Aire seco: ¿Qué es y qué problemas causa?

Mientras decimos adiós al verano y anticipamos las temperaturas más frescas del otoño, estos próximos meses también pueden traer algunos cambios no deseados en el aire dentro de su hogar. Aunque hay muchas discusiones sobre los efectos adversos de la humedad en el verano, el aire frío y seco puede ser tan malo para su salud como para su entorno de vida. Entonces, ¿es posible que el aire de su hogar se seque demasiado? A continuación, analizamos por qué el aire seco en su hogar es una preocupación y qué puede hacer para evitarlo.

¿Qué causa el aire seco?

La humedad relativa de su hogar es la cantidad de humedad en el aire en relación con la cantidad máxima de vapor de agua que el aire puede contener a una temperatura determinada. La EPA recomienda mantener la humedad relativa en cualquier edificio entre 30% y 50%. Tener demasiada humedad en el aire puede traer una serie de problemas, como el crecimiento de moho y hongos, sin embargo, el aire seco también puede causar problemas.

A medida que el aire se enfría, pierde algo de su capacidad para retener la humedad. Es por eso que muchas personas asocian el aire seco con el invierno y por qué tiene sentido preparar su hogar antes de los próximos meses más fríos. A medida que el aire en el interior se vuelve más seco, puede comenzar a tener un impacto negativo en su hogar, sus pertenencias e incluso su salud.

¿Puede el aire seco dañar su hogar?

Muchas personas están familiarizadas con los problemas causados ​​por el exceso de humedad: condensación, manchas de agua, olores a humedad, etc. Sin embargo, no muchas personas se dan cuenta de que el aire seco también puede causar daños a la propiedad, especialmente durante el invierno, aunque puede ser un problema durante el año. -redondo. La humedad relativa en su hogar se puede reducir de la siguiente manera:

  • Aire frío y seco que ingresa a su hogar a través de los huecos en los marcos de puertas y ventanas;
  • Ejecutando el sistema de calefacción central y usando la chimenea.

Es posible que no note los efectos del aire excesivamente seco de inmediato. Sin embargo, si no se controla, la humedad relativa baja puede potencialmente causar daños duraderos a su hogar. Algunos de los problemas domésticos creados por el aire seco incluyen:

  • Daño a pisos de madera dura: El aire seco puede hacer que los pisos de madera se sequen, se deformen y comiencen a separarse.
  • Cambio de marcos de puertas y ventanas: Los marcos de madera de puertas y ventanas pueden encogerse y deformarse cuando se exponen al aire seco. Esto puede dificultar la apertura y el cierre de las ventanas y puertas de su hogar.
  • Daño a la pared: Independientemente del tratamiento que tenga en sus paredes, pueden verse gravemente afectadas por la exposición al aire seco. Cuando la humedad relativa en su hogar es demasiado baja, puede hacer que la pintura burbujee y se agriete, el papel tapiz se despegue e incluso cause espacios entre las paredes y el techo.

El aire seco también puede dañar los muebles de madera, los instrumentos musicales, los libros y el arte. Otro inconveniente del aire seco en el hogar es la acumulación de electricidad estática. Puede que no cause un daño duradero, pero definitivamente puede ser molesto e incluso doloroso.

¿Puede el aire seco afectar negativamente su salud?

Nuestros cuerpos necesitan una cierta cantidad de agua todos los días para sobrevivir. Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Esa cantidad es de aproximadamente 97 a 125 onzas líquidas. Sin suficiente agua, el equilibrio de los fluidos corporales se puede perder, provocando una variedad de efectos secundarios potencialmente graves. Al igual que no beber suficiente agua, una cantidad inadecuada de humedad en el aire puede tener impactos negativos en su salud. Los principales efectos en la salud asociados con la exposición al aire seco incluyen:

Condiciones respiratorias: La Asthma and Allergy Foundation of America advierte que el aire seco puede hacer que las vías respiratorias de su cuerpo se estrechen y se cierren, dificultando la respiración (un proceso llamado broncoconstricción). Según los CDC, el efecto suele ser más severo en personas con asma, ya que el aire seco es un desencadenante conocido del asma. Esta constricción de las vías respiratorias puede causar los siguientes síntomas, según el Departamento de Salud de Utah:

  • Toser
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar
  • Opresión en el pecho

Problemas de la piel: Sin suficiente humedad en el aire, su piel puede comenzar a secarse y tener picazón o agrietarse. La piel extremadamente seca puede ser una señal de advertencia de una afección conocida como dermatitis. Según la Asociación Estadounidense de la Piel, el aire con poca humedad puede ser la causa más común de piel seca. La salud de tu cabello también puede verse afectada negativamente por el aire seco.

Otros efectos sobre la salud que pueden resultar de la exposición al aire seco incluyen los siguientes, como lo señaló la Clínica Cleveland:

  • Ojos secos y con picazón
  • Hemorragias nasales
  • Resfriado
  • Empeoramiento de los síntomas del resfriado y la gripe
  • Mayores posibilidades de contraer enfermedades respiratorias.
  • Mayor propagación de la influenza (muchos virus respiratorios, como la gripe, tienen un mayor tiempo de supervivencia en humedades y temperaturas más bajas [Wolkoff, 2018])

Los grupos sensibles, como los niños, las mujeres embarazadas, las personas con afecciones respiratorias existentes y los ancianos, pueden ser más susceptibles a los impactos en la salud de la exposición al aire seco.

¿Cómo puede evitar el aire seco en su hogar?

Puede ser difícil evitar por completo el aire seco, especialmente durante el invierno, pero no debe dejar que afecte su hogar y su salud. El primer paso para evitar que el aire de su casa se seque demasiado es comenzar a controlar la humedad relativa de su hogar. Los monitores de humedad, llamados «higrómetros», están disponibles a precios muy asequibles en muchos minoristas en línea (algunos incluso cuestan menos de $ 10).

Una vez que conozca el rango normal de humedad relativa en su hogar, recuerde que debe estar entre el 30% y el 50%, puede tomar medidas cuando esté por debajo de un porcentaje aceptable. Puede aumentar la cantidad de humedad en el aire interior al:

  • Usando un humidificador. Al comprar un humidificador, es importante tener en cuenta el tamaño de habitación sugerido por el fabricante. Muchos humidificadores solo pueden aumentar la humedad relativa en una sola habitación. Si solo tiene un humidificador, le recomendamos que lo coloque en la habitación en la que pasa más tiempo (normalmente el dormitorio). Además, debe tener cuidado de limpiar su humidificador con regularidad, ya que un mantenimiento inadecuado puede hacer que la unidad libere moho y bacterias en el aire.
  • Sellando las fugas de aire en su hogar. El aire seco del invierno puede entrar a través de los huecos de los marcos de las ventanas y puertas y reducir la humedad relativa de su casa. Al sellar estas brechas, puede ayudar a mantener el aire caliente en su hogar y protegerse a usted y a su familia del aire seco. Este paso también lo ayudará a reducir el uso de su calentador y chimenea, que pueden secar el aire de su hogar.
  • Llevando tus plantas al interior. Las plantas de interior pueden agregar humedad a cualquier espacio interior. Sin embargo, debe tener cuidado de no regarlos en exceso, ya que el agua estancada en macetas y macizos de plantas puede promover el crecimiento de moho.

Nota: Aunque un purificador de aire no puede controlar la humedad relativa en su hogar, puede ser una parte importante para mantener la calidad del aire interior, junto con un humidificador.

El aire seco puede pasar factura tanto a su casa como a su salud. Al controlar los niveles de humedad en sus espacios habitables y proteger la calidad general del aire, puede ayudar a garantizar que su hogar familiar se mantenga feliz y saludable durante los próximos cambios estacionales.

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