Aspiradora con filtro HEPA: Todo lo que hay que saber

La mayoría de las veces usa su aspiradora para simplemente eliminar el polvo y la suciedad que se acumula en su hogar. Pero si tiene problemas graves de alergia o una casa que está potencialmente contaminada con polvo de plomo o moho, es posible que deba intensificar su estrategia de aspiración y echar un vistazo a una aspiradora con filtro HEPA.
Sin embargo, una aspiradora HEPA no resolverá automáticamente todos sus problemas de contaminación en el hogar. Un filtro con clasificación HEPA en una aspiradora que no esté debidamente sellado para evitar que las partículas se escapen podría hacer más daño que bien al esparcir los contaminantes por la casa. Y algunos contaminantes son demasiado difíciles de eliminar incluso con una aspiradora HEPA. Echemos un vistazo de cerca a lo que puede hacer una aspiradora HEPA, lo que no puede hacer y a qué otras opciones puede recurrir si tiene que remediar problemas graves de contaminación en su hogar.

¿Qué es HEPA?

Un filtro HEPA es un filtro de aire de partículas de alta eficiencia, diseñado para eliminar el 99,97 por ciento de todas las partículas de 0,3 micrones de tamaño que lo atraviesan. El estándar HEPA lo establece el Departamento de Energía del gobierno de los EE. UU. Y fue desarrollado para su uso en instalaciones nucleares en la década de 1940. Los filtros HEPA pueden recolectar algunos contaminantes, aunque no pueden capturar todo. Por ejemplo, las partículas de menos de 0,3 micrones pueden escapar a través de un filtro HEPA, al igual que las moléculas gaseosas de compuestos orgánicos volátiles (COV), así como algunos virus y bacterias. Para obtener más información sobre los beneficios y las limitaciones de los filtros HEPA, consulte nuestra publicación «Pros y contras de los purificadores de aire con filtro HEPA, disecados».

¿Cómo funciona HEPA en una aspiradora?

Para comprender cómo funciona un filtro HEPA en una aspiradora, tenemos que echar un vistazo breve a cómo funcionan las aspiradoras en general. Ya sea que la aspiradora sea un modelo con o sin bolsa, genera una succión que empuja los contaminantes hacia arriba a través de la aspiradora, generalmente usando un cepillo giratorio que ayuda a aflojar las partículas de las alfombras y tapicería. El aire pasa a la cámara o bolsa de recolección y luego el aire se recircula de regreso a la habitación. La recirculación es la parte importante: sin un sistema de filtración, la aspiradora puede expulsar todo el polvo y otros contaminantes hacia la habitación. De hecho, algunas aspiradoras baratas con filtros mal diseñados hacen exactamente eso.
El filtro de vacío promedio está bien para recolectar partículas grandes de polvo, trozos de pelo y caspa de mascotas y otros contaminantes que son relativamente grandes. Para la mayoría de la gente, esto es suficiente. Sin embargo, los ácaros del polvo y ciertas partículas pueden ser mucho más pequeños de lo que puede atrapar el filtro de una aspiradora promedio, por lo que se arrojan nuevamente a la habitación durante el proceso de aspiración. Si tiene alergias graves a los ácaros del polvo o un problema grave de contaminantes, un mejor sistema de filtrado con su aspiradora podría ser la solución.
Estudios controlados, como este del Journal of the Air & Waste Management Association (Lioy et al, J Air Waste Manag Assoc. 1999 Feb), han demostrado que las aspiradoras con filtros HEPA funcionan mejor que la aspiradora promedio. El problema es que las aspiradoras deben sellarse adecuadamente para evitar que se escapen partículas finas. El marco en el que está montado el filtro debe ser hermético para que las partículas no puedan pasar alrededor del filtro. La cámara o bolsa de recolección debe sellarse cuidadosamente, y el escape del motor también debe sellarse y filtrarse completamente. El consumidor que usa la aspiradora debe seguir cuidadosamente este procedimiento de operación conciso, o puede perder los beneficios de una aspiradora con filtro HEPA.
Es posible comprar una aspiradora que recolecte más del 99 por ciento de partículas finas, pero será costosa. Algunas aspiradoras que tienen filtros HEPA no tienen un flujo de aire debidamente sellado, por lo que el filtro no será tan efectivo.
Hay otra especificación de filtro que quizás escuche cuando compre una aspiradora: ULPA (Ultra Low Penetration Air). La especificación ULPA se desarrolló para la industria farmacéutica y es extremadamente estricta, ya que recoge el 99,99 por ciento de partículas de hasta 0,12 micrones. Los sistemas de filtración ULPA se encuentran con mayor frecuencia en sistemas industriales de recolección de polvo, e incluso las aspiradoras ULPA más pequeñas pueden costar miles de dólares. Probablemente no sean una opción práctica para la mayoría de los propietarios.

¿Cuándo necesito una aspiradora HEPA?

Hay escenarios específicos en los que se debe utilizar una aspiradora HEPA y proporcionar el mayor beneficio.

Alguien en el hogar tiene alergias graves.

Una aspiradora HEPA eliminará más ácaros del polvo, polvo y otros alérgenos del aire que una aspiradora sin HEPA. Sin embargo, una aspiradora HEPA no debería ser su única herramienta contra los alérgenos. Un purificador de aire junto con una limpieza adecuada y los esfuerzos para eliminar las fuentes de alérgenos del hogar también son formas importantes de mantener el aire limpio para cualquier persona en su hogar que sufra de alergias graves. Esta entrevista con el alergólogo Dr. Purvi Parikh tiene mucha más información sobre cómo lidiar con problemas graves de alergia.

Eliminación de polvo de plomo.

Si vive en una casa antigua (construida antes de 1978) que tiene pintura con plomo, eso significa que también tiene partículas de pintura con plomo y polvo con plomo. Según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (HUD), la exposición al plomo puede causar daño cerebral, problemas de aprendizaje y otros problemas de salud, especialmente en niños pequeños. Una aspiradora HEPA puede ayudar a eliminar el polvo de plomo, pero las partículas de polvo de plomo pueden ser demasiado pequeñas incluso para un filtro HEPA, y su densidad significa que los filtros tienen más dificultades para atraparlos que otras partículas de tamaño similar.
Es por eso que el uso de una aspiradora HEPA es solo una parte del procedimiento adecuado de remediación del polvo con plomo en su hogar. Limpiar las superficies contaminadas con polvo de plomo con un paño húmedo o un trapeador es en realidad la parte más importante de la remediación del polvo de plomo. Tenga en cuenta que algunos departamentos de salud locales ofrecen aspiradoras HEPA en alquiler o en préstamo para eliminar el polvo de plomo.

Eliminación de moho.

Eliminar el moho que ha contaminado una casa es una tarea complicada y difícil. La EPA recomienda que si el área contaminada tiene más de 10 pies cuadrados, debería considerar la posibilidad de contratar a un contratista que se especialice en la eliminación del moho. El moho emite esporas y enzimas que pueden ser tóxicas. Usar una aspiradora HEPA para eliminar el moho es solo una pequeña parte de ese proceso. Primero, las superficies contaminadas deben secarse y limpiarse con un restregado.
Las superficies porosas como alfombras o baldosas de espuma deben desecharse y reemplazarse, ya que es imposible eliminar por completo todo el moho de las grietas del material. Solo una vez que todo se haya fregado y secado, se puede usar una aspiradora HEPA para eliminar las esporas de moho que puedan haber quedado en las superficies. Tenga en cuenta que la «aspiración en húmedo» se usa a veces para eliminar el moho. Este proceso utiliza una aspiradora especial que puede aspirar agua junto con contaminantes. La presencia de agua evita que las esporas de moho se propaguen al aire. Esto es completamente diferente de usar una aspiradora con un filtro HEPA en un área que ya se ha limpiado y secado y requiere un equipo diferente.

¿Vale la pena una aspiradora con filtro HEPA?

La evidencia muestra que una aspiradora HEPA con sellos diseñados correctamente hace un mejor trabajo recolectando contaminantes que la aspiradora promedio sin HEPA. Esto será particularmente útil para las personas alérgicas, ya que una aspiradora HEPA atrapa el polvo, los ácaros y la caspa de las mascotas mejor que las aspiradoras que no son HEPA. Por supuesto, debe sopesar el beneficio con el costo, tanto del vacío como de la sustitución de los filtros.
Una aspiradora HEPA también puede ser parte de un plan de remediación para otros contaminantes domésticos, como el polvo de plomo o el moho, pero una aspiradora con filtro HEPA no resolverá todos sus problemas de contaminación por sí sola. Siga los pasos adecuados para eliminar estos materiales dañinos de su hogar, usando una aspiradora HEPA solo cuando sea apropiado.
Es importante tener en cuenta que no debe usar una aspiradora HEPA ni ninguna otra aspiradora para reducir el asbesto. El asbesto es un material muy dañino que causa cáncer. Solo deben ser retirados por especialistas capacitados para hacerlo. No intente aspirar el polvo o las fibras de amianto usted mismo. La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo recomienda que el asbesto en buenas condiciones se deje solo, mientras que el asbesto que se está deteriorando o en un área de alto tráfico debe ser encapsulado o eliminado por un profesional. Lijar, barrer, perforar o aspirar asbesto o cerca de asbesto puede enviar fibras de asbesto al aire que, cuando se inhalan, pueden causar cáncer de pulmón.
Mantener su casa limpia y libre de contaminantes es siempre un proceso de varios pasos. La limpieza adecuada, la eliminación de las fuentes de contaminación y el uso de un purificador de aire que elimine eficazmente los tipos de partículas de las que necesita deshacerse son pasos importantes a seguir para mantener el aire de su hogar limpio y seguro. Una aspiradora con un filtro HEPA puede ser una herramienta muy útil para reducir los alérgenos y para remediar algunos contaminantes dañinos.

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