Acondicionador ablandador de agua sin sal, todo lo que debes saber

Si está buscando un ablandador de agua sin sal, desafortunadamente, no tiene suerte. No existe un ablandador de agua sin sal. El proceso de intercambio iónico utilizado por los ablandadores de agua no funciona sin que los iones de sodio desplacen los iones de calcio y magnesio que crean la dureza del agua. Una descripción más precisa de las unidades que se comercializan comúnmente como ablandadores de agua sin sal sería un acondicionador de agua sin sal o un inhibidor de incrustaciones. 

¿Qué es un acondicionador de agua sin sal? 

Un acondicionador de agua sin sal es un sistema de filtración de agua que cristaliza los minerales de magnesio y calcio que prevalecen en el agua dura . Estos microcristales no pueden dejar la solución y adherirse a tuberías y calentadores de agua en forma de incrustaciones. Los acondicionadores de agua no eliminan los minerales de dureza, los alteran físicamente y los hacen incapaces de formar acumulaciones de incrustaciones. Los ablandadores de agua tradicionales eliminan los minerales de dureza a través de un proceso llamado intercambio de iones. En un proceso de intercambio iónico, perlas de resina plásticase enjuagan con una solución salina que carga cada perla con un ion sodio. Cuando el agua dura fluye a través de estas perlas, los iones de sodio se intercambian con los iones de magnesio y calcio. El agua que sale del tanque y entra en la casa ahora se ablanda , pero contiene bajas cantidades de sodio como subproducto del proceso de ablandamiento.

El contenido de sodio agregado ha generado cierta controversia en torno a los ablandadores de agua. En realidad, la cantidad de sodio que agregan los ablandadores de agua es mínima y mucho menor de lo que se imagina popularmente. Los suavizantes a base de sal también pasan por ciclos de regeneración periódicos para reponer las perlas de resina con iones de sodio. Esto da como resultado que las aguas residuales con mucha salmuera se descarguen en las líneas de drenaje de agua de la ciudad, lo que ha provocado la prohibición del ablandador de agua en algunos municipios.

Todo esto ha llevado a impulsar alternativas de ablandadores de agua sin sal. Desafortunadamente, esto ha resultado en estrategias de marketing engañosas aunque creativas. Los acondicionadores de agua que se anuncian como “ablandadores de agua sin sal” apuntan a quienes buscan un sistema sin sal, pero la implicación de que se produce ablandamiento es inexacta. Aunque estos acondicionadores de agua abordan algunos de los aspectos problemáticos del agua dura,

¿Cómo funciona un acondicionador de agua? 

Los acondicionadores de agua funcionan a través de un proceso llamado cristalización asistida por plantilla (TAC). En la cristalización asistida por molde, el agua fluye a través de un tanque de medio TAC . Este medio consiste en pequeñas perlas de polímero cubiertas por cráteres llamados “sitios de nucleación”. Estos sitios de nucleación actúan como plantillas para formar los microcristales de dureza. Cuando el agua dura entra en contacto con el medio, los iones de magnesio y calcio son atrapados por los sitios de nucleación. A medida que se acumulan más iones de calcio y magnesio dentro de los sitios, se forman pequeños microcristales. Finalmente, cuando alcanzan un cierto tamaño, estos cristales se desprenden del medio y se liberan en el agua.

Estos microcristales son estables y conservarán su estructura cristalina a medida que fluyen a través de las tuberías. No se romperán ni se adherirán a sus tuberías de agua como escamas. Las incrustaciones son destructivas y perjudiciales para la plomería doméstica y uno de los problemas más comunes que enfrentan las personas que viven con agua dura. La báscula arruina prematuramente electrodomésticos como cafeteras, lavavajillas y lavadoras. El daño causado a los aparatos de agua caliente es particularmente devastador, ya que cuanto más caliente está el agua, más rápido se produce la formación de incrustaciones.

Las incrustaciones también pueden reducir la presión del agua, restringir las tasas de flujo y, en casos extremos, evitar que el agua fluya por su hogar. Reemplazar la plomería doméstica es enormemente costoso, por lo tanto, los inhibidores de incrustaciones o un acondicionador de agua como ScaleNet es una inversión eficaz si la prevención de incrustaciones es su principal preocupación.

Acondicionadores de agua sin sal frente a ablandadores de agua

Los acondicionadores de agua sin sal evitan que se formen incrustaciones en las tuberías. Pero, con un acondicionador de agua sin sal o un inhibidor de incrustaciones, no verá muchas de las ventajas que ofrece un ablandador de agua. Los ablandadores de agua eliminan físicamente los minerales de dureza del suministro de agua y los tiran por el desagüe. Los minerales tienen prohibido ingresar a su hogar y dañar sus calentadores de agua y electrodomésticos. Sin embargo, el daño por agua dura se extiende más allá de la escala. La ropa lavada con agua dura sale de la máquina rígida y con un color sucio. Los platos lavados con agua dura están empañados y salen del enjuague manchados de manchas de jabón. El jabón y los productos de limpieza se acumulan en una espuma espesa, ya que los minerales de dureza evitan que el jabón forme espuma correctamente. El agua dura también es miserable para ducharse, ya que seca la piel y el cabello por igual.

Un acondicionador de agua sin sal no solucionará ninguno de estos problemas. Los minerales de dureza existen en forma cristalizada, pero todavía están presentes en el agua. Su nueva carga de ropa seguirá siendo monótona y opaca y su baño todavía estará cubierto de manchas de espuma de jabón. La única forma de eliminar estos dolores de cabeza es ablandar el agua. Por lo tanto, la razón por la que el nombre comercial común de “ablandador de agua sin sal” no solo es falso, es engañoso. Los acondicionadores de agua sin sal brindan protección contra las incrustaciones, pero asociarlos con todos los beneficios que brinda el ablandamiento del agua es evidentemente deshonesto.

¿Dónde debo usar un acondicionador de agua sin sal?

Calentadores de agua sin tanque

El tratamiento previo para un calentador de agua sin tanque es una de las aplicaciones más populares y efectivas de un acondicionador de agua. Instalar un filtro antiincrustante antes de cualquier aparato de agua caliente es una inversión inteligente, especialmente si el agua tiene un alto contenido de calcio y magnesio que causan sarro. El agua caliente acelera drásticamente la acumulación de sarro. Si se acumula sarro en su calentador de agua sin tanque, disminuirá la eficiencia y fallará prematuramente. Pagar para eliminar los depósitos de cal de un calentador de agua es exorbitantemente caro y los calentadores de agua con incrustaciones elevarán los costos de sus facturas de energía. La escala se adhiere directamente al elemento calefactor de los calentadores de agua. Entonces, cuando la temperatura aumenta para calentar el agua, primero debe calentar todas las incrustaciones incrustadas en el calentador. Otros filtros antical como el fosfato. El filtro funciona mal en ambientes de agua caliente. La temperatura del agua hace que el fosfato se rompa, permitiendo que se materialice alguna formación de incrustaciones. Un tanque ScaleNet o un inhibidor de incrustaciones de cartucho en línea evitarán que su calentador de agua sin tanque acumule incrustaciones y le ahorrará los altos costos de recuperar su calentador de agua.

Eliminar escala existente

Otra característica atractiva de los acondicionadores de agua TAC es su capacidad para eliminar las incrustaciones existentes de las tuberías. Los microcristales formados por los medios TAC tienen un efecto de bola de nieve en la escala. A medida que los cristales fluyen a través de sus tuberías, se rompen y raspan la escala existente adherida a sus tuberías. De hecho, podría desatascar años de acumulación de incrustaciones en sus tuberías instalando un sistema de acondicionador de agua sin sal para toda la casa. Sin embargo, si libera demasiada incrustación, podría obstruirse aguas abajo y bloquear por completo la tubería. Sin embargo, una vez que se reemplace esa sección de plomería, es probable que tenga las tuberías más limpias que haya visto su casa.

Comunidades donde los ablandadores de agua están prohibidos

Si vive en un condado con agua dura que ha implementado una prohibición del ablandador de agua, un sistema sin sal es una alternativa viable. Esto es más común en California, donde áreas del norte de Los Ángeles y Santa Clarita han impuesto prohibiciones a los ablandadores de agua. Las aguas residuales producidas por los ablandadores son extremadamente salobres y muy difíciles de desalar para su reutilización. En estados como California, donde la sequía es frecuente y la conservación del agua es importante, las aguas residuales producidas por los ablandadores son controvertidas. Luego, los centros municipales de tratamiento de agua se encargan de la difícil tarea de eliminar las grandes cantidades de sal disuelta del agua antes de recircularla por toda la comunidad.

¿Cuáles son las ventajas de un acondicionador de agua sin sal? 

Los acondicionadores de agua sin sal tienen varias ventajas que los distinguen de los ablandadores de agua tradicionales.

1. Bajo mantenimiento

Los acondicionadores de agua sin sal son sistemas de muy bajo mantenimiento. La instalación es muy sencilla, ya que los sistemas constan de un solo tanque o cartucho. Dado que los acondicionadores de agua no retrolavan ni pasan por ciclos de regeneración, no necesitan conexiones de drenaje. No requieren tanques de almacenamiento para regenerar la salmuera ni válvulas de control para monitorear el flujo e iniciar ciclos de retrolavado. No requieren sal ni potasio y rara vez exigen algún tipo de servicio de un plomero. Es poco probable que tengan un efecto dramático en su tasa de flujo. A diferencia de los ablandadores a base de sal, no requieren electricidad para funcionar, lo que le permite ahorrar en las facturas de electricidad.

2. Respetuoso con el medio ambiente 

Dado que los acondicionadores de agua sin sal no pasan por ciclos de regeneración, no producen aguas residuales. No vierten cloruros en el flujo de desechos, lo que puede ser agotador en las plantas de tratamiento de agua municipales. También ahorran agua ya que toda el agua procesada por el acondicionador de agua va directamente a su hogar o al calentador sin tanque.

3. Bajo consumo de medios

El medio TAC en los acondicionadores de agua sin sal solo debe reemplazarse una vez cada tres a cinco años. Además, se necesitan muy pocos medios para mantener un sistema de acondicionamiento de agua para toda la casa. A diferencia de los ablandadores de agua, los tanques sin sal no necesitan llenarse con el medio. La mayoría de los sistemas para toda la casa solo requieren entre 5 y 10 litros de medio para durar varios años.

4. Diversidad de aplicaciones

Si no desea instalar un sistema para toda la casa, los inhibidores de sarro vienen en una variedad de tamaños de cartucho y tasas de flujo. Esto significa que puede instalar un solo cartucho de filtro antical frente a su calentador de agua sin tanque o en línea con sus otros sistemas de filtración de agua. Si desea un sistema para toda la casa con capacidades de filtración más extensas, hay disponible un sistema de acondicionador sin sal y reducción de cloro para toda la casa . Esto evitará la acumulación de sarro en su hogar y mejorará el sabor y el olor del suministro de agua. La eliminación de cloro y cloraminas también protegerá el medio TAC y prolongará la vida útil del sistema.

5. Alternativa de agua blanda

A algunas personas no les gusta la sensación “resbaladiza” del agua blanda. Otros se quejan de que la ducha con agua blanda puede hacer que sienta que el jabón todavía se adhiere a la piel y que el champú nunca se quita completamente del cabello. Esto es completamente preferencial, pero, si se opone a la sensación del agua blanda pero aún desea eliminar las incrustaciones de sus tuberías, los acondicionadores de agua le brindan un medio feliz.

¿Cuáles son las desventajas de un acondicionador de agua sin sal?

Aunque tienen su parte de aplicaciones, tenga en cuenta que los acondicionadores de agua tienen varias desventajas.

1. Inutilizable en agua de pozo

Desafortunadamente, los acondicionadores de agua sin sal son inútiles donde el agua dura es la más común: el agua de pozo. Es muy probable que el agua de pozo posea niveles moderados a altos de hierro y manganeso. Los acondicionadores de agua se vuelven completamente ineficaces contra el hierro y el manganeso. El hierro recubre el medio TAC, bloqueando los sitios de nucleación que crean los microcristales de dureza. En agua cargada de hierro y manganeso, los iones de magnesio y calcio rebotarán en el medio antiincrustante y fluirán hacia las tuberías de su hogar, creando formaciones de sarro en el camino.

2. Sin beneficios de agua blanda

Nuevamente, a pesar del título común de “ablandador de agua sin sal”, estos sistemas no proporcionan agua blanda . El agua blanda alivia el estrés de limpiar interminablemente después del agua dura. Aún tendrá que usar el doble de detergente para ropa y jabón para lavavajillas para lograr resultados mediocres. Aún tendrá que limpiar las manchas de espuma de jabón de sus lavabos y bañeras. Los acondicionadores de agua sin sal solo tienen una eficacia limitada contra agua muy dura.

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