Cuando necesita un aire acondicionado de garaje: desafíos y soluciones

Es un hermoso día de verano, el momento perfecto para ir a tu garaje y trabajar un poco. Abre la puerta, listo para pulir las molduras de su automóvil clásico, volver a macerar algunas plantas de interior o hacer algo de carpintería en su banco de trabajo. Pero cuando entras, te golpea una ola de aire caliente sofocante. Incluso con un ventilador en funcionamiento, hace demasiado calor para funcionar. ¿Cómo puede utilizar su garaje como espacio de trabajo sin sufrir un golpe de calor? Una solución podría ser utilizar un aire acondicionado de garaje.

¿Por qué utilizar un aire acondicionado de garaje?

Hay muchas razones por las que es posible que desee mantener su garaje más fresco. Si almacena un automóvil viejo o materiales como madera o pintura, el intenso calor del verano puede degradarlos seriamente con el tiempo. Si desea utilizar su garaje como taller, gimnasio o sala de juegos, un área caliente para asar no es exactamente atractiva. Pero mantener fresco su garaje no es tan fácil como colocar una unidad de ventana en un dormitorio de invitados. El enfriamiento del garaje viene con su propio conjunto de desafíos y problemas potenciales.

Errores de enfriamiento del garaje

Nunca use el aire acondicionado central de su hogar

Lo primero que debe saber sobre la refrigeración de su garaje con aire acondicionado es Nunca use el aire acondicionado central de su casa para enfriar el garaje (suponiendo que tenga un garaje adjunto). Los vapores de los motores en funcionamiento y los productos químicos almacenados, como la gasolina, la pintura, los solventes, los pesticidas y otras toxinas, podrían pasar a los conductos y extenderse a su casa.
Una simple extensión de conductos hasta el garaje puede parecer una solución barata y fácil, pero es una idea muy mala y es casi seguro que viola el código del inspector de viviendas. Sin mencionar que el gran volumen de aire que debe enfriarse en un garaje ejercerá una presión masiva sobre su sistema de aire central, estresándolo mucho más allá de lo que fue diseñado.

El problema del volumen

Hablemos de ese enorme volumen de aire en su garaje. Por un lado, un garaje es probablemente un espacio más grande que cualquier habitación individual de su casa. Además, muy pocos garajes tienen techos terminados, por lo que el volumen de aire incluye todo el espacio en las vigas, hasta el techo. Eso podría sumar hasta un cincuenta por ciento del volumen total de aire en comparación con una habitación de tamaño similar.

Falta de aislamiento

Peor aún, los garajes no están aislados y, sin aislamiento, es casi imposible mantenerlos frescos incluso con los aires acondicionados más potentes. Antes de intentar acondicionar el aire acondicionado de su garaje, deberá colocar aislamiento en las paredes, la puerta y el techo (o, idealmente, colocar un falso techo y aislarlo, reduciendo el volumen total de aire que estará enfriando). ).

¿Qué tipo de aire acondicionado debería utilizar en su garaje?

Aire acondicionado portátil – Un acondicionador de aire portátil es realmente el último recurso para una habitación que no tiene otra forma de enfriarse. Son menos eficientes y menos efectivos que otros tipos de acondicionadores de aire.
Para que sea eficaz, una unidad portátil necesita una ventilación al exterior. Los profesionales de HVAC están de acuerdo universalmente: un aire acondicionado portátil técnicamente podría usarse en un garaje, pero funcionará mal y quedará decepcionado con los resultados.
Aire acondicionado de ventana – Su unidad de aire acondicionado de ventana estándar es una buena opción para la mayoría de los garajes. Lo más probable es que su garaje tenga una ventana, lo que facilita la instalación. De lo contrario, las paredes sin terminar de la mayoría de los garajes hacen que una instalación a través de la pared sea relativamente sencilla. Las unidades de aire acondicionado de ventana son económicas y efectivas.
Tenga en cuenta que el volumen de aire adicional de un garaje podría significar que tendrá que comprar una unidad de aire acondicionado con una clasificación de BTU más alta de la que podría ser necesaria para un espacio de tamaño similar dentro de la casa.
Aire acondicionado «mini-split» sin ductos – Estas unidades de aire acondicionado son muy parecidas al aire acondicionado principal de su casa, pero en una escala mucho menor. Hay un intercambiador de calor principal ubicado fuera del garaje, luego las líneas pasan a través de la pared para transportar el fluido frío que enfría el aire dentro de una unidad de salida pequeña (o incluso unidades múltiples). El corte a través de la pared puede tener un tamaño de solo unas pocas pulgadas y la unidad de salida se puede colocar donde sea más efectivo. Estas unidades son probablemente el método de enfriamiento de garaje definitivo en términos de efectividad y versatilidad, pero el costo inicial es significativamente más alto que el de una unidad de ventana.
Extractor de aire – Si su garaje se calienta porque el sol lo golpea, pero el aire exterior es razonablemente cómodo, la forma más económica de hacer que su espacio de garaje sea habitable es con un potente extractor de aire. Estos pueden instalarse en una ventana o instalarse permanentemente a través de la pared. El ventilador succionará el aire caliente del garaje, permitiendo que el aire más frío del exterior entre a través de la puerta abierta o una ventana. Esto tiene el beneficio adicional de eliminar los humos del garaje, como el escape de un automóvil en marcha o cualquier pintura, barniz o solvente que pueda estar usando.
Solo tenga cuidado si está usando pintura en aerosol en su garaje; un extractor de aire fuerte definitivamente enviará una nube de pintura al aire, lo que podría causar problemas si hay estructuras o plantas cercanas a las que preferiría no aplicar una fina capa de pintar para. Obviamente, habrá días calurosos y húmedos en los que un simple extractor de aire no refrigerará mucho su garaje, pero dependiendo del clima en el que viva, esta puede ser una opción muy rentable.

El problema de la contaminación del aire interior en el garaje.

Un garaje es un caso especial cuando se trata de contaminación del aire. Además de todos los contaminantes del aire que puede encontrar en una casa (polvo, bacterias, humo, productos químicos en el aire), los garajes pueden producir contaminantes del aire especialmente intensos y peligrosos.

Productos químicos nocivos en el aire

Los productos químicos en el aire, que forman parte de la familia de compuestos orgánicos volátiles (COV), pueden ser especialmente dañinos. Los COV pueden provenir de los gases de escape de los automóviles o ser emitidos por recipientes de gasolina, aceite de motor, pintura, pesticidas y otros productos químicos que se almacenan en el garaje.

Contaminación por partículas

Si el garaje se utiliza como taller, agregue grandes cantidades de polvo de madera, virutas de metal o polvo de pintura a la mezcla. Estos tipos de contaminantes requieren un sistema de filtración mecánico robusto. Aunque no duerma en su garaje, quiere que el aire esté limpio.

Importancia de la ventilación

El primer paso para limpiar el aire de su garaje debe ser la ventilación y el «recambio», es decir, reemplazar el aire sucio con aire fresco del exterior. Un acondicionador de aire logrará esto solo en un grado limitado. Un extractor funcionará mucho mejor. Un filtro mecánico en un extractor de aire puede eliminar las partículas de polvo del aire (aunque los filtros deben reemplazarse con regularidad). Agregue un purificador de aire a la mezcla y realmente puede ayudar a mantener limpio el aire de su garaje.

Usar un purificador de aire dentro de su garaje

Después de asegurarse de ventilar bien su garaje, puede considerar un purificador de aire, especialmente si pasa mucho tiempo allí. El tipo de purificador de aire que mejor se adapta a su garaje depende de cómo lo utilice. Sin embargo, dada la cantidad de COV producidos en un garaje típico, un filtro de carbón se saturará rápidamente y será necesario reemplazarlo. La ventilación y la renovación de aire es una mejor manera de lidiar con los COV en su garaje.

Filtración de aire mecánica

Un filtro mecánico, como un filtro HEPA, puede ayudar a eliminar las partículas de polvo. Sin embargo, los filtros HEPA solo están diseñados para eliminar partículas de cierto tamaño. No pueden eliminar los COV del aire, ya que los compuestos orgánicos volátiles son gases, demasiado pequeños para quedar atrapados en la superficie de un filtro.
En los foros de mensajes de aficionados, muchas personas hablan de usar ventiladores de caja simples con filtros mecánicos montados en ellos con marcos caseros. Recomiendan colocar el ventilador en el medio del garaje y, a medida que el ventilador absorbe aire a través de él, el polvo queda atrapado en los filtros. Es posible que deba reemplazar estos filtros con bastante frecuencia.
Los acondicionadores de aire también incorporan filtros mecánicos, pero, de nuevo, probablemente no serán suficientes para los contaminantes en un garaje. Nuevamente, la filtración mecánica no puede eliminar los COV, por lo que se deben tomar otras medidas como las mencionadas anteriormente para reducir la exposición a estos químicos dañinos en el aire.

Tipos combinados de filtración de aire

Los diferentes tipos de purificadores de aire contienen un tipo o alguna combinación de tecnología de purificación de aire, incluida la filtración de carbón y los filtros HEPA. Una tecnología más nueva, la oxidación fotoelectroquímica (PECO), está diseñada para destruir los COV a nivel molecular (así como otros contaminantes biológicos como bacterias, moho y virus). Esta es la tecnología dentro del purificador de aire Molekule, que también tiene una fase de filtración mecánica.

Al considerar una unidad de aire acondicionado de garaje

Es importante recordar que el gran volumen de aire y, a menudo, las concentraciones intensas de contaminantes en un garaje típico pueden ser perjudiciales para un purificador de aire. Como mínimo, deberá reemplazar los filtros con más frecuencia.
El aire acondicionado de un garaje puede ser un desafío y, en muchos casos, no es la mejor opción posible. Pero para los garajes que se utilizan como un espacio de trabajo regular o que se convierten en un espacio habitable utilizable, elegir el tipo correcto de aire acondicionado, combinado con un aislamiento adecuado y un buen sistema de purificación de aire, mantendrá el aire fresco y limpio.

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