Caspa de mascotas: de gatos a perros y soluciones para tus amigos peludos

Nadie puede decir cuándo los seres humanos comenzaron a tener animales como mascotas por primera vez. El mejor amigo del hombre ha existido desde tiempos prehistóricos. El gato, el caballo y otros animales también se han vuelto indispensables, incluso jugando un papel importante en la proliferación de la especie humana. Sin embargo, una cosa puede alejar a estos peludos amigos de las personas y los dueños de mascotas: una alergia a la caspa de las mascotas.

Las estadísticas muestran que los estadounidenses aman a las mascotas. La Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas (APPA) informa que el 68% de los hogares estadounidenses tienen mascotas, lo que equivale a aproximadamente 85 millones de hogares. Debido a que la mayoría de las mascotas son gatos y perros, la caspa de las mascotas representa un problema para los millones de dueños de mascotas que son alérgicos a sus amigos peludos.

¿Cuál es la definición de caspa de mascotas?

Aunque las alergias a las mascotas se asocian comúnmente con el pelo de las mascotas, el pelo o la piel en sí no son los culpables. Aquí es donde la caspa de las mascotas entra en escena. El término «caspa» se refiere a las escamas de piel que desprende cualquier animal que tenga pelo o plumas. Según los NIH, las alergias empeoran debido a ciertas proteínas secretadas por las glándulas sebáceas que se desprenden en forma de caspa. Las proteínas que pueden causar alergias a las mascotas se denominan alérgenos de mascotas.

La caspa de las mascotas (escamas de la piel) no es la única fuente de alérgenos de las mascotas. Estas proteínas, o desencadenantes de alergias, también se encuentran en la orina y la saliva de las mascotas (que pueden adherirse al pelaje de los animales, especialmente cuando las mascotas se lamen, y transportarse por el aire cuando se secan).

Caspa de perro

Hay alrededor de 90 millones de perros como mascotas (según una encuesta sobre la propiedad de mascotas en 2017), lo que significa que hay mucha caspa de perro flotando dentro de los hogares estadounidenses. La caspa y la saliva de los perros contienen proteínas específicas que causan alergias; el principal alérgeno del perro es una proteína llamada Can f 1, a la que alrededor del 70% de las personas con alergias a los perros son alérgicas (Zahradnik y Raulf, 2014). Aunque se menciona mucho a los perros «hipoalergénicos», la verdad es que no existe una raza libre de alergias.

Caspa de gato

Aunque hay más perros que gatos en los EE. UU., Aproximadamente el doble de personas informan que son alérgicas a los gatos en comparación con los perros (fuente: American Lung Association). Aunque la caspa de gato es una fuente de muchos alérgenos, el principal se llama Fel d 1. Esta proteína es el alérgeno animal más estudiado en términos de estructura molecular, cómo se propaga en el medio ambiente y cómo la exposición conduce a alergias.

Caspa de caballos, conejillos de indias y otros animales

Los gatos y los perros no son las únicas mascotas que desprenden caspa y causan alergias. La fuente más frecuente de alergias a las mascotas son los animales domésticos con pelo o plumas, que incluyen no solo gatos y perros, sino también caballos, cobayas, conejos, hámsteres y aves.

Alergia a la caspa de mascotas

¿Cómo se convierten estas proteínas que provocan alergias en una fuente de contaminación del aire interior? La respuesta es en vuelo: los alérgenos de las mascotas se transportan al aire a bordo de partículas diminutas y, cuando se inhalan, pueden desencadenar reacciones alérgicas. La Asociación Estadounidense del Pulmón (ALA) dice que los alérgenos de las mascotas se adhieren fácilmente a los muebles, la ropa de cama y otras telas debido a su tamaño microscópico y su forma espinosa. Son extremadamente ligeros y diminutos y pueden estar suspendidos en el aire durante bastante tiempo.

Cuando las pequeñas escamas de piel inofensivas de sus amigos peludos se vuelven dañinas, es posible que tenga alergias a la caspa de las mascotas. Para las personas alérgicas o para quienes los síntomas del asma empeoran a causa de ella, la caspa de las mascotas puede convertirse en un problema de salud grave. Las personas alérgicas a la caspa de las mascotas pueden experimentar síntomas respiratorios o una erupción por caspa de las mascotas.

Según la Clínica Mayo, los síntomas nasales / respiratorios de una alergia a las mascotas incluyen, entre otros:

  • Estornudos y secreción nasal.
  • Ojos enrojecidos, llorosos o con picazón
  • Congestión nasal y posible dolor facial a causa de ella.
  • Tos, opresión en el pecho, dificultad para respirar y sibilancias.

Algunas personas también experimentan síntomas en la piel y reportan un sarpullido por caspa de mascotas. Este patrón, llamado dermatitis alérgica, es lo que la Clínica Mayo describe como:

  • Manchas de piel rojas y elevadas (urticaria)
  • Eczema
  • Picazón en la piel

Si desarrolla síntomas respiratorios o cutáneos debido a la caspa de las mascotas, los médicos generalmente recomiendan sacar a la mascota de su hogar. Sin embargo, ¿qué sucede si es alérgico pero no puede vivir sin sus mascotas? Afortunadamente, existen algunas soluciones que pueden resultar útiles.

Cómo reducir la exposición a la caspa de las mascotas

Hay alrededor de 184 millones de gatos y perros en los hogares estadounidenses, lo que también significa que hay millones de amantes de las mascotas que son alérgicos a ellos pero que no pueden separarse de ellos. Para aquellos que logran tener mascotas a pesar de sus alergias, aquí hay algunos métodos para mejorar la situación.

¿Cuánto tiempo dura la caspa de las mascotas en un hogar?

Lo que pasa con la caspa de las mascotas es que dura mucho tiempo; de hecho, los NIH describen que los alérgenos de las mascotas pueden circular en el aire y permanecer en las alfombras y los muebles durante semanas y meses después de que la mascota se haya ido de casa.

¡Sorprendentemente, también puede encontrar alérgenos de mascotas en edificios públicos y escuelas donde no hay mascotas! La razón por la que la caspa de las mascotas parece estar en todas partes es que los alérgenos de las mascotas se transportan fácilmente en la ropa, se adhieren muy bien a las superficies y son muy pequeños y se transmiten fácilmente por el aire (Zahradnik y Raulf, 2014).

Para aquellos dueños de mascotas que son alérgicos pero no pueden soportar dejar a sus mascotas, existen algunas soluciones que pueden reducir la caspa de las mascotas en el hogar (aunque no puede eliminarla por completo).

Estrategias preventivas continuas

Debido al poder de permanencia de la caspa de las mascotas, es importante mantener una rutina si es alérgico a sus mascotas. Estas son algunas de las mejores estrategias preventivas que puede probar, si es posible:

  • Aunque pueden ser bastante adorables y quieren estar a tu lado de día o de noche, es mejor no tener mascotas en tu habitación.
  • Mantenga a las mascotas en áreas que no tengan pisos alfombrados o muebles tapizados donde la caspa de las mascotas y los alérgenos puedan adherirse.
  • Bañe a las mascotas todas las semanas para eliminar la caspa y otras fuentes de alérgenos como la saliva seca.
  • Aspire con regularidad ya que la caspa de las mascotas y los alérgenos se pueden acumular en el polvo.
  • Pídale a un amigo o familiar que no sea alérgico que cepille con frecuencia a su mascota al aire libre.
  • Limpiar con frecuencia para eliminar los alérgenos de las mascotas de las superficies del hogar.
  • Lave la ropa y la ropa blanca con frecuencia para eliminar la caspa de las mascotas y otras fuentes de alérgenos.
  • Use colchones y almohadas impermeables o a prueba de alérgenos.

Tratamiento de alergia a la caspa de mascotas

A menudo, es mejor pedirle a su alergólogo / inmunólogo un diagnóstico adecuado de alergia a las mascotas.

Medicamentos para las alergias a las mascotas

Aunque este no es un tratamiento ideal para uso a largo plazo, la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) dice que los antihistamínicos y otros medicamentos para la alergia disponibles sin receta pueden aliviar los síntomas.

Para las personas alérgicas a la caspa de las mascotas y los alérgenos, una solución de tratamiento a largo plazo llamada inmunoterapia (también conocida como inyecciones para la alergia) puede ser beneficiosa. Esto es cuando se administran inyecciones de pequeñas pero crecientes cantidades de alérgenos de mascotas para aumentar la tolerancia del cuerpo con el tiempo.

Otros remedios: tratamiento de la caspa de gato

Hay algunos aerosoles para la caspa de mascotas, pero sus afirmaciones pueden no estar fundamentadas; En este caso prevalece el ensayo y el error. Existen pocos estudios científicos y uno en particular probó la eficacia de cierto aerosol para la caspa de gato llamado Allerpet-C. Los resultados mostraron que no hubo una reducción significativa en los niveles de alérgeno felino fel d 1 en las muestras de aire tomadas durante el estudio (Klucka et al., 1995).

Purificadores de aire y caspa de mascotas

Algunos alérgenos de las mascotas pueden ser transportados por pequeñas partículas de polvo de entre 1 y 20 micrómetros de tamaño; se ha descubierto que otros tienen un tamaño inferior a 5 micrómetros y permanecen suspendidos en el aire durante largos períodos de tiempo (Zahradnik y Raulf, 2014). La naturaleza aerodinámica de la caspa y los alérgenos de las mascotas, así como su poder de “adherencia” a las telas, alfombras y muebles tapizados, casi garantizan su presencia en el aire interior de los hogares con mascotas.

Después de la limpieza y otras medidas preventivas, un paso más a considerar para los dueños de mascotas es un purificador de aire. Debido a que no toda la caspa de las mascotas se puede eliminar incluso con una limpieza doméstica rigurosa y un aseo regular, el uso de un purificador de aire puede ayudar a eliminar las partículas inhalables que ingresan a la nariz y los pulmones y pueden causar reacciones alérgicas.

Los filtros de aire mecánicos como los filtros HEPA afirman que eliminan las partículas pequeñas y ayudan con la caspa de las mascotas, mientras que otros hacen afirmaciones similares pero utilizan una tecnología ionizante o de ozono potencialmente dañina. Otros purificadores de aire, como los que contienen solo un filtro de aire de carbón, no pueden eliminar las partículas (y por lo tanto la caspa de las mascotas) en absoluto.

Las personas alérgicas a las mascotas a menudo deben aceptar la realidad de tener una mascota en su hogar. Si las condiciones son manejables y no existe un riesgo grave para la salud (especialmente para las personas con asma), puede mejorar la vida junto a sus amigos peludos si considera los consejos de investigadores, médicos y dueños de mascotas por igual. Seguir algunos de los pasos anteriores puede ayudarlo a disfrutar mejor de su tiempo en casa con su familia, incluido el tipo de cuatro patas.

Nuestra solución

La tecnología Molekule es diferente a otros tipos de purificación de aire. Los filtros de aire comunes como HEPA están diseñados para atrapar partículas en los filtros. Los purificadores de aire Molekule contienen una tecnología patentada llamada Oxidación fotoelectroquímica (PECO), que puede destruir alérgenos como la caspa de las mascotas y otros contaminantes a nivel molecular.

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