tres contaminantes también se pueden eliminar con filtros especiales diseñados para eliminar los contaminantes específicos. Por ejemplo, se puede instalar un filtro doble donde en una primera etapa el filtro purificará el agua de los nitratos y la otra será un simple filtro de carbón activado.

No todos los filtros de carbón activado son iguales, aunque se ven muy similares. Algunos funcionan mejor que otros y algunos están hechos para un propósito específico. La eficiencia de un filtro de carbón depende de la cantidad y el tipo de carbón, la forma en que está diseñado y, por supuesto, la calidad del carbón. Los filtros de carbón activado sólido generalmente funcionan mejor que los filtros de carbón activado granular (GAC) o los filtros de carbón activado granular (polvo), aunque estos últimos hacen un buen trabajo.

El filtro de carbón es un producto artificial. Aunque a veces se le llama “carbono” para abreviar, en realidad es un material de carbono que ha sido tratado con vapor y temperaturas muy altas, todo en ausencia de oxígeno.

Hay muchos tipos de carbono. La mayoría de los filtros de carbón están hechos de carbón, pero se utilizan otros materiales como madera y nueces.. La cáscara de coco se ha puesto muy de moda en los últimos años, no solo porque proviene de fuentes de energía renovables sino porque produce un agua muy deliciosa y es muy buena para eliminar los trihalometanos.

Los filtros de carbón funcionan por el método de adsorción. La adsorción es prácticamente la adhesión de una fina capa de moléculas a la superficie de cuerpos enteros con los que entran en contacto. El carbono atrae ciertos productos químicos sobre una base molecular al igual que un imán que atrae solo objetos metálicos. Una vez que la superficie del filtro está llena, necesitamos reemplazar nuestro filtro.

El reemplazo oportuno del filtro de reemplazo es muy importante ya que el filtro de carbón tiene una resistencia diferente a diferentes contaminantes. Mucha gente confía únicamente en la resistencia al cloro del filtro para planificar su reemplazo. Esto solo tiene sentido si todo lo que espera de su filtro es eliminar el cloro. La mayoría de los filtros de carbón comenzarán a “filtrar” otras sustancias químicas mucho antes de que dejen de eliminar el cloro. Por ejemplo, el filtro Matrikx que se usa ampliamente en Grecia puede soportar 20,000 galones de decloración. Sin embargo, el mismo filtro pierde su eficacia para eliminar los trihalometanos a 750 galones. Es por eso que debe reemplazarse al menos una vez al año, incluso si todavía puede resistir la eliminación efectiva de cloro.

Los fabricantes de filtros de carbón cuentan los filtros como “pequeños”. Los pequeños son una medida del poro del filtro, por lo que cuanto menor sea este número, más estrecho será el filtro. El CTO que aparece junto a la mayoría de los filtros comerciales significa Cloro, Sabor, Olor, es decir, Cloro, Sabor, Olor. Esto significa que el fabricante dice que el filtro simplemente elimina estas tres cosas. El filtro puede hacer mucho más, pero el fabricante no puede garantizarlo. Por supuesto, no estamos hablando de compañías “buenas” y antiguas como Ceramic Filters Company Inc o American Watts, sino de la mayoría de los filtros comerciales que se fabrican con estándares bajos. Por lo general, la mayoría de los filtros de carbón tienen una permeabilidad de 5 micrones, pero también los hay más estrechos. Por supuesto, cuanto más estrechos sean los filtros, mejor, pero se obstruyen más rápido y cortan el flujo de agua. No llenará un vaso de agua rápidamente con un filtro de permeabilidad de 0.5 micrones.

Los fabricantes de filtros también utilizan las palabras “absoluto” y “nominalDescribir la permeabilidad de sus filtros. Expliquemos aquí lo que está sucediendo. Absoluto significa absoluto. Sustantivo significa “arriba y abajo”. Es muy importante entender esto para saber qué pedir en una tienda de filtros de agua. Quiere una permeabilidad absoluta y no una permeabilidad “aproximadamente”.

Obviamente Cuanto más puede hacer un filtro de carbón, más corta es su vida útil.. En pocas palabras, un filtro muy estrecho se obstruye más rápido porque simplemente atrapa todo. Un filtro que promete durar más de un año puede hacerlo porque puede dejar pasar contaminantes más pequeños que una pelota de tenis.

En resumen, el carbón activado es un medio extremadamente versátil y eficaz para filtrar el agua. Tiene una superficie enorme. ¡Solo piense que una libra, es decir, 453 gramos de carbono, tiene una superficie de filtración igual a medio kilómetro cuadrado! Filtra productos químicos orgánicos eficaces, compuestos orgánicos volátiles, pesticidas, herbicidas, cloro y agentes de cloro como el cloroformo. No hay mejor manera de mejorar el sabor y el olor del agua que el carbón activado.

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