¿Cómo elimina Molekule el VOC tolueno?

El tolueno es una sustancia muy común en nuestro mundo moderno. Probablemente lo haya encontrado mezclado con pintura o como ingrediente de un producto manufacturado. Sin embargo, la exposición al tolueno, incluso a corto plazo, puede provocar problemas de salud graves. Afortunadamente, la tecnología PECO en Molekule no solo elimina el tolueno del aire, sino que también lo destruye. Después de pasar por el filtro PECO, queda poco tolueno, aparte del dióxido de carbono y el agua.

Tolueno: un VOC común


El tolueno se clasifica como un hidrocarburo aromático. El término «aromático» significa que tiene una forma de anillo de doble enlace de seis carbonos integrado en su estructura. Como la mayoría de los otros hidrocarburos, el tolueno se descubrió originalmente mediante la destilación de aceites de árboles, específicamente el Tolu Bantam del que recibe su nombre. También se encuentra de forma natural en el petróleo crudo, que originalmente era materia vegetal viva. La quema de sustancias de origen vegetal como la gasolina y los cigarrillos a menudo emite tolueno al aire.
Como sugiere el término «aromático», el tolueno, como todos los hidrocarburos aromáticos, tiene un olor característico que probablemente reconocería como el olor a pintura o disolvente de pintura. El tolueno también es un VOC o compuesto orgánico volátil, lo que significa que tiende a evaporarse en el aire.

¿Molekule elimina el tolueno?

La respuesta corta es sí. Molekule no solo elimina el tolueno del aire, sino que también lo oxida. La oxidación de una molécula como el tolueno esencialmente la convierte en sustancias inofensivas como el dióxido de carbono y el agua. El proceso es muy similar al de quemar completamente el tolueno; solo quedan los subproductos. Por lo tanto, el tolueno procesado por un dispositivo Molekule deja de ser tóxico.

¿Cómo elimina Molekule el tolueno?

El filtro PECO de Molekule está recubierto con un catalizador activado por la luz dentro del dispositivo. El catalizador activado interactúa con las moléculas de agua en el aire y produce lo que se conoce como radicales hidroxilo en su superficie. Los radicales hidroxilo son muy inestables y tienden a desaparecer rápidamente a medida que se recombinan con moléculas de agua. Pero si un contaminante como el tolueno está en la superficie del filtro, los radicales hidroxilo se combinarán preferentemente con el tolueno y lo transformarán en dióxido de carbono y agua.
La reacción química real es muy compleja y puede proceder por muchos caminos diferentes, pero el mismo proceso de oxidación del tolueno ocurre en la atmósfera superior, por lo que está muy bien estudiado.

¿Dónde se encuentra el tolueno?

Las propiedades inherentes del tolueno lo convierten en un excelente solvente, que es una sustancia que disuelve otras sustancias. Por eso se utiliza a menudo en pinturas y lacas. La mayoría de las pinturas tienen tres componentes básicos: un pigmento, un aglutinante y un disolvente. El pigmento seco y polvoriento es lo que le da color a la pintura, y el aglutinante se parece mucho al pegamento que se endurece cuando se seca. El solvente, también conocido como diluyente de pintura, se usa para disolver el aglutinante y el pigmento juntos y mantenerlos suaves y manejables para un uso normal. Después de la aplicación, el disolvente se evapora y deja el aglutinante y el pigmento en una capa fina y endurecida que consideramos como una capa de pintura. La capacidad de disolver un material y evaporarse después de la aplicación ha hecho que el tolueno sea útil en tintas, adhesivos, lacas, fragancias, productos de limpieza y otros productos similares.
Además de ser un solvente, el tolueno es útil como materia prima industrial (también conocida como materia prima). La naturaleza química del tolueno se presta a la formación de muchas sustancias, que incluyen:
Espuma: El tolueno se convierte en millones de libras de TDI (diisocianato de tolueno) cada año en los EE. UU., Que a su vez se convierte en selladores en aerosol, poliuretano y otras espumas. La EPA no considera que el TDI sea seguro y regula el uso y venta de cualquier producto que lo contenga.
Explosivos: Uno de los explosivos más conocidos es el trinitrotolueno o TNT, y está hecho de tolueno. Su estabilidad e insensibilidad lo hacen mucho más práctico que otros explosivos como la dinamita y se utiliza principalmente con fines militares. La mayor parte del TNT producido se destina a proyectiles, bombas y granadas.
Combustible: Como habrás adivinado por su papel en la síntesis de explosivos, el tolueno contiene mucha energía que se libera cuando se quema. Como resultado, puede mezclarse con gasolina y usarse en vehículos de alto rendimiento o con otros hidrocarburos para su uso como combustible para aviones.
Materiales: La naturaleza reactiva del tolueno lo hace ideal para la fabricación. El nailon, los plásticos y muchos otros materiales sintéticos se fabrican con tolueno como punto de partida.

Fuentes de tolueno en el hogar


Es más probable que las fuentes de tolueno en el hogar sean productos a base de solventes como pinturas y lacas. El olor a tolueno es detectable a una concentración de 8 ppm, que está muy por debajo de cualquier nivel peligroso (200 ppm es considerado peligroso por OSHA). Esto significa que si cree que el olor es fuerte, definitivamente es mejor salir de la habitación y aumentar la ventilación abriendo una puerta o ventana. También debe guardar siempre las sustancias que contienen solventes en recipientes herméticamente cerrados o en un cobertizo fuera de la casa, si es posible.
Otra fuente común de tolueno es la gasolina y el humo del cigarrillo. Desafortunadamente para los transeúntes, el humo de segunda mano contiene cientos de veces más tolueno que el humo convencional que inhala directamente el fumador. El tolueno también se emite como un componente del escape de los automóviles, por lo que si vive cerca de un estacionamiento o una autopista, su exposición puede ser mayor.

Los efectos del tolueno en la salud

La exposición al tolueno afecta principalmente al sistema nervioso central. La exposición a corto plazo a niveles bajos o medios de tolueno causa fatiga, somnolencia, dolores de cabeza, euforia y náuseas, la mayoría de las cuales deberían desaparecer con el tiempo, ya que el tolueno generalmente se elimina del cuerpo en aproximadamente un día. Sin embargo, incluso la exposición a corto plazo a niveles altos de tolueno puede provocar la muerte.
Debido a que tiende a causar euforia, algunas personas abusan del tolueno al inhalarlo, lo que comúnmente se conoce como «inhalar» o «inhalar». Esto es particularmente peligroso y puede provocar pérdida de memoria, mala coordinación, pérdida de control muscular y disminución de las capacidades mentales.
La exposición prolongada a niveles bajos de tolueno puede provocar irritación del tracto respiratorio y los ojos, dolor de garganta y una experiencia prolongada de los síntomas a corto plazo. Debido a que la inhalación de pequeñas cantidades de tolueno puede considerarse intoxicante, la UE ha prohibido la venta de productos con más de 0,1% de tolueno. Esto restringe efectivamente el uso del tolueno solo como materia prima industrial en lugar de como disolvente.
No ha habido ninguna evidencia de que el tolueno cause cáncer hasta la fecha y la EPA no lo clasifica como posible carcinógeno. Sin embargo, los efectos aceptados a largo plazo siguen siendo nefastos y pueden provocar una pérdida permanente de la audición o la visión, deterioro cognitivo, problemas de coordinación o daños en los riñones, el hígado, el sistema inmunológico o el sistema reproductivo.
Quizás lo más importante es que el tolueno causa defectos de nacimiento, incluida la disfunción del sistema nervioso central, ADD / ADHD y anomalías físicas menores.

Cómo evitar el tolueno en el hogar

La mejor manera de evitar la exposición al tolueno en el hogar es no comprar productos que liberen tolueno. Si no puede saber si un producto tiene tolueno, entonces debe usar cualquier producto con un fuerte olor químico en un área bien ventilada.
Para estar seguro, puede eliminar el tolueno y otros COV del aire con un purificador de aire. La filtración de carbón es un método seguro y bastante efectivo para reducir las concentraciones de VOC, pero debe asegurarse de que el filtro de carbón se cambie a tiempo. Si utiliza un filtro de carbón para eliminar el tolueno, también se llenará posteriormente. Los cambios leves en la humedad o la temperatura pueden hacer que los productos químicos como el tolueno se desprendan de un filtro de carbón y vuelvan a ingresar al medio ambiente en concentraciones potencialmente altas.
Otra opción es utilizar un purificador fotocatalítico, como el filtro PECO en Molekule. El filtro PECO no solo se adhiere a los COV como el tolueno, sino que los descompone a nivel molecular en dióxido de carbono y agua. Cuando se desafió con una mezcla de COV que incluía tolueno, el dispositivo Molekule actual pudo eliminar una concentración de aproximadamente 194 ppb de tolueno a niveles indetectables en aproximadamente una hora.
Para obtener más información sobre el tolueno y otros VOC, consulte nuestros blogs sobre cómo los VOC afectan a sus hijos, cómo Molekule destruye los VOC o los mejores purificadores de aire para los VOC.

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