Desinfección de agua con cloro. ¿Podemos prescindir de ella?

Es posible que beber agua del grifo no sea lo más saludable, pero se controla a un nivel de riesgo aceptable para que las infecciones químicas o microbianas no ocurran con frecuencia. En los Estados Unidos, el riesgo aceptable es una infección microbiana por cada 10.000 personas al año y un cáncer químico por cada millón de habitantes.

La pregunta es cómo garantizar que el agua potable de la red sea segura cuando los mismos protocolos y medidas que tomamos para que sea segura suponen un riesgo adicional para nuestra salud. Estudios recientes comparan las diferencias en la forma en que se maneja el agua en diferentes países mientras exploran si y en qué medida los residuos cancerígenos de cloro pueden eliminarse de manera segura del agua de la red de la ciudad.

Tratamiento de agua en países desarrollados

Un tema que preocupa a los municipios y ciudades es la contaminación microbiana del agua antes de que sea tratada adecuadamente. Estados Unidos se basa en un enfoque multifacético para el tratamiento del agua potable, de modo que las diversas técnicas de tratamiento del agua que aplican abordan cualquier deficiencia o dificultad que pueda surgir. El último paso antes de la protección de las fuentes de agua y el tratamiento del agua por parte del municipio o ciudad, es la distribución segura del agua a los grifos de los habitantes. Idealmente, esto se logra a través de una red de tuberías limpia y limitada. Desafortunadamente, la red de distribución en los EE. UU. Es antigua, tiene fugas y sufre la formación de biopelículas, que ofrecen alimento y protección tanto a las acacias como a los microbios dañinos. Además, agregar desinfectante a la red de distribución es ahora una práctica común.

A nivel mundial, muchos países, incluidos los Estados Unidos y el Reino Unido, requieren que los municipios agreguen desinfectantes como cloro o cloramina a la red de distribución de agua. Cuando el cloro o la cloramina ingresan al agua para matar los microbios patógenos, reaccionan con los agentes que están presentes naturalmente en el agua y producen productos como el cloroformo o el triglicometano. Esto crea la necesidad de que los municipios administren adecuadamente estos productos a través de una rápida circulación del agua o apliquen técnicas y prácticas adecuadas para reducir el agua estancada en la red donde obviamente agregan más cloro. Pero otros países, como los Países Bajos, Suiza, Austria y Alemania, no dependen de estos desinfectantes para su red de distribución de agua. Pero, ¿cómo pueden estos países proporcionar agua potable y segura a los grifos de los habitantes sin aplicar estas prácticas? La respuesta a esta pregunta radica en la ingeniería del sistema que está diseñado para proporcionar un tratamiento de agua más sofisticado antes de distribuir el agua a través de las tuberías. Por lo tanto, reducen los materiales biodegradables pero también la producción de biopelícula. Una biopelícula reducida significa una reducción inmediata del crecimiento de gérmenes y patógenos en los tubos, ya que sin ella (la biopelícula) los gérmenes no pueden vivir fácilmente. En los países que no utilizan desinfectantes en el agua, la infraestructura para la distribución del agua está muy bien mantenida. Estos países utilizan tuberías más pequeñas, circulación de agua más rápida, descargas de agua preventivas, combinado con muy buen monitoreo pero también reparaciones rápidas cuando la red está en problemas.

Los pros y los contras de la desinfección con cloro

Es un hecho que la desinfección del agua con cloro a menudo se cita como el mayor logro de la salud pública, ya que previene los brotes transmitidos por el agua como el cólera, la fiebre tifoidea y la disentería. Sin embargo, la desinfección del agua afecta a la población microbiana y la química general del agua. Esto tiene efectos tanto positivos como negativos sobre la seguridad y la calidad del agua. Los DBP (productos de la combinación de cloro con agua) se forman durante la producción de agua potable, cuando varios químicos como el cloro, ozono, cloraminas, etc. reaccionan con materiales orgánicos naturales como bromo, yodo y otros compuestos. Los productos producidos como resultado de este compuesto (se han identificado más de 600) incluyen THSa (trihalometano) HAA y otros. Son tóxicos para los seres humanos y los animales y se encuentran en los sistemas de agua de todo el mundo. La corrosión y el mal sabor también son algunos de los subproductos no deseados del cloro en el agua potable. Aunque todavía hay poca información y datos sobre el efecto de los DBP en el agua potable, la exposición a ellos se ha relacionado con varios efectos en la salud, como problemas hepáticos, renales y del sistema nervioso central.

Los estudios epidemiológicos han relacionado la exposición crónica al agua clorada con un mayor riesgo de cáncer de vejiga o incluso de intestino. Por otro lado, beber agua que no ha sido clorada crea un mayor riesgo de exposición a gérmenes y patógenos. La contaminación en la red de distribución de agua, es decir, en las cañerías, se produce principalmente por cañerías dañadas, cañerías rotas, fugas en las cañerías, diferencias de presión entre los diferentes tramos de cañerías y otras. Esto conduce a la invasión de gérmenes y productos químicos peligrosos. Al menos el 20% de la red de ductos se encuentra por debajo del nivel del acuífero y por supuesto hay tramos de ductos que están por debajo de este nivel durante todo el año, lo que ofrece una oportunidad ideal para que el agua ingrese desde el exterior en condiciones de baja o alta presión negativa. La presión hidráulica negativa atrae a los patógenos del entorno externo a la red de distribución de agua, donde el éxito de la desinfección es incierto debido a los cambios en la edad del agua, la velocidad del flujo del agua y el tiempo de residencia del agua. Por lo tanto, se pueden crear gérmenes en la red de tuberías a pesar de la presencia de desinfectantes. Varios estudios informan que los niveles típicos de cloro que los municipios ponen en el agua (alrededor de 0,5 mg por litro) no proporcionan suficiente inactivación de patógenos, especialmente protozoos.

¿Pueden los municipios dejar de usar cloro para desinfectar el agua?

Varios estudios muestran que la presencia de cloro no ayuda mucho a prevenir los brotes transmitidos por el agua. Una comparación del uso / no uso del cloro como desinfectante muestra que los sistemas de agua con cloro no necesariamente tienen menos epidemias. Es muy difícil para los municipios dejar de usar cloro como principal desinfectante del agua, especialmente en Grecia, ya que esto significaría importantes cambios e inversiones en infraestructura y mantenimiento de esta infraestructura. En comparación con los Países Bajos, que recientemente reemplazó gran parte de su red de tuberías, la red de distribución de EE. UU. Tiene décadas de antigüedad y necesita una reparación urgente. Aunque los investigadores concluyen que la distribución de agua con el mismo nivel de seguridad es posible y que los países técnicamente podrían operar un sistema de distribución de agua libre de cloro, los países primero deben tomar medidas y colocar válvulas de seguridad. ¿Qué queremos decir? Estos cambios drásticos en las redes y la infraestructura elevarán muy rápidamente el costo del agua, que en la mayoría de los países es barata. Por supuesto, algunos países ya lo han aceptado. En Europa occidental, el costo del agua es dos o tres veces más caro que en el resto del mundo.

Conclusión

Estados Unidos está lejos de construir un nuevo sistema de distribución de agua sin cloro, y mucho menos Grecia. Por supuesto, beber agua sin cloro es más peligroso que beber agua con cloro. Por tanto, la mejor solución es dejar que el agua tenga cloro hasta nuestro grifo. Luego podemos usar filtros de agua para limpiar el agua de sustancias nocivas que no pueden eliminar el cloro. Estos filtros también pueden eliminar el cloro en sí y sus derivados, como el cloroformo y los trihalometanos.

El método más aceptable para eliminar DBP es filtros de carbón activado, un medio que tienen todos los filtros de agua comerciales. Puede leer más sobre el carbón activado y sus diversas propiedades en otros artículos de nuestra página.

Puede contactarnos para consultas y consultas sobre agua, filtros de carbón activado y filtros de agua en general. Estaremos encantados de responder cualquier pregunta que pueda tener.

Deja un comentario

veinte − nueve =