Cómo eliminar nitratos del agua

Los nitratos son uno de los contaminantes más comunes que los propietarios de pozos deben eliminar de su suministro de agua. Los nitratos son compuestos que se encuentran naturalmente dentro de la tierra, pero se encuentran en niveles elevados en comunidades agrícolas y pueblos rurales. Si bien no presentan ningún sabor u olor, beber niveles elevados de nitratos puede causar enfermedades tanto en humanos como en ganado. Mediante la ósmosis inversa, la destilación de agua o el intercambio iónico, se pueden reducir los nitratos de su suministro de agua.

¿Qué son los nitratos en el agua?

Los nitratos son compuestos inorgánicos compuestos de nitrógeno y oxígeno que se encuentran tanto de forma natural como sintética en el medio ambiente. Los nitratos se encuentran en la atmósfera terrestre, en el suelo y en el agua. Son fácilmente biodegradables y muy solubles en agua. Los nitratos se crean por descomposición de plantas, desechos animales y como subproducto agrícola. El agua de lluvia, las inundaciones y la erosión del suelo pueden provocar la introducción de nitratos en los suministros de agua subterránea.

El nitrógeno es uno de los nutrientes más esenciales para el crecimiento de cultivos y plantas prósperas. El nitrógeno es uno de los componentes básicos de la molécula de clorofila, que permite a las plantas crear alimentos por sí mismas a través del proceso de fotosíntesis. Los fertilizantes para céspedes, jardines, flores y cultivos usan nitratos para proporcionar a las plantas esta energía natural para ayudar a que las plantas florezcan y se mantengan saludables. Cuando estos fertilizantes son transportados por inundaciones o lluvias a arroyos y lagos, los niveles de nitrato en el agua subterránea aumentarán.

El nitrógeno es abundante en nuestro medio ambiente y es fundamental para la salud y el crecimiento de todas las criaturas vivientes. Sin embargo, el consumo excesivo de compuestos nitrogenados puede provocar complicaciones de salud y enfermedades.

¿Cuánto nitrato es seguro en el agua potable?

Según la EPA, el agua potable no debe tener más de 10 mg / L de nitrato. El agua con menos de 10 mg / L de nitrato se considera segura para beber. Esta medida también aparecerá como 10 ppm (partes por millón). Los nitratos se consideran un contaminante primario de la calidad del agua, lo que significa que los niveles de contaminantes se hacen cumplir por ley. La EPA establece “niveles máximos de contaminantes” (o MCL) para estos contaminantes, ya que beber agua con niveles elevados podría potencialmente provocar complicaciones de salud y enfermedades. Otros contaminantes regulados por los estándares primarios de la EPA incluyen plomo, arsénico, asbesto y bacterias como giardia y cryptosporidium.

¿Cómo llegan los nitratos al agua?

Los nitratos ingresan al suministro de agua a través de escorrentías agrícolas, desechos industriales, el uso de fertilizantes y herbicidas, y de tanques sépticos con fugas y sistemas de alcantarillado reventados. Las bacterias naturales que se encuentran en el suelo también pueden metabolizar el nitrógeno en depósitos de nitrato en la tierra. El agua de lluvia puede transportar el estiércol de las tierras de cultivo a arroyos y lagos. Los desechos animales son otra forma común de introducir nitratos en los suministros de agua. El riego de cultivos puede incrustar nitratos profundamente en el suelo y, a medida que la precipitación se filtra a través de la tierra, los nitratos pueden llegar a los acuíferos. A medida que se erosionan los depósitos naturales de nitratos, pueden aparecer mayores concentraciones en los sistemas de agua subterránea que se utilizan para agua de pozo.

Los nitratos se encuentran más comúnmente en comunidades agrícolas rurales que dependen del agua de pozo. Dado que existen regulaciones claras de la EPA para los niveles de nitrato en los suministros de agua municipales, sería muy poco común encontrar niveles elevados de nitrato en el agua de la ciudad. Pero, en las comunidades agrícolas donde los fertilizantes, pesticidas y desechos animales son comunes, no es inusual encontrar una abundancia indeseable de nitratos en el agua. Las instalaciones ganaderas también generan nitratos, ya que los desechos producidos por los animales pueden llegar a los acuíferos subterráneos. Dado que muchas de estas comunidades rurales dependen de los pozos para proporcionar agua potable a sus hogares, esto es especialmente problemático. Estos pozos, si se perforan en un acuífero poco profundo aguas abajo de las tierras de cultivo, es muy probable que estén contaminados con niveles elevados de nitrato.

Aquellos que viven cerca de los fabricantes industriales también pueden encontrar sus pozos contaminados con nitratos. Los nitratos se utilizan comúnmente como agentes oxidantes en la producción de cerámica, para eliminar las burbujas de aire del vidrio y como agente para endurecer los metales. Los nitratos también se utilizan en la fabricación de municiones y explosivos. Los niveles altos de nitrato también ocurren alrededor de los campos de golf, cerca de los sitios de eliminación de aguas residuales y los vertederos.

¿Cómo se analizan los nitratos en el agua?

La mejor manera de analizar los nitratos en el agua de su pozo es enviar un kit de análisis de agua a un laboratorio certificado. Estas pruebas de agua integrales evalúan los niveles de 75 contaminantes de agua diferentes y le brindan una evaluación completa y detallada de la calidad del agua de su pozo. Si posee un pozo privado, es imperativo que controle regularmente la calidad del agua. Los nitratos son insípidos, incoloros e inodoros, por lo que la única forma de determinar su presencia es mediante pruebas. Cada pozo tiene un perfil de agua diferente, y parte de su seguridad y la de su familia son las pruebas de agua atentas.

Para realizar la prueba de agua, usted recolecta varias muestras de su agua de pozo y las almacena de manera segura en los viales provistos. Estos luego se enviarán al laboratorio, y el agua estará sujeta al mismo rigor al que se someten los suministros de agua municipales y los fabricantes de agua embotellada. La presencia de cada contaminante se mide en partes por millón y luego se le devuelve la prueba de agua completada. Los resultados de esta meticulosa prueba iluminarán todos los casos en los que los contaminantes presentes en su agua exceden los estándares regulatorios de la EPA para el agua potable segura.

Si ya ha completado una prueba de agua completa y ha instalado sistemas de filtración de agua para reducir los niveles de nitrato en su agua, puede examinar periódicamente los niveles de nitrato del agua con tiras reactivas . Estas tiras usan un degradado de color para darle una idea generalizada de los niveles de nitrato y nitrito de su agua, y le permiten monitorear su agua y medir el rendimiento de sus sistemas de filtración.

¿Son dañinos los nitratos en el agua?

Beber agua con altos niveles de nitratos se ha asociado con riesgos para la salud, específicamente para los bebés. Los niveles elevados de nitratos disminuyen la capacidad de los glóbulos rojos para transportar oxígeno por todo el cuerpo. Esta privación de oxígeno es más grave para los niños pequeños, que pueden desarrollar una afección llamada metahemoglobinemia. Los glóbulos rojos contienen un compuesto a base de hierro llamado hemoglobina , que es responsable de transportar oxígeno. Cuando los bebés consumen nitratos, se convierten en nitritos en el torrente sanguíneo del niño. Cuando hay nitrito, esta hemoglobina se convierte en metahemoglobina., que es incapaz de transportar oxígeno. Si bien los adultos tienen enzimas que defienden a los nitritos de atacar su torrente sanguíneo, los bebés, los bebés por nacer y los ancianos no cuentan con esta medida de seguridad. Los adultos también tienen más peso corporal y sistemas circulatorios más grandes, lo que los pone en menor riesgo que los bebés menores de seis meses.

La metahemoglobinemia, también conocida como “síndrome del bebé azul”, es el problema de salud más común asociado con los nitratos. Un niño con síndrome del bebé azul comenzará a mostrar colores azulados o parduscos alrededor de los labios, la boca, la nariz y el lecho ungueal. También puede presentar síntomas similares a los de la gripe, como náuseas, vómitos y diarrea. Si cree que su hijo padece el síndrome del bebé azul, debe buscar ayuda profesional de inmediato.

¿Pueden los nitratos afectar a los adultos?

Si bien existe cierta información que implica que los nitratos y los nitritos pueden estar relacionados con enfermedades en los adultos (como complicaciones gastrointestinales, aumento de la frecuencia cardíaca, dolor de cabeza y náuseas), todavía no existe un consenso científico al respecto. Se entiende principalmente que los nitratos son riesgos para los niños y los ancianos. También pueden exacerbar afecciones médicas en adultos con bajo nivel de ácido estomacal o con una falta hereditaria de una enzima específica ( metahemoglobina reductasa) . La Organización Mundial de la Salud (OMS) determinó que los nitratos probablemente eran cancerígenos para los humanos, aunque es poco probable que beber agua con nitratos por sí solos sea suficiente para causar cáncer. En última instancia, el Los datos epidemiológicos sobre los peligros del consumo a largo plazo de nitratos no son concluyentes.

¿Cómo elimino los nitratos de mi agua?

Los nitratos se pueden eliminar del agua mediante ósmosis inversa, destilación o mediante resina de intercambio iónico. Los nitratos son contaminantes difíciles de eliminar del agua. Los nitratos no serán eliminados por filtros de sedimentos , filtros de carbón o por la membrana de fibra hueca de un sistema de ultrafiltración . De manera similar, un ablandador de agua de intercambio iónico tradicional no reducirá ni eliminará los nitratos. Si desea eliminar los nitratos de la totalidad de su hogar, instalar un tanque de resina aniónica en el punto de entrada es la solución más común y efectiva. Si solo desea eliminar los nitratos del agua para beber y cocinar, instale un sistema de ósmosis inversa debajo del fregaderoes la opción recomendada. También puede utilizar un destilador de agua para eliminar los nitratos de pequeños lotes de agua a la vez.

1. Ósmosis inversa

La ósmosis inversa elimina los contaminantes al forzar el agua a presión a través de una membrana semipermeable cubierta de poros microscópicos. Estos poros actúan como un tamiz, separando el hidrógeno puro y el oxígeno de los contaminantes del agua. La membrana tiene una clasificación de micrones tan fina que puede eliminar los iones del agua, como los nitratos. El agua limpia y tratada pasa a través de la membrana y se acumula en un tanque de almacenamiento . Los contaminantes restantes son rechazados por la membrana y arrojados por el desagüe en una solución de salmuera. La ósmosis inversa es uno de los métodos más poderosos de filtración de agua residencial y puede reducir más del 98% de los contaminantes transmitidos por el agua. En términos generales, la ósmosis inversa puede eliminar específicamente entre el 83 y el 92% de los nitratos.

La ósmosis inversa se usa popularmente para purificar el agua que se usa para beber, cocinar y hacer hielo. Los sistemas de ósmosis inversa son algo complejos y requieren varias etapas de prefiltración , tanques de almacenamiento y, a veces, una bomba de refuerzo de presión para aumentar la presión de la línea de alimentación. Esto los hace generalmente poco prácticos para la filtración de agua de toda la casa (excepto en ciertas circunstancias extremas). Si solo está interesado en eliminar los nitratos del agua que usted y su familia consumirán, RO es una buena opción.

Sin embargo, tenga en cuenta que la ósmosis inversa elimina todos los rastros de nitratos, pero reduce en gran medida los niveles de nitrato presentes en el agua. Si el agua de su pozo tiene 30 mg / L de nitrato, un sistema de RO podría reducir eso en algún lugar entre 3.5-2.5 mg / L. Esto está dentro del rango aceptable y seguro de nitratos de la EPA. Sin embargo, si tiene agua extremadamente problemática con alrededor de 100 mg / L de nitratos, es probable que su agua tenga entre 15 y 10 mg / L restantes. Cuanto mayor sea la concentración de nitrato entrante, menos eficaz será la ósmosis inversa para hacer que el agua sea segura para el consumo. Esta es la razón por la que realizar una prueba de agua detallada es tan esencial para elegir un sistema de filtración de agua. En el caso de niveles tan extremos de nitratos, un sistema de ósmosis inversa para toda la casa puede ser un sistema de filtración plausible.

También vale la pena señalar que la ósmosis inversa desperdicia agua. Si bien los sistemas de ósmosis inversa más antiguos enviaban hasta el 90% del agua que trataban al drenaje, los avances en tecnología y diseño han mejorado enormemente la eficiencia de la ósmosis inversa. Si le preocupa conversar el agua, instale un sistema con una bomba de permeado para recuperar la máxima cantidad de agua de rechazo. La ósmosis inversa también se ve afectada en hogares con poca presión de agua. La presión del agua entrante debe ser lo suficientemente fuerte como para impulsar el agua a través de la membrana. Si tiene baja presión de agua, agregue una bomba de refuerzo de RO antes de su sistema para aumentar la reducción de contaminantes y la eficiencia de la unidad.

2. Intercambio de iones

Una de las formas más efectivas de eliminar los nitratos es hacer pasar el agua a través de un proceso de intercambio iónico. El intercambio de iones se encuentra más comúnmente en los ablandadores de agua tradicionales, pero el método se puede usar para eliminar contaminantes que no sean solo minerales de dureza del agua. Los ablandadores de agua utilizan una solución de salmuera para regenerar perlas de resina con iones de sodio. Cuando el agua dura fluye a través del lecho de resina, los iones de calcio y magnesio se intercambian por iones de sodio y el agua sale del tanque ablandada.

La eliminación de nitratos por intercambio iónico funciona según el mismo principio. En lugar de sodio, estos sistemas de filtración de agua utilizan iones de cloruro. Cuando el agua contaminada pasa a través del tanque o cartucho, las perlas de resina recolectarán los iones de nitrato y desplazarán los inofensivos iones de cloruro al agua en su lugar. Esto se conoce como intercambio de aniones porque tanto el cloruro como el nitrato tienen una carga negativa (lo que los convierte en aniones en lugar de cationes con carga positiva).

Estos filtros de nitrato de intercambio iónico tendrán una vida útil de capacidad nominal en galones. Solo serán capaces de procesar un cierto volumen de agua antes de que se agoten todos los iones de cloruro y sea necesario regenerar el medio o reemplazar el cartucho. Cuanto mayor sea la concentración de nitratos en el agua, más rápido se agotará el medio. Los sistemas de intercambio de iones selectivos para nitratos se pueden instalar como tanques regenerativos llenos de resina en el punto de entrada al hogar, similar a un descalcificador de agua. También vienen en forma de cartucho , que puede tratar la totalidad del agua de la casa o el agua de tratamiento selectivo que fluye hacia los fregaderos y refrigeradores.

Para que el proceso de intercambio iónico elimine eficazmente los nitratos de su agua, el agua de su pozo no debe tener niveles elevados de sulfatos. La resina de intercambio iónico atraerá tanto nitratos como sulfatos, aunque seleccionará preferentemente sulfatos. Si hay más sulfatos que nitratos presentes en su agua, el medio dejará de ser eficaz en la reducción de nitratos. Esta es otra razón por la que es de gran importancia comprender a fondo la composición de su agua. También es muy importante considerar la ubicación de la línea de drenaje de su tanque de resina. Si está utilizando un sistema de tanque de retrolavado, periódicamente deberá enjuagar el sistema con cloruro de sodio para regenerar la resina y eliminar una solución de salmuera. Esta solución de salmuera se cargará con nitratos,

Explore la instalación de filtración de agua para toda la casa para agua de pozo . | Obtenga más información sobre cómo funcionan los ablandadores de agua de intercambio iónico .

3. Destiladores de agua

La tercera forma de eliminar los nitratos del agua es mediante el proceso de destilación del agua. Los destiladores de agua eliminan prácticamente todos los contaminantes transmitidos por el agua al emular el proceso de filtración natural de la Tierra: el ciclo hidrológico. En el ciclo hidrológico, el agua se evapora de las aguas superficiales como océanos, lagos y embalses. Durante el proceso de evaporación, cualquier impureza dentro de la gota de agua se disipa a medida que la molécula se convierte de forma líquida en vapor. Esto incluye sales, bacterias, sedimentos y contaminantes como nitratos. Luego, el gas se condensa mientras está en el cielo. Vuelve a la tierra en estado líquido a través de precipitaciones como la lluvia y la nieve. A medida que cae del cielo, el agua es suave, ligeramente ácida y libre de contaminantes.

Los destiladores de agua imitan este proceso. El agua se coloca en una cámara con un elemento calefactor que hervirá el agua hasta que se haya convertido por completo en vapor. Este vapor entra luego en un serpentín de enfriamiento. Aquí, el agua se enfriará hasta que vuelva a su estado líquido. Luego, el agua se recoge en una jarra de vidrio o plástico. Cuando la materia del agua pasa de un líquido a un gas, todos los contaminantes del agua quedan en la cámara de ebullición. Los contaminantes que pueden convertirse en gas (como los COV ) son eliminados por el posfiltro de carbón del destilador . Ningún nitrato puede sobrevivir al proceso de destilación.

Tan poderosa como es la destilación de agua, es uno de los métodos más lentos y costosos de purificación de agua. El agua se destila literalmente gota a gota. La mayoría de los destiladores de agua domésticos tardarán entre 4 y 6 horas en destilar un galón de agua. Si tiene niveles potencialmente peligrosos de nitrato presentes en su agua potable, esta es una espera muy larga para el agua potable. Además, los destiladores de agua necesitan bastante energía para purificar el agua. Durante esas seis horas de destilación, el destilador consume energía para calentar la cámara de ebullición y enfriar las bobinas.

Hay destiladores de agua de tamaño industrial más grandes disponibles. Estos pueden contener hasta 12 galones de agua destilada a la vez y producirla mucho más rápido. Estos sistemas están equipados para destilar agua tan rápido como 2-3 galones por hora. Estos incluso se pueden conectar para conectarlos a un grifo o refrigerador, de modo que pueda acceder al agua destilada en un grifo. Sin embargo, estos son mucho más costosos que las alternativas como la ósmosis inversa. Aunque no desperdician agua, consumen una gran cantidad de electricidad. Para muchos, se reduce a una cuestión de preferencia entre el agua RO y el agua destilada. A pesar de sus inconvenientes, la destilación es una forma segura de garantizar que el agua que usted y su familia consuman esté libre de cualquier rastro de nitratos.

¿El agua hirviendo elimina los nitratos?

El agua hirviendo no eliminará los nitratos. De hecho, hervir el agua aumentará la concentración de nitratos en el agua. A medida que hierve el agua, parte del agua se evaporará. A medida que más agua pasa de líquido a gas, queda un nivel más concentrado de nitrato en el agua restante.

Recuerde, la destilación es un proceso mucho más complicado que simplemente hervir agua. El agua se hierve hasta que deja completamente su estado líquido y se convierte completamente en gas. Este vapor de agua se enfriará y volverá a su forma líquida, libre de nitratos y otros contaminantes. Si bien el agua hirviendo es suficiente para neutralizar los microorganismos dañinos y reducir el contenido de cloro, no eliminará los nitratos.

¿Cómo evito que los nitratos entren en mi agua?

Construya su pozo lejos de fuentes contaminadas. Es mucho más probable que los pozos poco profundos presenten niveles elevados de nitrato. Cuanto más profundo sea el acuífero del que extraiga, mayores serán las posibilidades de evitar la escorrentía de los desechos agrícolas. Si su pozo está ubicado aguas abajo de un riego intenso o tierras de cultivo, considere reubicar el pozo en un lugar más seguro.

Haga que le inspeccionen bien. Llame a un contratista de pozos autorizado y pídale que realice un mantenimiento e inspección de rutina en su pozo. Si su pozo está dañado o tiene un rendimiento bajo, el agua podría estar expuesta a un mayor nivel de contaminación de nitratos y otros invasores transmitidos por el agua.

Evite el uso de fertilizantes y pesticidas cerca del pozo. Si su pozo está ubicado en una propiedad que se utiliza para la agricultura, tenga en cuenta cómo el estiércol, los herbicidas, los pesticidas y los fertilizantes podrían estar contaminando el agua. Siempre que sea posible, evite el uso de estos productos en las proximidades de su pozo o fuentes de agua que podrían transportar nitratos al acuífero del que depende para el agua potable.

Pruebe regularmente el agua de su pozo. Debe analizar el agua de su pozo al menos cada dos años para controlar los contaminantes presentes en el agua. También debe analizar el agua de su grifo para asegurarse de que sus sistemas de filtración de agua estén funcionando de manera óptima y que los contaminantes como los nitratos, el arsénico y las bacterias no lleguen a su hogar.

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