Beneficios de la lámpara de sal: ¿realmente funcionan para la purificación del aire y más?

La sal rosa del Himalaya ha ganado rápidamente popularidad debido a sus supuestas propiedades curativas y su atractivo estético único. Ya sea que esté comprando especias en la tienda de comestibles, reservando un tratamiento de spa o comprando decoración para el hogar, probablemente se encontrará con la sal rosa-naranja. Uno de los usos más comunes de la sal rosa del Himalaya es en lámparas de mesa que a menudo se recomiendan por sus supuestas propiedades curativas.
Se cree que estas lámparas ayudan con la contaminación del aire interior, entre otros beneficios para la salud. Como expertos en aire interior, decidimos echar un vistazo más de cerca. ¿Es posible que las lámparas de sal rosa del Himalaya puedan ayudar a brindar este tipo de beneficios y en qué medida? ¿Existe evidencia científica que respalde las elevadas afirmaciones de los fabricantes y los consumidores? Obtenga más información sobre el zumbido que rodea a las lámparas de sal para que pueda decidir por sí mismo si están a la altura de las expectativas.

¿Qué son las lámparas de sal?

Las lámparas de sal rosa del Himalaya son una opción popular para la decoración del hogar debido a su luz suave, su color rosa y su forma única. También se utilizan comúnmente en spas y estudios de yoga para ayudar a cultivar una atmósfera relajante.
Los fabricantes de lámparas de sal aprovechan los innumerables beneficios del mineral, que van desde la purificación del aire hasta el tratamiento del asma y la depresión. Sin embargo, estos reclamos no provienen únicamente de personas con ganancias en juego. Los consumidores de todo el país también confían en los beneficios curativos de estas lámparas.

¿Qué es la sal del Himalaya?

La sal rosa del Himalaya es el término que se utiliza para describir la sal de roca extraída de la mina de sal de Khewra en Pakistán, cerca del Himalaya. La sal se puede encontrar en trozos de cristal más grandes, como los que se usan para las lámparas de sal, o en trozos más pequeños que se usan en los molinillos de sal.
La sal obtiene su distintivo color rosa anaranjado a partir de oligoelementos como magnesio, calcio y potasio. Algunas personas dicen que estos oligoelementos pueden proporcionar una variedad de beneficios para la salud, tanto cuando se ingieren como cuando se usan como lámpara. Sin embargo, a pesar de estas afirmaciones, la sal del Himalaya es muy similar nutricionalmente a la sal de mesa blanca.

¿Cómo se fabrican las lámparas de sal?

Hay dos tipos principales de lámparas de sal, ambas hechas de rocas de sal extraídas en Pakistán cerca del Himalaya. Uno consiste en un gran trozo de cristal de sal rosa que ha sido ahuecado para dejar espacio a una bombilla. El otro es un cuenco hecho de alambre, metal o incluso sal rosa del Himalaya lleno de rocas de sal rosadas un poco más pequeñas con una bombilla colocada debajo de los cristales de sal. Cuando enciende la lámpara, la luz brilla a través y entre los cristales de sal.

Beneficios potenciales de las lámparas de sal

Los fabricantes afirman que las lámparas de sal pueden proporcionar una variedad de beneficios para la salud al liberar iones cargados negativamente en el aire. Se dice que estas partículas cargadas negativamente hacen maravillas para la salud de una persona al aumentar el flujo sanguíneo, mejorar el estado de ánimo de una persona, aumentar los niveles de energía y aliviar los síntomas del trastorno afectivo estacional (SAD).
También se dice que las lámparas de sal filtran el aire en su hogar, atrapando los contaminantes en el aire en la superficie de la lámpara. Esta afirmación lleva a la teoría de que las lámparas de sal pueden mejorar la respiración y el sueño, así como aliviar las alergias y el asma.

Cualidades estéticas

Dejando de lado los posibles beneficios para la salud, las lámparas de sal pueden ser una forma interesante y única de decorar su hogar. La luz rosa relajante puede proporcionar una atmósfera diferente a la de la mayoría de las lámparas de mesa y el cristal de sal rosa tiene el potencial de combinar con una variedad de estilos de decoración. Muchas personas prefieren usar lámparas de sal como fuente de luz nocturna, para ayudar a alejarse de las luces brillantes del día y relajarse antes de acostarse.

Lámparas de sal y calidad del aire interior

Se cree que las lámparas de sal rosa del Himalaya purifican el aire debido a sus propiedades higroscópicas. Esto significa que la sal atrae y atrapa las moléculas de agua del aire. La teoría es que cualquier contaminante del aire, como polvo, humo y polen, presente en las moléculas de agua quedará atrapado en la superficie de la lámpara de sal.
Sin embargo, la sal se satura rápidamente con moléculas de agua y deja de absorber agua del aire. Es posible que el calor intenso seque la sal y le permita absorber más agua, pero no hay evidencia científica que respalde que las lámparas de sal se calienten lo suficiente como para absorber una cantidad efectiva de moléculas de agua del aire.

Lámparas de sal como ionizadores: ¿la química respalda las afirmaciones?

Consideremos primero esto: las moléculas de sal son una combinación de sodio y cloro. Cuando se combinan, las cargas positivas y negativas de los elementos individuales se anulan entre sí y crean un vínculo estable.
La sal se puede separar en sus elementos básicos, sodio y cloro, cuando se mezcla con agua. Sin embargo, cuando el agua salada se evapora, solo las moléculas de agua se convierten en vapor y los cristales de sal estables quedan atrás.
Calentar la sal hasta un punto en el que se convierta en vapor sería extremadamente peligroso, ya que la lámpara necesitaría alcanzar temperaturas superiores a los 2500 ° F (más de 1400 ° C). Además, calentar la sal hasta el punto de que se descomponga químicamente, o se separe en sus iones cargados individuales, liberaría los gases tóxicos ácido clorhídrico y óxido disódico.

Respuestas en la literatura científica

Si bien no se han realizado muchas investigaciones sobre los efectos específicos de las lámparas de sal en la salud y el bienestar personal, aún podemos consultar la literatura científica para evaluar las afirmaciones individuales hechas por los promotores de las lámparas de sal.

Iones de aire positivos y negativos

Los científicos han estudiado los efectos psicológicos y biológicos de los iones positivos y negativos en el aire durante más de 80 años. Sin embargo, no parece haber consenso en cuanto a si estos iones pueden influir realmente en la salud física y mental de una persona. Actualmente, no hay datos consistentes que respalden los efectos de los iones del aire (ya sea positivo o negativo) sobre el sueño, la relajación, la ansiedad o el estado de ánimo (Pérez, et. al, 2013).
Algunos dicen que la acumulación de iones positivos de los aparatos eléctricos puede afectar negativamente la salud y el estado de ánimo de una persona. Sin embargo, los investigadores dudan de que los iones tengan el potencial de afectar los sistemas respiratorios u otros sistemas biológicos. Actualmente no hay evidencia que respalde los beneficios declarados de los iones cargados negativamente para quienes padecen síntomas de alergia o asma (Alexander, et. Al, 2013).

Terapia de luz

Si bien la posible liberación de iones negativos puede no ser una forma de tratar el trastorno afectivo estacional, ¿es posible que la luz rosada de las lámparas de sal pueda tener un efecto positivo en la salud mental?
La fototerapia, que incluye el tratamiento con luz brillante y la simulación del amanecer, ha demostrado ser útil para disminuir la gravedad de los síntomas del TAE. Se encontró que el tratamiento con luz brillante por sí solo es efectivo contra la depresión no estacional, con beneficios comparables a los estudios de farmacoterapia con antidepresivos (Golden, et. Al, 2005). Sin embargo, la luz proporcionada por las lámparas de sal no es similar a la luz utilizada en el estudio.
La luz rosa suave y relajante que emiten las lámparas de sal puede ser más útil para disminuir la exposición nocturna a la luz azul, como la luz que encuentra en su teléfono celular, computadora o tableta. La luz azul puede reducir la calidad de su sueño y su rendimiento cognitivo a la mañana siguiente (Hatori, et. Al, 2017). Por la noche, el brillo rosado de una lámpara de sal puede ser mejor para sus ojos que otros tipos de luz artificial.

Verdades sobre la calidad del aire

La exposición crónica a los contaminantes del aire, como el polvo, la caspa de las mascotas o el humo del cigarrillo, puede tener un efecto negativo en su salud en general. Si bien las lámparas de sal pueden no ser una forma eficaz de purificar el aire dentro de su hogar, existen métodos probados para aumentar la calidad del aire interior. Éstas incluyen:

  • Aumentar la ventilación en su hogar, especialmente durante actividades que pueden producir altos niveles de contaminantes, como cocinar, pintar o encender incienso.
  • Limpiar con regularidad para reducir el polen, el polvo y la caspa de las mascotas
  • Evitar productos de limpieza y otras sustancias que contengan altos niveles de compuestos orgánicos volátiles (COV).
  • Limpiar su sistema HVAC con regularidad
  • Usar un purificador de aire científicamente probado para eliminar los contaminantes en el aire de su hogar

 

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